Новости

Наш сайт

Дек 18 2011

 

КВ РС

Правила сайта 

(рекомендуем вам ознакомиться с ними во избежание проблем различного рода)

Правила Ролевой Игры

Герб и Гимн сайта

Прочитать далее »


Автор: | 34 комментариев

Забытый воин

Июн 02 2014

Эрин Хантер
Забытый воитель

Коты-Воители: Знамение Звёзд – 5

Эрин Хантер
Забытый воитель

Кн. 5, любительский перевод

Аннотация
Сумрачный Лес все набирает и набирает силу, а Воробей, Львиносвет и Голубка должны встретить свои судьбы лицом к лицу. Но внезапно в Грозовом племени появляется чужак, сеющий разногласие и обращаюший соплеменников друг против друга. Преодолевая волну напряжения, коты-воители должны определиться, кому доверять, пока не стало слишком поздно… Так же в этой книге появляется Остролистая.

Пролог

Колючки зашелестели на опушке леса и из них высунулся кот. Бдительный взгляд метнулся из стороны в сторону, и только потом кот шагнул на широкий луг, направляясь к полосе деревьев неподалеку. Яркое солнце Сезона Юных листьев освещало пейзаж из лоскутов полей и живых изгородей. Несколько домов Двуногих теснились у раскаленной Гремящей Тропы.
Несмотря на начало сезона, солнце жарило нещадно, и кот раздраженно отгонял хвостом мух. «Под деревьями будет прохладнее, подумал путешественник, останавливаясь на мгновение, чтобы дать отдохнуть уставшим лапам. И осталось совсем немного идти. Осталось пройти этот холм…»
Но прежде чем кот дошел до манящей тени деревьев, послышался громкое шипение и второй кот выскочил из под живой изгороди… тощий, с грязной свалявшейся серой шерстью и надорванным ухом.
Что ты здесь делаешь? прошипел он. Если ты пришел сюда для того, чтобы найти место для отдыха, продолжай искать. Это мое место. И все здесь принадлежит мне.
Путешествующий кот остановился и рассмотрел бандита прищуренными глазами. Твое
Голос путешественника был осторожен: Почему ты спрашиваешь?
Потому что я видел их, когда они проходили тут раньше, ответил серый кот, Они не видели меня. Но я услышал что они говорили о горах, он закатил глаза. Зачем им нужно туда ходить? Они что, еды найти не могут?место? Ты имеешь ввиду, ты живешь под изгородью?
Нет, я живу на ферме неподалеку, серый кот махнул хвостом на большое Гнездо Двуногих, едва видное из за шипов. И я не люблю путешественников. Уходи, или мне придется сделать это самому.
Путешественник качнулся назад. «Мои боевые навыки ослабли… Но этот блохастый меня не испугает».
Кот с фермы недоверчиво фыркнул и склонил голову на бок Ты один из котов живущих на озере?
Может быть, они даже и не еду искали, голос путешественника звучал презрительно. В жизни много чего есть.
Кот с фермы сел и почесал за ухом. Чего, например? мяукнул он. Смотреть на звезды и думать что там ваши предки? Заметив, как удивился путешественник, он добавил. Я много рассказов о котах за холмом. Они меня не беспокоят, меня не волнует, как живут эти коты. До тех пор…
Конечно, оборвал его путешественник, оттолкнув серого кота, До тех пор пока они начнут воровать твою дичь.
Серый коты побежал за ним Ты один из них? спросил он. Кажется, я видел тебя раньше.
Возможно, путешественник пошевелил усами. Очень давно.
Где ты был? в голосе кота с фермы слышалось любопытство. Ты потерялся?
О, нет, удивился путешественник. Я знаю, где я нахожусь.
Серый кот остановился, смотря как путешественник исчезает под деревьями. Покачав головой, он скрылся под изгородью.
Путешественник дошел до деревьев и остановился, ища глазами место, где можно было отдохнуть. Но каждую лапу покалывало беспокойство и вокруг не было ни оврага, ни корней дерева, которые казались бы достаточно подходящими. Мышь вылезла из под куста и начала грызть семечку. Вспоминая давно забытые уроки, путешественник принял охотничью стойку и прыгнул, убив мышь одним ударом. Но обмякшее тело выглядело неаппетитно и от вырыл небольшую ямку и оставил там.
Наступали сумерки, когда путешественник пошел дальше, все быстрее взбираясь вверх по холму через тонкие деревья.
«Это было так давно. Остались ли там коты, которых я помню?»
Когда день стал заканчиваться, путешественник оставил деревья позади и достиг вершины холма, покрытую жесткой болотной травой. Ниже алый закат отражался в озере, окрашивая воду в кровь. . Над головой кота засияли первые воины Звездного Племени.
Путешественник сделал глубокий вздох. Я вернулся. И месть моя началась…

Глава 1

Сон Воробья растворился в утреннем сумраке, как только он проснулся и широко зевнул. Всё его тело казалось очень тяжелым, будто его обвил плющ и тянул обратно в гнездышко. Было жарко для конца Зеленых листьев, воздух был наполнен ароматом дичи и молодой травы. Через ежевику до целителя доносились звуки проснувшегося лагеря… шаги и возбужденные голоса котов, которые собирались в утренний патруль.
Но Воробей не мог поделиться своим беспокойством с соплеменниками. Хотя с тех пор, как он и его товарищи вернулись из клана, прошла целая луна, он до сих пор чувствовал холод и мрак внутри себя. Его голова была заполнена картинами гор, которые уходили ввысь, пронзая бледно голубое небо. Живот отзывался болью, когда он вспоминал один из образов: белая кошка с зелеными глазами, провожавшая его долгим, печальным взглядом, прежде чем отвернутся и исчезнуть за вершиной скалы над водопадом.
Воробей покачал головой. Что случилось со мной? Это было все очень, очень давно. Моя жизнь всегда была с моим племенем. Так почему же я чувствую, будто что то потерял?
Привет, Воробей. голос Иглогривки был приглушен и повторялся эхом. Воробей понял, что она, должно быть, засунула голову в расщелину, где он хранил травы. Наконец то ты проснулся.
Воробей заворчал в ответ. Иглогривка была одной из его проблем. Он не мог забыть, что Лвиносвет сказал ему, когда он вернулся из гор… как была расстроена Иглогривка тем, что не могла приносить пользу племени из за своей травмы, что она уговорила Шмеля пойти с ней в лес искать травы.
Там была собака. сказал ему Лвиносвет. Кот со здоровыми лапами с трудом бы смог убежать от неё. Если бы я и Прыгунец не заманили её подальше, Иглогривка была бы разорвана на куски.
Мышеголовая! Сказал Воробей. Почему она все время подвергает себя опасности?
Потому что она уверенна, что бесполезна. Объяснил Львиносвет. Не мог бы ты давать ей больше работы? Мы с Пеплогривкой обещали ей найти ей призвание в жизни племени.
Ты не должен был ей ничего обещать, не посоветовавшись со мной. Сказал Воробей. Вы предлагаете мне взять ее к себе в ученицы? Но я не хочу ученика!
Я не это имел в виду, сказал Львиносвет, с досадой дергая кончиком своего хвоста. Но ты мог бы найти для нее много других интересных дел.
По прежнему неохотно, Воробей сделал то, что просил его брат. Он не мог признать того, что Иглогривку невозможно обучить. Она так долго лежала в палатке целителя, что уже много узнала.
«Она очень полезна» Размышлял он. «Она аккуратно и быстро сортирует травы и не забывает смачивать их до того, как они, высохшие, рассыпятся на кусочки.»
Воробей? Голос Иглогривки отвлек Воробья от его мыслей. Он слышал, как она извивается, пытаясь привстать, а затем ее голос прозвучал громче: С тобой все нормально? Ты ворочался всю ночь.
Я в порядке, отозвался Воробей, размышляя о снах, которые мучили его.
У нас не хватает календулы, Продолжала Иглогривка, Мы потратили много листьев на царапины Голубки, когда вы вернулись с гор. Может попросить Яролику собрать еще немного?
Не нужно, я сам, сказал Воробей.
Отлично, голос Иглогривки повеселел, Я займусь сортировкой трав. Да, и еще кое что…
Воробей слышал, как молодая кошка поползла к своему гнезду и толкнула что то к нему.
Не мог бы ты это выбросить на пути мимо поганого места? спросила она, Это застряло в задней части кладовой с травами.
Воробей вытянул шею и коснулся носом пучка меха, с застрявшими в нем кусочками сухих листьев. Он напрягся, когда узнал слабый запах, доносившийся до его носа.
Кто мог положить старый мех к целебным травам? Продолжала Иглогривка, Он, наверное, пролежал там целую вечность. Я не узнаю запах и цвет этого меха.
На мгновение Воробей замер. Он вдохнул аромат его потерянной сестры и с грустью вспомнил те времена, когда он с Остролистой и Львиносветом играли и тренировались вместе до того, как узнали о пророчестве, до того, как узнали, что Белка и Листвичка их обманули.
«Я не знаю, как мех Остролистой мог попасть в кладовую,» подумал он, «но я должен был выбросить его сразу, когда в первые наткнулся на него, а не позволять найти его кому то другому.»
Интересно, откуда он взялся, мяукнула Иглогривка. Возможно, кто то из другого племени был здесь, чтобы украсть наши травы, она с трудом подавила смех. А может быть, он сам нечаянно туда попал с другими травами.
Откуда я знаю? рявкнул воробей, вернувшись из своих воспоминаний. Перестань собирать чепуху.
Повернувшись так, чтобы Иглогривка не могла увидеть, что он делает, он сунул клочок меха глубоко в мох своей подстилки и поднялся на лапы.
Пойду и выброшу его, мяуклул он и направился прочь из палатки.
Прежде, чем он принял полдюжины оруженосцев на поляне, он почувствал запах Шмеля, и молодой кот подскочил.
Я пришел к тебе, вырвалось у Шмеля, потому что очень беспокоюсь о Голубке.
Почему? В чем дело? Ее царапины должны были давно зажить.
Я не об этом. Ей снятся дурные сны, прошлой ночью ей приснился кошмар. Она с криком проснулась и бормотала о гигантских птицах и снеге.
Воробей пытался изо всех сил подавить в небе нетерпение. «Я знаю, как это ужасно видеть, как кого то уносит орел. Но Голубка должна пересилить свои страхи.»
Как ты узнал об этом? спросил он Шмеля.
В воинской палатке есть дырка прямо над моей подстилкой, ответил молодой кот. Поэтому я решил провести несколько ночей в палатке учеников вместе с Голубкой и Искристой. Каждую ночь Голубке снятся эти ужасные сны. Есть ли травы, которые могут помочь ей?
Воробей почувствовал волны тревоги, исходящие от Шмеля.
Нет такой травы, которая могла бы отнять воспоминания, мяукнул он. Вы просто должны привыкнуть к ним. «Но все ли мы?» добавил он про себя.
Но… начал Шмель.
Голос Ежевики, раздавшийся на поляне, прервал его.
Эй, Шмель! Ты должен быть с охотничьим патрулем. Медуница ждет тебя.
Хорошо, сказал Шмель. Иду! Пока, Воробей! Крикнул он, убегая.
Воробей направился в палатку оруженосцев, где Голубка и Искристая спали с другими воителями. Палатка была переполнена, и Воробей почувствовал присутствие Ежевики там.
Искристая, Голубка, просыпайтесь! Глашатай взвыл, протискивая голову в палатку. Вы снова проспали.
Воробей услышал тихое протестующее мяуканье. Спустя пару ударов сердца, две кошки вышли наружу.
Вы выглядите ужасно! Ежевика раздраженно мяукнул. Я никогда не видел такой грязный мех! Вы охотились ночью?
Хотя Воробей их не видел, носом он почувствовал пыльный, взъерошенный мех, почувствовал страх, исходивший от обеих кошек. Он прекрасно знал, почему им не спится. Шмель только что рассказал ему о проблемах со снами Голубки, в то время, как Искристая каждую ночь посещала Сумрачный лес, обучаясь с кошками, отвергнутыми Звездным Племенем.
«Я очень хочу услышать от нее о том, что там происходит,» подумал Воробей. «Но нет, она просто говорит, что даст мне знать, если узнает что то важное.»
Может я заберу их в палатку целителя? предложил он Ежевике, надеясь получить хоть какую нибудь информацию от этих двух кошек. Может быть они спускались откуда то…
Воробей остановился, когда понял, что кот уже не слушает его. Когда он говорил, быстрый топот лап сообщил о прибытии Белолапы.
Ежевика, не будь так строг с ними, мяукнула она. Они трудятся вдвойне больше, теперь, когда у нас нет ни одного оруженосца. Она сделала паузу, а затем добавила: Я разделю с ними их обязанности сегодня.
Ты нужна в пограничном патруле, сказал ей Ежевика.
Но я должна остаться здесь, с моими дочерьми, возразила Белолапа. Пусть кто нибудь другой пойдет вместо меня.
Ежевика неодобрительно повел носом.
Хорошо, пробормотал он и пошел прочь.
Теперь надо привести вас в порядок, продолжила Белолапа, и ее грубый язык прошелся по ушам Искристой.
Перестань! запротестовала Искристая. Я не котенок!
Ты всегда будешь моим котенком, сказала ей Белолапа и стала оживленно лизать мех Голубки, которая отскочила в сторону: Стоп! Я воительница! Я сама могу привести в порядок собственный мех!
Тогда докажите это. Нужно принести мох для подстилок старейшин. Кошки уже собрались уходить. И ради Звездного Племени, убедись, нет ли шипов в подстилке Пурди, или вы никогда не услышите конца его претензиям. Бегите.
Она поплела к выходу из лагеря, но прежде, чем они дошли до палатки Огнезвезда, в лагерь прибыл рассветный патруль. Нос Воробья сразу почуял запахи его соплеменников. Ежевика направился к ним навстречу с Дымом, Белохвостом и Яроликой. Лисохвост поднял голову, держа свежепойманную мышь, свисающую из его челюсти, а Ягодник важно шагал с Листвичкой и Белкой.
Кротик и Вишенка выбежали из детской, выскочили на поляну и бросились к Ягоднику.
Осторожно! пробормотал он, стараясь устоять на лапах. Его широкий хвост дергался мимо двух неугомонных котят.
«Его хвосту сейчас очень больно.» подумал Воробей. «Как он смог стать таким хорошим отцом?»
Нас атакует Племя Теней? пискнул Кротик. Можно мы сразимся с ними?
Я выучила новый отличный прием! воскликнула Вишенка и приземлилась на лист, разрывая его своими крошечными коготками.
Конечно, нет! Маковка тяжело дышала, когда она догнала котят. Вы же еще даже не оруженосцы!
Ежевика обошел котят и остановился перед предводителем.
Есть новости? спросил он.
Нет, все спокойно, ответил Огнезвезд, и Воробей сразу подошел послушать их разговор. Такое ощущение, что все племена в мире друг с другом.
Да, согласился Терновник; полосатый кот проследовал за Огнезвездом в лагерь. Не было никаких признаков Племени Ветра или Племени Теней возле наших границ. Мы возобновили метки.
Это хорошие новости! воскликнула Яролика.
Но воробей не был так уверен в этом. Он знал, что племена держались подальше от границ из за разногласий внутри Звездного Племени. Предки из каждого племени приказали держаться в стороне от других племен, и быть готовыми к самому ужасному, лежащему в будущем, как тучи на горизонте.
«По крайней мере в Грозовом Племени есть три кошки, относящиеся к пророчеству» думал Воробей. «Придут трое кровь твоей крови, и сила звезд будет у них в лапах. Я, Львиносвет и Голубка принадлежим одному племени. Это должно защитить наше племя, не так ли?»
Он подогнул лапы. После бессонной ночи они ослабели, но все еще смогут прибирать календулу. Он вспомнил и другое пророчество, Клан Бесконечной Охоты и Половинку Луны. На мгновение Воробей погрузился обратно на ту темную, открытую всем ветрам вершину горы, в окружении умерших кошек, которые пронзали его светом своих глаз. Еще раз ему показалось, что он слышит шепот длинного длинного ряда Камнесказов.
«Тьма приближается. Трое должны стать четырьмя, чтобы бросить вызов темноте, которая грозит длиться вечно.»
Выйдя из раздумий, Воробей снова почувствовал запахи лагеря вокруг себя.
«Но как же мы сможем узнать, что этот четвертый? Мы долго не могли найти трех. И это новое пророчество ничего не говорит о том, что это должен быть родственник Огнезвезда.» Воробей разочарованно прошипел. «Это может быть любой кот из племени!»

Глава 2

Львиносвет следовал за Белолапой, пока они не остановились у небольшого ручейка недалеко от лагеря. Деревья уже оделись пышной листвой, сезон Юных Листьев выдался очень теплым и плодородным. Искристая ощущала прохладу травы под своими уставшими лапами. «Спасибо, Звездное Племя!» вздохнула она с облегчением. «Каждый волосок на моей шкуре болит.»
Прошлым вечером она приняла участие в жестокой тренировке вместе с Солнечной и Красногривом. Коршун проконтролировал, чтобы у каждого из дерущихся остались следы от когтей своих противников. Теперь же Искристая не чувствовала, будто ее тело это один сплошной синяк, а ухо все еще болело от меткого удара.
Посмотрев на сестру, Искристая увидела, что та была такой же измученной. «Воробей никогда не должен был вести Голубку в горы,» подумала она с гневом. «Её бы мог унести орел, а она слишком важна для племени, чтобы рисковать ей.»
Давай те передохнем, предложила с сочувствием Белолапа. Можете попить и отдохнуть.
Искристая услышала тревогу в голосе матери. «Я знаю, что она заботиться о нас, несмотря на то, что обеспокоена нашим отставанием в обязанностях.»
Нет, все в порядке, мяукнула Голубка, расправив плечи и подняв голову, пытаясь выглядеть бодрой. Мы должны идти.Чуть дальше есть хорошие заросли мха.
Вы обе выглядите очень уставшими, сказала Белолапа. Секунду спустя она добавила: Я знаю, вас что то тревожит. Я не буду спрашивать вас об этом, если вы сами не хотите мне ничего рассказать. Но помните, я ваша мать. Ничего из того, что вы мне скажете, не заставит меня любить вас меньше.
Искристая повела ушами. «Могу поспорить, что это не так.»
Но она промолчала и с удовольствием расслабилась на мягкой прохладной траве, пока Белолапа вылизывала ее. Она была рада чувствовать заботу и любовь после посещения Сумрачного Леса, где она не могла никому доверять и всегда должна быть на стороже.
Мне приснился страшный сон прошлой ночью, призналась Голубка, выгнув шею чтобы достать до спутавшегося комка шерсти на ее плече. Мне снилось, что я снова в горах и меня уносит орел.
Старайся не думать об этом, мягко промяукала Белолапа Голубке, вылизывая ее длинным грубым языком. Ты же знаешь, орлы никогда не появятся возле озера.
«Даже если бы она были,» подумала Искристая, «Голубка бы в любой момент почувствовала их приближение.»
Белолапа привела в порядок Голубку и поднялась на лапы, высоко выгнув спину. Искристая тоже встала, готовая двигаться дальше. Она заметила, что Голубка все еще сидела у ручья, качая головой и чеша ухо, как будто там что то застряло.
Взглянув на Белолапу, которая смотрела в другую сторону, Искристая наклонилась к уху Голубки и тихо прошептала:
Ты в порядке? Ты до сих пор ничего не чувствуешь вокруг?
Нет… Я до сих пор не могу слышать как обычно! глаза Голубки погрустнели. Я имею в виду, что могу услышать тебя и Белолапу, могу слышать звуки вокруг нас, но не более того! Все, что я слышу, это просто шум ветра.
Искристая коснулась носом плеча сестры.
Наверное, это потому, что ты слишком много услышала, когда вы были в горах, мяукнула она. Ты говорила, что это было намного громче, чем когда вы пересекли территорию племени ветра. Может быть, со временем к тебе вернутся твои чувства.
Я очень надеюсь на это, пробормотала Голубка. Иначе я просто окажусь просто бесполезной для своего племени.
Ни в коем случае! покачала головой Искристая. Я так не думаю!
Голубка вздохнула.
Так вот как это, обладать обычным слухом.
Нет, с тобой все в порядке, сказала ей Искристая. Ты просто…
Она замолчала, когда подошла Белолапа.
Ну что ж, пора идти, сказала она. Нам нужно собрать мох, а потом немного поохотиться для старейшин.
Она направилась к озеру. Искристая и Голубка переглянулись и последовали за матерью. Когда они достигли большого дуба, покрытого толстым слоем зеленого мха, Искристая заметила какое то движение в траве. Она распушила мех и напрягла мышцы, готовая к атаке злоумышленника, но сразу расслабилась, увидев Воробья. Она все еще была удивлена, как может слепой кот так уверенно передвигаться по лесу.
Белолапа остановилась, глядя сквозь деревья на Воробья.
Он не должен находиться в лесу один, пробормотала она. Искристая, сходи посмотри, нужна ли ему помощь.
Искристая заколебалась. Она не хотела быть наедине с Воробьем. Она знала, что он только и ждет удобного случая, чтобы расспросить ее о Сумрачном Лесе.
Ну, иди же, Белолапа махнула хвостом в сторону воробья. Я знаю, что он немного капризный, но все равно будет рад помощи.
«Ага, и ежи могут летать,» подумала Искристая.
Удачи, прошептала ей вслед Голубка.
Искристая ускорила шаг и подбежала к Воробью, когда он уже сорвал участок крапивы.
Привет, мяукнула она, подойдя к нему. Белолапа отправила меня узнать, нужна ли тебе помощь.
Воробей раздражительно дернул одним ухом, как будто на него села муха.
Нет, коротко ответил он.
«Отлично, я могу вернуться собирать мох,» подумала Искристая, но потом поняла, что Белолапа все равно пошлет ее обратно.
Можно, я хотя бы просто похожу следом за тобой, настаивала она. Или меня все равно отправят обратно к тебе.
Воробей пожал плечами.
Хорошо. Но даже не думай вести меня. Я мог сам ходить по лесу еще тогда, когда был маленьким котенком. Я просто хочу собрать немного листьев календулы, добавил Воробей, когда Искристая присела рядом с ним. Есть несколько отличных кустов на возвышенности, где деревья редки и солнечный свет достигает самой земли.
Искристая была удивлена, как хорошо описал целитель место, которое никогда не видел. Она шагала с ним по неровной местности вдоль возвышенности, где камни неровно торчали из земли. Вскоре они дошли до края, и Искристая заглянула в дупло. Она вздрогнула, когда вспомнила свое видение крови и дерущихся кошек и задалась вопросом, был ли это знак того, что их племени придет конец.
Воробей отошел от вершины возвышенности и пошел по крутой тропе, чтобы избежать травы, цеплявшейся за его шерсть. Искристая так сосредоточилась на местности, что чуть не врезалась сзади в Воробья, когда он остановился, с отвращением шипя.
Искристая поняла, что кот запутался в ежевике, и ее шипы вонзились в его шкуру. Она подошла ближе, чтобы помочь ему, но потом остановилась. «Он изорвет меня когтями больнее, чем ежевика, если я попытаюсь помочь ему.»
С неловким движением Воробей поднял лапу, пытаясь освободиться, бормоча себе под нос. Через некоторое время ему удалось освободиться, и пучок полосатого меха остался на шипах, когда он пополз вперед. Когда другая ветка пробороздила по его боку, он даже не остановился, а просто высвободился из ежевики и пошел прочь.
Искристая обрадовалась, когда они вышли на небольшую поляну. Она напрягла мышцы, позволяя солнцу согреть ее шкуру, и почувствовала запах кролика.
Мы пришли, мяукнул Воробей. Но из за этого кролика я не могу почувствовать запах календулы.
Пройдя чуть дальше, Искристая оглянулась в поисках растений. Но все, что она увидела, были лишь кустики обломанных стеблей растений, давно высохших на солнце.
О нет! прошипела она.
Что случилось? спросил Воробей.
Здесь нет календулы, сказала ему Искристая. Кто то съел все листья. Наверное, это были кролики, я вижу здесь их помет.
Воробей подошел к остаткам растений и обнюхал помет, лежащий рядом.
Это катастрофа! плюнул он. Я пытался вырастить эти растения вмести с другими, рядом с гнездами Двуногих, но они хорошо растут только здесь, прямо под палящим солнцем.
Искристая медленно прошла по поляне, пытаясь найти хоть немного растений, нетронутых кроликами. Она ничего не нашла, но вдруг сильный запах календулы ударил ей в ноздри. Она в недоумении остановилась.
«Я чувствую запах, но почему же я не вижу самих растений?»
Она открыла рот, вдыхая воздух, и почувствовала знакомый аромат. Запах привел ее к краю поляны. Он исходил от свисающих ветвей деревьев.
«Это растение растет на дереве?» подумала она. «Но это же глупо!»
Но нос не мог обманывать ее. Она вскарабкалась на дерево и достигла первой ветки. Пристроившись там, она вонзила свои когти глубоко в кору. Она пригляделась к небольшому углублению, откуда росла ветка. Оно было наполнено дождевой водой, и несколько растений календулы погрузили свои корни в эту воду, оставаясь свежими и невредимыми.
Воробей! закричала она взволнованно. Я нашла растения!
Воробей крутил головой, пытаясь понять, откуда исходит голос, и подошел к корням дерева.
Растение на дереве? раздраженно крикнул он. Если это шутка, то…
Это не шутка, заверила его Искристая, стряхивая воду с растений. Я брошу их тебе.
Это самое странное, что я когда либо видел, продолжал Воробей. Искристая сорвала растения и по одному бросила их на землю. Как, во имя Звездного Племени, они попали сюда?
Может быть, их запрятали сюда кролики? Догадалась Искристая.
Ты когда нибудь видела, чтобы кролики лазали по деревьям? спросил Воробей, загребая растения передними лапами. Белки прячут орехи, добавил он, задумавшись. Может быть, это один из их запасов.
«Ты когда нибудь видел, чтобы белки прятали календула?» Искристая не решилась задать этот вопрос вслух.
Это загадка, мяукнула она, сбросив последний пучок растений, и слезла обратно вниз по дереву.
Воробей разделил календулу на два пучка, чтобы они с Искристой смогли отнести их в лагерь. Затем он прошел через поляну и обнюхал остатки разрушенной календулы.
Мы должны найти способ защитить растения, но чтобы они могли расти, пробормотал целитель.
Искристая задалась вопросом, как можно это сделать. Строительство барьера с шипами стало бы непосильной задачей, да и вряд ли он удержит кроликов. Они держались подальше от дерева только потому, что рядом были заросли ежевики.
Мы можем принести сюда запах лисы, предложила она. Он будет отпугивать кроликов.
Но как? спросил Воробей таким тоном, будто намекал, что это мышеголовая идея.
Искристая на мгновение задумалась.
Мы могли бы использовать лисий помет… да, это противно, но может сработать.
И как же мы его добудем? мяукнул Воробей. Просто подойдем к лисе и скажем: извините, вы не могли бы одолжить немного грязи для нас? Я так не думаю.
Искристая закатила глаза. «Воробей может и целитель, но иногда такой мишеголовый.»
Можно использовать старый помет, ответила она. Или ты думал, что я готова идти прямо к ней в логово за свежим? она сказала это, бормоча себе под нос. С воробьем было бессмысленно спорить, он всегда считал себя правым.
Но Воробей кивнул.
Возможно, ты права. Вот и разберешься с этим, как отнесем травы в лагерь.
Искристая вздохнула. «Отлично,» подумала она, следуя за Воробьем вниз по склону. «Ну почему я не могу держать свой рот на замке?»
Проследовав за Воробьем, искристая занесла свой пучок календулы в палатку целителя.
Вы нашли ее! воскликнула Иглогривка, втягивая носом аромат свежих стеблей. Я прямо сейчас разложу их по местам.
Спасибо, Искристая, Воробей кивнул в сторону молодой кошки. Теперь ты можешь сходить за пометом.
Морща с отвращением нос, Искристая вышла на поляну и огляделась по сторонам. Ей нужен был помощник. Ведь она могла столкнуться с лисой и получила бы выговор, если бы пошла туда одна. Первой, кого она заметила, была Пестроцветик, входящая в лагерь со свежей добычей в пасти.
Привет, Пестроцветик, мяукнула Искристая, направляясь к ней. Не могла бы ты сходить со мной в лес, мне нужно добыть лисий помет.
Пестроцветик уставилась на нее так, словно у нее выросла вторая голова. «Какое реакции еще можно было ожидать?»
Он нужен для того, чтобы отпугивать кроликов от целебных растений Воробья, пояснила она.
Я… прости, но я не могу, Искристая, ответила Пестроцветик после минутного колебания. Я обещала помочь Пурди и Кисточке с клещами, она поспешила к палатке старейшин.
«Ага,» подумала Искристая. «Тогда почему же ты не собираешь мышиную желчь вместе с Воробьем?»
Сначала она предположила, что Пестроцветик просто не хочет вмешиваться в грязную и, возможно, опасную, работу. Но нет, дело было не в этом. «Она не хочет подходить ко мне, потому что мы обе посещаем Сумрачный Лес. Может быть она понимает, насколько это плохо, и не хочет разговаривать со мной.»
Она вскочила от неожиданности, когда услышала шаги какого то кота, приближающегося сзади. Оглянувшись, она увидела своего отца, Березовика, направлявшегося к куче с добычей со свежепойманной белкой.
Ты напугал меня, выдохнула она.
Березовик пошевелил усами.
А я не думаю, что тебя все боятся, Искристая.
Искристая пыталась подобрать нужные слова, чтобы сказать, но у нее не было на это времени, и она сказала прямо:
Мне нужно собрать лисий помет, чтобы защитить травы Воробья, мяукнула она. Ты пойдешь со мной?
Конечно, Березовик быстро прилизал мех на груди и последовал за Искристой к выходу из лагеря.
Они направились к границе Грозового Племени.
Мы вряд ли найдем лис в другом месте, пояснила она. Все племена изгоняют их со своих территорий.
Березовик кивнул.
Я видел тебя три дня назад, мяукнул он после короткой паузы. Ты тренировалась с Коршуном в Сумрачном Лесу.
Искристая остановилась, с шоком глядя на отца. Она надеялась, что он не слышит, как бешено бьется ее сердце. Ужасно представить, как как твой соплеменник присоединяется к Звездоцапу, а еще тяжелее узнать, что это кот из твоей собственной семьи. «Могу ли я доверять кому либо из моих соплеменников?» удивилась она. За исключением Львиносвета, Воробья и Голубки они все могут посещать Сумрачный Лес!
Я был там в первый раз, продолжил Березовик. Я наблюдал за вами из за деревьев.
Я не заметила тебя там, ответила Искристая, стараясь не выдать своего смущения.
Глаза Березовика изумленно блестели.
Конечно, нет. Ты же была так занята.
Я узнала там некоторые полезные вещи, протянула она.
Ее отец кивнул, и удивление в его глазах сменилось доверием.
Тренировки всегда полезны. Они делают наше племя еще сильнее, мяукнул он. Я думал, что знаю все, но убедился, что есть много других приемов, которые могут сделать наше племя еще сильнее.
Искристая не хотела заводить разговор о Сумрачном Лесе.
Чувствуешь ли ты запах лис? сменила она тему.
Мгновение Березовик пристально смотрел на нее, его янтарный взгляд буквально прожигал шкуру Искристой. Затем он поднял голову и приоткрыл рот, чтобы вдохнуть воздух.
Нет, мяукнул он. Нам нужно подойти ближе к границе.
Искристая чувствовала себя неловко, когда они пересекли границу Грозового Племени и зашагали по незнакомому лесу. Земля здесь была неровной. Во влажном воздухе стоял запах гниющих листьев. Скалы торчали из земли. Деревья росли здесь так близко друг к другу, что солнечный свет почти не проходил через их ветви. Искристая вдруг вздрогнула, убежденная, что за ней следят. Когда она обернулась, она, как ей показалось, увидела слабый блеск в чьих то глазах в зарослях крапивы.
Лиса! воскликнул Березовик. Наконец то!
Искристая последовала за ним вокруг папоротника. Она не могла избавиться от ощущения, что кто то наблюдает за ней. Она то и дело оглядывалась по сторонам, вглядываясь в тени.
Ой! она испустила испуганный вой. Кусты ежевики царапали ее своими шипами. Она дико извивалась, подумав, что на нее напала лиса.
Тише, прозвучал рядом с ней голос Березовика. Ты ведешь себя так, словно в первый раз вышла из лагеря. Разве ты не замерила кусты перед собой?
Да, конечно, пробормотала Искристая. Я просто решила прогуляться. Повысив голос, она добавила: Вытащи меня, Березовик. Я не хочу застрять здесь, вдруг лиса придет!
Ее отец потянул за колючие ветки, и вскоре Искристая смогла освободиться. Шипы сильно впились в ее серебристо белую шкуру.
Ты как будто в снег провалилась, едва сдерживал смех Березовик. С тобой точно все в порядке?
Все хорошо, спасибо.
Тогда пошли дальше, и ради Звездного Племени, смотри куда ставишь лапы.
Искристая последовала за ним, сгорая от досады. «Он говорит, что я не умею себя вести. Он должен помнить, что я уже давно не котенок.»
Недалеко в чаше Искристая заметила темную дыру в ращелине скалы, почти не заметную из за зарослей папоротника. Запах лисы здесь был очень сильный.
Мы нашли логово, дернул хвостом Березовик.
Но запах старый, добавила Искристая, желая продемонстрировать свое чутье. Я думаю, лисы сейчас здесь нет.
Березовик кивнул.
Ты права. Значит надо быстро залезть внутрь, достать помет и уйти, пока она не вернулась.
Взволнованно взглотнув, Искристая заметила кучку лисьего помета возле входа в нору. Взяв в лапы палку, она изваляла ее в лисьем помете.
Великое звездное племя, как воняет! воскликнул Березовик. Я не могу поверить, что мы делаем это.
Зато мы будешь рад любому стебельку календулы после сражения, сказала ему Искристая сквозь зубы.
Березовик закатил Глаза.
Неужели нет другого способа?
Не обратив внимание на его вопрос, Искристая подняла палку и направилась к границе Грозового Племени. К ее облегчению, ощущение того, что за ней наблюдают, исчезло, и она благополучно вернулась на свою территорию.
«Интересно, кто же это мог быть. Если бы это была лиса, так почему же она не напала на нас?»
Палку было очень неудобно нести, но вместе с Березовиком им удалось донести ее до поляны, где росли целебные растения. Искристая прочертила палкой круг вокруг поврежденных растений, обмазав кончики травы в помете.
Это должно отпугнуть кроликов, мяукнул Березовик с удовлетворением.
Отбросив палку, Искристая почувствовала беспокойство.
Я надеюсь, что мы правильно поступили. Вдруг лисы почуют этот запах? Что, если они подумают, что это их территория?
Березовик только пожал плечами.
Они окажутся мышеголовыми, если сделают это. Наши патрули навсегда отобьют у них охоту заходить на нашу территорию.
Искристая кивнула.
Я найду Ежевику и предупрежу его. «Я надеюсь, это была хорошая идея, подумала она, но волнение не покидало ее. Мы только что принесли запах нашего самого злейшего врага прямо в сердце нашей территории.»
Она уже направилась в лагерь, но Березовик окликнул ее.
Давай дойдем до ручья на границе с Племенем Ветра, предложил он. Я хочу промыть лапы от лисьей вони.
По пути они прошли сквозь прохладные заросли папоротников, их свежий запах отбил лисью вонь от их меха. Искристая чувствовала себя комфортно в привычной обстановке. Но, спускаясь к ручью, она не заметила ветку, лежащую в траве. Она споткнулась об нее, почувствовав сильную боль в лапах, которые и без того болели после ночных тренировок.
Мышиный помет, пробормотала она, морщась.
Будь осторожнее в следующий раз, сказал Березовик. Он то знал, где она получила эти травмы. Ты должна смотреть под ноги. Будет обидно, если ты не сможешь тренироваться в следующий раз. Ты должна понимать, как тяжело проходит обучение.
Искристая быстро окинула его взглядом.
Да, конечно.
Ее волосы встали дыбом, когда она осознала, что ее новым соплеменником из Сумрачного Леса стал ее отец. «Наверное, отец подумает, что я хочу присоединиться к Звездоцапу, подумала она. Он же не знает, что я шпионю за ними для блага своего племени. И не может узнать,» добавила она неловко.
Искристая знала, что коты из Сумрачного Леса хотели уничтожить племена. Но ей было трудно поверить, что Березовик и Цветик были врагами Грозовому племен. «Они, должно быть, были обмануты. Я знаю, что Березовик только хочет приложить все усилия, Чтобы помочь племени.» И все же Искристая не могла полностью задушить свои сомнения, как маленький червь неловкости, разъедающие ее.
Пытаясь отбросить тревожные мысли, Искристая достигла потока и встала рядом с Березовиком, пристально смотревшим вниз в воду. «Мы должны действительно спуститься туда? » спросила она.
«Мы могли бы возвратиться в лагерь, воняя лисой,» ответил Березовик. «Не большой выбор, верно?»
Неохотно он спустился с выступа, его лапы погрузились в воду. Искристая вошла немного дальше в поток, вздрогнув, когда холодноя вода коснулась ее лап. Она потерла одну лапу о другую, чтобы избавиться от цепляющегося аромата. Позади Искристая услышала плещущегося Березовика. Внезапно звуки остановились.
Ой! пробормотал Березовик. Нас заметили!
Четыре кота смотрели на них с территории племени Ветра. Сужая глаза против света, Искристая смогла узнать Ветерка и его ученика, Валуна, и около них Верескоглазку с ее учеником, Дроколапом. Ни Ветерок, ни Дроколап не показали признаков истощения после их учебной битвы в Сумрачном Лесу.
Что вы делаете в нашем ручье? прокричал Ветерок. Убирайтесь!
Березовик не шелохнулся.
Это не ваш ручей! ответил он. Мы, также как и вы, имеем полное право здесь находиться.
Ваша территория заканчивается на берегу! крикнула Верескоглазка. Дальше вы не расставляли пограничных меток!
Мы пометили наш собственный берег, возразил Березовик. Как, по вашему, мы сможем расставлять метки в воде?!
Искристая чувствовала себя глупо, стоя по живот в воде и задирая голову наверх, стараясь увидеть котов на берегу. Она выбралась на берег и коснулась хвостом плеча Березовика.
Пошли отсюда, пробормотала она.
Но Березовик стоял как вкопанный.
Этот ручей не принадлежит вам одним! заявил он. Мы можем мыть здесь лапы, когда захотим.
Ветерок закатил глаза, и отошел чуть дальше от котов, чтобы Верескоглазка не могла услышать его.
Послушайте, я не хочу драться с вами, пробормотал он. Но мне придется, если вы будете продолжать спорить. Просто уйдите, хорошо?
Березовик уже готов был уступить, но тут Верескоглазка шагнула вперед.
Зачем ты тратишь время на разговоры с ними? прошипела она. Если они не уйдут, нам придется их проучить. Дроколап, что ты на это скажешь?
Я задам им! объявил Валун.
Нет, Валун, сказал Ветерок своем ученику. Не стоит из за этого драться. Это всего лишь парочка Грозовых котов.
Искристая поняла, что эти коты из племени Ветра, что занимались в Сумрачном лесу, считали себя союзниками ее и Березовика, но не этих воинов Ветра. Но это не может быть правдой!
Да они ничтожества, которые ходят по нашей территории! сказала Верескоглазка, смотря вниз, в ручей. Ее глаза яростно сверкали. Уходите, или мы будем сражаться!
Ну же, пошли, Искристая позвала Березовика. Нам не нужны неприятности.
Мы никуда не пойдем, сказал Березовик. Не мы первые начали. Мех на его шее воинственно распушился, когда он встретился взглядом с Верескоглазкой. Я не собираюсь отступать, мы не делаем ничего противозаконного.
К ужасу Искристой, он поплыл через ручей и прыгнул на берег племени Ветра. Ветерок зарычал и встал рядом с Березовиком.
Мышеголовый! прошипел он, Теперь мне придется драться с тобой! Когда мы встретимся в Сумрачном Лесу, мы еще поговорим с тобой.
Ну все, ты сам напросился, добавил Дроколап, его лапы рвали траву, и он приготовился к прыжку.
К облегчению Искристой, Верескоглазка так сосредоточилась на Березовике, что не обращала внимания на соплеменников. Они говорили так тихо, что ей пришлось напрячь уши, чтобы услышать, о чем они говорят.
Неохотно, Искристая поплыла через ручей. «Я должна поддержать своего соплеменника! Я же не собираюсь провести остаток жизни, просто в палатке, бездействуя.»
Но прежде, чем Искристая успела выпрыгнуть на противоположный берег, она услышала хруст сухих листьев под кошачьими лапами на территории Грозового племени. Из за листвы показалась Медуница, а вместе с ней Шмель, Орешница и Ягодник. Все они несли добычу.
Что происходит? воскликнула Медуница, выпустив из пасти полевку.
Спасибо Звездному Племени! Искристая повернула голову в сторону черепаховой кошки.
Мы с Березовиком мыли лапы в ручье, пояснила она. Потом показался патруль племени Ветра и приказал нам убираться.
Так вы собираетесь бороться, вздохнула Медуница. Просто из за того, что вы мыли лапы. Я никогда не слышала ничего смешнее! Искристая, Березовик, вернитесь немедленно!
Искристая с облегчением поплыла обратно, вышла на берег и отряхнулась. Березовик же пошел назад неохотно, кинув косые взгляды на Верескоглазку и Ветерка. Потом он вошел в воду и вернулся на свою территорию.
Ужас вцепился в живот Искристой. «Мой отец никогда не бросался в драку сразу! подумала она. Сумрачный Лес меняет его!»
Мы разберемся с вами позже, крикнул он через плечо.
Еще бы, ответил Ветерок, подергивая кончиком хвоста из стороны в сторону.
Тревога Искристой нарастала, она последовала за Медуницей и остальными в лагерь. «Слишком много проблем на сегодня, подумала она. Обучение в Сумрачном Лесу очень опасно, но теперь и ее отец посещает его. Будет ли когда нибудь конец этому?»

Глава 3

Голубка вцепилась в мох, потянув большой кусок от корней дерева.
Этот хороший и сухой, прокомментировала Белолапа. Это не может не порадовать Кисточку и Пурди. Она сделала паузу, а потом добавила нерешительно: Голубка, я волнуюсь о твоих дурных снах.
Я в порядке, честное слово, Голубка прервалась, надеясь что она не сказала ничего о снах, в которых она видела внезапное нападение, снова и снова, увлекшегося орла, душераздирающий крик кошки разрушающий воздух. Избегая взгляда своей матери, Голубка склонила голову к нарастающей кучке мха, проверяя его на шипы. Дар вернется в конце концов.
Белолапа покачала головой.
Прошла уже целая луна как вы вернулись, но ты до сих пор обеспокоена, она сняла другой кусок мха, собрав остатки со своих когтей вниз, к корню дуба. Я виню себя за то что отпустила тебя в горы. Ты слишком молода, и пока у тебя нет достаточного опыта воина, путешествовать тебе еще рано.
Как ты могла сказать такое! запротестовала Голубка, оторвавшись от мха. Ты не могла запретить мне идти. Огнезвезд выбрал меня.
Да, и я ожидала более разумного повода от предводителя племени, мяукнула Белолапа.
«Я хотела бы рассказать, почему он принял такое решение, но я не могу,» подумала Голубка.
Не забывай, что я возглавляла экспедицию, чтобы найти бобров, напомнила она матери. Я многому научилась там.
Я знаю, Белолапа все еще выглядела встревожено. Звездное Племя не должно было посылать к бобрам ученика. На это было слишком много ответственности.
Голубка наклонилась над мхом еще больше, чтобы скрыть свои чувства. «Белолапа никогда не заснет, если бы знала, с какой ответственностью я родилась, благодаря пророчеству.»
Я не смогу все время быть рядом с тобой, и это не так уж плохо. Мне повезло, что я путешествовала так далеко за пределами племени. Там многое можно увидеть.
Белолапа фыркнула.
Много того чего можно увидеть у озера.
Да, да,я знаю это… О, здесь огромный шип! воскликнула Голубка, зацепила шип когтями и откинула его в сторону. Хорошо, что он не попал в подстилку Кисточки.
В течение нескольких ударов сердца Голубка и Белолапа работали бок о бок, собирая мох с корней дуба. Белолапа перестала складывать мох в кучу и объявила:
Недавно я разговаривала со Шмелем. Этот молодой воин так вежлив! Ты знаешь, ты ему очень сильно нравишься.
Голубке стало жарко не удобно.
Я знаю, пробормотала она, пригнувшись от смущения.
Однажды ты должна будешь найти пару, чтобы жизнь племени продолжалась, сказала Белолапа.
У меня еще много времени, мяукнула Голубка. Позволит ли ей пророчество найти себе пару? «Как я иметь котят, если племени может понадобиться моя помощь в любой момент?» Образ Когтегрива мелькнул в ее сознании, его глаза сверкали, как будто он собирался в шутку опрокинуть ее на землю.
Голубка выкинула эту мысль из головы.
Мы собрали достаточно мха, сказала она. Теперь нужно отнести его в лагерь.
Белолапа скатала весь мох в два шарика, и кошки покатили их в лагерь. Теперь, кагда Белолапа больше не суетилась, Голубке нравилось находиться с ней. Редко выдавался момент, когда они могли бы поработать вдвоем, без других кошек. Несмотря на невысыпание, она начала чувствовать себя лучше. Но ее слух все время улавливал множество жужжащих шумов, и она все еще не могла применить свой необычный дар.
«Что же будет, если мой дар никогда не вернется?» подумала она, и холод пробежал по ней от ушей до кончика хвоста. «Нет, сказала она себе. Я не буду думать об этом.»
Когда она проходила мимо густых папоротников на берегу недалеко от входа в лагерь, в кустах внезапно мелькнул серо белый мех, и из зарослей выскочил Мышеус. Голубка испуганно пискнула и отпрыгнула назад, выронив комок мха.
Попалась! Мышеус воскликнул от смеха. Я никогда не видел, как ты прыгаешь. У тебя что, мох в ушах? Обычно к тебе нельзя подкрасться так просто.
Голубка легко пихнула его лапой. «Если бы я могла слышать, как раньше, я бы услышала, как ты топал как бешеная лиса.»
Ты хочешь пойти на охоту? отошел Мышеус. Пограничный патруль заметил дерущихся белок на поляне у границы с племенем Теней. Уставшие белки станут для нас легкой добычей!
Ледосветик и Прыгунец вышли из за папоротников следом за Мышеусом.
Пошли, мяукнула Ледосветик. Это будет весело!
Голубка взглянула на мать.
Я должна принести этот мох в лагерь…
Я справлюсь одна, весело мяукнула Белолапа. Пойдите, поохотьтесь.
Спасибо!
Пока Белолапа скатывала два шарика мха в один, Голубка присоединилась к Мышеусу и другим, и они направились в лес. Мышеус бежал быстро, пока они бежали между деревьев. Голубка почувствовала, что ее ночные страхи дают о себе знать, когда она тянула мышцы, и ее лапы неслись по земле.
Спорим, я прыгну выше всех! объявил Прыгунец.
Спорим, не сможешь! сказала Ледосветик, перепрыгивая через поваленное дерево, демонстрируя свои навыки.
Прыгунец перепрыгнул через ствол за белой кошкой и тяжело приземлился на нее.
Ох, слезай! пискнула Ледосветик , сталкивая с себя Прыгунца и вставая на лапы. Ты тяжелый, как барсук!
Давай наперегонки, предложил Мышеус. Последний, кто доберется до упавшего дерева, тот мышь!
Он бросился прежде, чем договорил, оставляя других трех кошек бежать вслед за ним. Голубка бежала, касаясь мехом на животе земли, ее хвост неровно болтался сзади. Прыгунец догнал ее и Мышеуса, но постепенно Голубка обгоняла Ледосветик.
«Бежать намного легче и быстрее, когда я не могу слышать, что происходит вдалеке, подумала она, удивляясь. Меня ничего не отвлекает. Она стала такой же, как и другие кошки!»
Она обогнала Мышеуса, когда он огибал заросли ежевики, только Прыгунец был впереди нее, но она легко догнала и этого черно белого кота. Голубка приложила все свои силы, сделала рывок. Ее лапы едва касались земли. Упавшее дерево было уже в пределах видимости, она бежала наравне со своим соплеменником, их взгляды пересеклись, и тут она обогнала его, бросилась на дерево и вцепилась в него когтями.
Я победила! взвыла она.
Прыгунец прибежал за ней, затем Мышеус, и последней Ледосветик.
Хорошо, я мышь, белая кошка повалилась на землю. Молодец, Голубка, ты отлично бегаешь!
Да, ты даже обогнала Прыгунца, мяукнул Мышеус. А он очень быстрый.
Прыгунец одобрительно кивнул.
Хорошо сделано.
Когда все кошки перевели дыхание, Мышеус поднялся на лапы.
Пришло время ловить белок. И лучше нам сейчас не шуметь, мы у самой границы.
Он прошел вперед, а Голубка и остальные последовали за ним, проходя через пролесок. На краю поляны Голубка выглянула через высокую траву и увидела Двуногих, которые строили свои палатки из зеленых шкур.
Мышиный помет! пробормотала она, глядя, как Двуногие котята вышли на открытое пространство и бросали друг другу в лапы что то красное.
Они же отпугнут всю добычу отсюда до самого озера!
Мышеус повел своих патрульных по краю поляны, крадясь в тени так, чтобы Двуногие не заметили их. Голубка вся дрожала до кончиков когтей, когда она подошла к границе с племенем Теней. Еще чувствовался аромат их меток, и она вот вот была готова услышать их патрульных.
«Это куст, где я впервые встретилась с Когтеривом, подумала она, проходя мимо него. Тогда все было по другому…»
На другом конце поляны бродили патрульные, втягивая носом воздух, стараясь учуять запах белки.
Сюда, позвала Ледосветик вполголоса. Она стояла у подножия дерева и смотрела вверх. Белки та. Я думаю, что они ранены и измотаны.
Мышеус согласился.
Ты права. Ты поднимайся с этой стороны, а я с другой.
Голубка и Прыгунец наблюдали, как их соплеменники карабкаются по дереву, цепляясь когтями за кору. Когда они достигли самой первой ветки, послышался шорох среди листьев, выскочила белка, промчалась мимо головы Ледосветик и спрыгнула на землю прямо возле Голубки и Прыгунца. Они развернулись и бросились в погоню. Белка рванула к поляне.
«Не так уж она и тяжело ранена, раз так быстро бегает,» подумала Голубка, бросаясь за ней.
Они с Прыгунцом бежали за белкой, когда она мчалась на открытом пространстве. Они свернули мимо палаток Двуногих, их лапы почти не задевали земли. Голубка бросилась вперед, когда белка была уже совсем близко, она напрягла мышцы для прыжка, когда вдруг резкий запах племени Теней заставил ее резко остановиться.
«Великое Звездное Племя! Я чуть не пересекла границу.»
Белка рванула вперед и, махнув хвостом, скрылась под соседним ясенем. Тяжело дыша, Голубка огляделась по сторонам, она стояла на краю своей территории, но она не видела Прыгунца или кого либо еще из их патруля.
В этот раз ты остановилась.
Сердце Голубки застучало в груди при звуке этого голоса. Она обернулась, чтобы увидеть Когтегрива, выходящего из зарослей ежевики. Он подошел со своей стороны границы и опустил голову.
Я не заходила на твою территорию! воинственно промяукала Голубка, шерсть на её спине начала гневно топорщиться. «Мне бы хотелось, чтобы другие были здесь,» подумала она.
Расслабься. Я один, ответил Когтегрив. Ты не сделала ничего плохого. На самом деле я просто хотел увидеть тебя.
Голубка прищурилась.
Я говорила тебе, нам не о чем разговаривать. Это… это конец!
Когтегрив моргнул.
Нет, есть еще кое что, он помедлил и с неохотой добавил: Я хочу поговорить о Светлоспинке.
Шерсть Голубки начала опускаться, любопытство пересилило её страх.
Она ведет себя странно с тех пор, как узнала о смерти Огнехвоста, начал пятнистый кот.»Она… она считает, что это Воробей виноват в том, что Огнехвост утонул.
Но это неправда! прошипела Голубка. Воробей пытался спасти его.
Когтегрив вздохнул.
Он действительно пытался. Но я думаю, это слишком тяжело принять правду. И Светлоспинка хочет мести.
Голубка уставилась на него, мысленно перенесясь в тот ужасный день, когда молодой целитель племени Теней, брат Когтегрива и Светлоспинки, провалился под лед на замерзшем озере и утонул.
Ты знаешь, целители вели себя странно, продолжал Когтегрив. Не ходили к Лунному Озеру, когда наставало время половины луны, например. Светлоспинка думает, что Воробей поссорился с Огнехвостом и поэтому убил его, когда тот провалился под лед.
Это ложь! Голубка рванула когтями землю перед ней. Светлоспинке пора повзрослеть. Воробей никогда бы не позволил себе совершить ничего подобного! Он так переживал, что не смог спасти Огнехвоста. Я не могу поверить, с чего ты это взял?
Голубка не ощущала сочувствия.
Я думаю, мы справимся с характером Светлоспинки, спасибо, отрезала она. Пожалуйста, не нужно говорить со мной больше. Мы оба можем нажить неприятности, если нас поймают, Она повернулась, готовясь убежать в лес на другой стороне поляны.
Я просто пытался помочь, В голосе Когтегрива послышались нотки гнева и печали. Я хочу доказать тебе, что нам не нужно быть врагами.
Слишком поздно для этого, мяукнула Голубка
Не оглядываясь на Когтегрива, она направилась к деревьям. Когда она добралась до них, белка с шумом вылетела у неё из под лап и Голубка раздраженно зашипела. «Я знаю, Когтегрив загнал её назад на нашу территорию. Уж не думает ли он, что я не могу охотится сама?»
Но в то же время её лапы быстро несли её вслед за добычей и она убила её аккуратным ударом по позвоночнику. Подняв белку, она погрузилась в укрытие деревьев, пятнистая шкура Мышеуса и другие члены патруля мелькали в нескольких хвостах от неё.
Отличная охота! воскликнул Прыгунец, когда она подскочила к ним.
Здорово! Ты действительно очень быстролапая! добавил Мышеус, пока Ледосветик восхищенно обнюхивала свежую добычу.
Когда патруль направился обратно к лагерю, Голубка еще раз бросила взгляд через поляну. Когтегрив ушел. «Что, если он сказал мне правду? она изумилась. Светлоспинка хочет отомстить за убийство, которое никто не совершал?»

Глава 4

Лвиносвет пробрался сквозь колючий туннель в лагерь и встал, сгибаясь от боли в мышцах.
Это была прекрасная тренировка, промяукал он Пестроцветик, когда она появилась у него за спиной. Ты действительно поймала меня этим прыжком назад и поворотом.
Ты можешь показать мне, как ты это сделала? попросил Лисохвост, следуя за Пестроцветик.
Глаза молодой кошки светились от похвал её соплеменников и она смущенно вылизала шерстку на груди.
Это не сложно, пробормотала она. Прости, я сделала тебе больно, Львиносвет.
Со мной все хорошо, Львиносвет дружески пощекотал её хвостом за ухом. Мне нужно было быть более быстрым.
Пеплогривка вскочила на встречу, её глаза весело заблестели, когда она увидела взъерошенную шерсть Львиносвета.
Ты выглядишь так, как будто продирался через колючую изгородь, мяукнула она.
Я и чувствую себя также, ответил Львиносвет. Пестроцветик и Лисохвост не давали мне перевести дыхание. Они превращаются в великих воителей.
Он направился к свежей куче с добычей, когда позади него раздался громкий вой:
Огнезвезд! Огнезвезд!
Обернувшись, Львиносвет увидел Медуницу, ворвавшуюся на поляну в сопровождении Шмеля, Ягодника, и Орешницы, тяжело переставляющей лапы. Березовик и Искристая медленно шли за ними.
Великое Звездное Племя! воскликнул Львиносвет, вздыбливая шерсть на загривке. Вас атаковали?
Пока Медуница пыталась справиться со своим дыханием, Огнезвезд вылез из своей пещеры на каменный уступ, затем легко сбежал к подножью скалы на дно оврага. Песчаная Буря спрыгнула вслед за ним, пока Дым и Бурый отходили от кучи со свежей дичью.
Что произошло? спросил Огнезвезд, остановившись рядом с патрулем Медуницы.
Проблемы на границе с племенем Ветра, объяснила Медуница. Березовик и Искристая вступили в спор с некоторыми котами из племени Ветра. Я думаю, если бы мы не появились, произошла бы драка.
Это правда? спросил Огнезвезд, остановив взгляд на Березовике и Искристой.
Львиносвет сразу отметил, что Березовик выглядит обиженным, в то время, как кончик хвоста Искристой раздраженно метался туда и обратно.
Они первые начали, воинственно промяукал Березовик. Они запрещали нам мыть лапы в ручье.
Мы не заходили на их территорию, добавила Искристая. Мы не делали ничего дурного.
Ради Звездного Племени! отрезал Дым, до того, как Огнезвезд нашелся с ответом. Разве нам не достаточно и без того напряженного отношения между племенами, чтобы искать дополнительные неприятности?
Мы не искали их! Искристая мгновенно переключилась на него.
Огнезвезд поднял хвост, призывая к тишине, Бурый подошел к Медунице и дотронулся носом до её уха.
Я надеюсь, ты не попала ни в какую стычку, промурлыкал он.
Его подуруга ласково посмотрела на него .
Нет. Но это не благодаря этим мышеголовым.
Сама ты мышеголовая! парировал Березовик.
Давайте все сохранять спокойствие, мяукнул Огнезвезд, войдя в середину враждующей группы котов. Никто не может сказать, что вы нарушили воинский закон, он подошел к Березовику и Искристой, но мытье лап на границе с Племенем Ветра не самая разумная сделанная вами вещь.
Действительно, да и с озером вроде ничего не случилось, вставила Песчаная Буря.
Искристая открыла рот, чтобы ответить, но тут со стороны детской послышался истошный визг. Львиносвет обернулся через плечо, чтобы увидеть орущих Кротика и Вишенку.
Что то случилось? спросила Вишенка, её хвостик с волнением взметнулся в воздух. Мы можем помочь?
Скажите нам, что делать! Кротик важно выпятил вперед грудь. С кем мы собираемся воевать?
У Львиносвета потеплело на душе от энтузиазма котят. Им уже почти исполнилось шесть лун, они были готовы стать учениками, и их мать, Маковка, была готова вернуться в детскую. Львиносвет наклонил голову и по очереди коснулся носика каждого из котят.
Успокойтесь, мурлыкнул он. Племя Ветра не собирается нападать. Втяните когти.
Выпрямившись снова, он поймал взгляд голубых глаз Пеплогривки и заметил вспышку боли в их глубине. Он понимал, что она чувствовала. «У нас могли бы быть котята, так скоро, как бы мы захотели, если бы ты только забыла о пророчестве.» Он подавил разочарованное рычание из за того, что серая кошка нашла его судьбу таким большим препятствием. «Я не просил Звездное Племя выбирать меня раньше, чем я родился!»
Развлекаешься с котятами? спросила Яролика, подходя к нему со своим другом Белохвостом. Однажды ты тоже станешь отцом, Львиносвет.
«В любом случае, это не поможет,» подумал Львиносвет, его шерсть зачесалась от смущения.
Еще несколько котов выскочило из туннеля. Мышеус во главе патруля, впереди Голубки, Ледосветик и Прыгунца. Голубка держала в зубах белку, а Ледосветик тащила черного дрозда. Они проследовали на середину оврага, бросая любопытные взгляды на группу котов вокруг Огнезвезда, затем направились к куче с добычей, чтобы бросить туда только что пойманную дичь. Большинство котов направились к новоприбывшим, так как спор о племени Ветра был завершен.
Не успела Голубка закинуть свою белку в кучу добычи, как навстречу ей из палатки старейшин выскочил Пурди.
Привет, молодежь, начал он. Это ты собирала мох этим утром, не так ли?
Голубка склонила голову на бок.
Да, Белолапа и я собирали его. А что, с ним что то не так?
Он очень сухой и колючий, мяукнул Пурди, виновато моргая. Я не хочу вас напрягать, но не мог бы Мышеус сделать поудобнее?
Львиносвет посмотрел вокруг палатки старейшин и увидел Мышеуса, севшего у входа. Голова его была опущена. Львиносвет почувствовал укол жалости; характер старой кошки изменился с тех пор, как её друг, Долгохвост, погиб под упавшим деревом. Львиносвет отдал бы все, чтобы услышать, как она жалуется Мышеусу на свой колючий мох.
Простите, мяукнула Голубка. Я думала, я вытащила все колючки. Я могу нарвать мха на подстилки еще раз, если хотите.
Нет, так можно бегать бесконечно, вставил Крутобок; он и Милли разделяли полевку рядом с кучей с дичью. Шмель и Пестроцветик могут пойти и найти немного перьев. Они должны быть достаточно мягкими.
Это не справедливо! воскликнула Пестроцветик, отрываясь от кучи с дичью.
Вот именно, нам всегда дают скучную работу, Шмель встал рядом со своей сестрой. Просто потому что других учеников в племени нет. Когда старшие воители будут выполнять обязанности оруженосцев ради разнообразия?
Крутобок сощурил свои янтарные глаза.
Может быть, когда вы научитесь не спорить со старшими войнами, прохрипел он.
Шмель и Пестроцветик обменялись недовольными взглядами, но никто из них не решился ответить, Песчаная Буря подошла к Крутобоку и кивнула в сторону.
Пошли, Крутобок, мяукнула она. Ты более строг к своим детям, чем остальные. У них есть гордость. Они уже воины, но им приходится выполнять обязанности учеников. Я пойду с вами, добавила она, взглянув на молодых воинов.
Нет, у меня есть идея получше. Огнезвезд сбежал по каменной насыпи, ведущей в его пещеру и вскочил на один из валунов на дне оврага.
Пусть все коты, способные охотится самостоятельно, соберутся под Каменным Карнизом на общее собрание.
Большинство котов уже разбежались с поляны и они начали собираться вокруг Огнезвезда, удивленно мурлыкая. Львиносвет сидевший рядом с Пеплогривкой заметил, что Воробей вышел из своей пещеры и сел рядом с Иглогривкой, которая подползла к краю зарослей Ежевики. Ромашка, Маковка и Тростинка выскользнули из детской и уселись с краю.
Лисохвост, Шиповница, выйдите и встаньте рядом со мной, продолжал Огнезвезд.
Обменявшись озадаченными взглядами, оба воина встали и присоединились к своему предводителю у подножья скалы.
Поскольку в племени возникают проблемы из за нехватки учеников, объявил Огнезвезд, Я подумал, что лучшим решением будет назначение новых оруженосцев. Кротик и Вишенка…
Что? воскликнул Кротик, вскакивая на лапы. Каждый волосок на его шкуре встал, так что он выглядел в два раза больше.
Нас? Вишенка подпрыгивала от возбуждения. Ох, как здорово!
Огнезвезд, ты не можешь! Маковка вскочила, её лапы застучали по поляне, когда она помчалась к своим котятам. Нас не предупредили. Они такие неопрятные! Кротик, ты только погляди на свою шкуру!
Она бросилась вылизывать маленького котенка, отчаянно работая языком, а Ягодник встал и поспешил поухаживать за Вишенкой.
Огнезвезд следил за этим моментом, мурлыкая от удовольствия, а потом подозвал двух котят взмахом хвоста.
С ними все хорошо! мяукнул он. Подойдите сюда и встаньте напротив меня.
Оба котенка повиновались, их шерсть все еще была мятой и торчащей во все стороны. Огнезвезд потянулся и коснулся плеча Вишенки хвостом.
С этого момента, начал он, этого котенка будут звать Вишнелапкой. Лисохвост, ты показал храбрость и настойчивость в служении своему клану, и я верю, что ты сможешь передать эти качества своему оруженосцу.
Глаза Лисохвоста вспыхнули от гордости когда он шагнул вперед и потерся носом о нос Вишнелапки. Она встала рядом с ним и они вместе вернулись в толпу котов.
Но когда Огнезвезд повернулся к Кротику, маленький котик отпрыгнул назад, увернувшись от хвоста предводителя.
Я не хочу быть оруженосцем, запищал он. Вы просто хотите, чтобы мы выполняли всю противную работу!
Возглас удивления прошел по толпе котов. Львинолсвет увидел, как Вишнелапка с ужасом вытращила глаза на брата. Ягодник хлестал хвостом, а Маковка впилась когтями в землю и всем своим видом продемонстрировала, что ей очень хотелось бы сейчас быть где нибудь в другом месте.
Но Огнезвезд не разозлился, а лишь размурлыкался от смеха.
Да, тебе придется выполнять свои обязанности, согласился он. Но все воины исполняли их. Обучение так же важно. Поэтому я выбрал Шиповницу тебе в наставники. Она умелый и быстрый боец. И я знаю, что она передаст свои умения тебе. он снова подозвал Кротика.
Кротик остался стоять там, где стоял. Его глазенки с подозрением сощурились.
Когда мы начнем тренироваться? поинтересовался он. До того, как я вытащу клещей у всех котов?
Это решать Шиповнице, замурлыкал Огнезвезд.
Глаза Шиповницы весело заблестели.
Я предложу тебе кое что лучше тренировок, пообещала она. Сегодня мы с тобой обойдем всю нашу территорию. Обязанности начнутся завтра.
Так то лучше! прорычал Кротик.
Он наконец подошел к Огнезвезду, который дотронулся до его плеча хвостом.
С этого момента тебя будут звать Кротолап, проговорил он. Теперь иди и потрись носами с Шиповницей.
Молодой кот сделал так, как сказал предводитель, его глаза удовлетворенно блестели.
Собрание завершено, мяукнул Огнезвезд.
Но пока все коты не разошлись, Бурый вышел вперед.
Подожди немного, Огнезвезд. У меня есть новости, которыми нужно поделиться с племенем.
Огнезвезд поднял хвост, разрешая Бурому говорить.
У Медуницы снова будут котята, объявил Бурый.
Поздравительные крики вырвались из толпы. Львиносвет обменялся радостными взглядами с Пеплогривкой и Маковкой, первыми котятами Медуницы.
Медуница повысила голос, чтобы перекричать поднявшийся шум.
Они родятся спустя одну луну.
Ромашка подошла к ней и лизнула в ухо, а Тростинка прижалась боком к плечу Медуницы.
Это здорово, что ты будешь жить в детской с нами, мяукнула она.
Слушая их, Львиносвет не мог перестать оглядываться на Пеплогривку, но она отошла от него и о чем то с интересом беседовала с Маковкой.
Лисохвост и Шиповница вместе направлялись к колючему туннелю, их оруженосцы семенили за ними. Кротолап, кажется, забыл свои опасения и смотрел на то, как волновалась его сестра.
Они такие маленькие, промурлыкала Маковка, когда они прошли мимо неё. Я надеюсь, они не слишком устанут обходить границы.
С ними все будет хорошо, успокоила её Пеплогривка.
Конечно будет, добавил Ягодник, дотрагиваясь носом до уха своей подруги. Наши котята будут лучшими оруженосцами, которых когда либо видело племя.
Львиносвет отвернулся, пытаясь подавить в себе зависть. Сразу после окончания собрания он заметил Искристую, направляющуюся к своей палатке, и подбежал к ней.
Что у вас произошло с племенем Ветра? спросил он. Кто там был?
Искристая выдерживала паузу, как будто не хотела отвечать.
Верескоглазка, Ветерок и их ученики, ответила она.
«Ну конечно же, кто же еще мог быть?» подумал Львиносвет.
Они бросили вам вызов? Драка была?
Искристая покачала головой.
Это было забавно, мяукнул подслушивающий Березовик. Нам не угрожала опасность. Ветерок даже не собирался причинить нам вреда. Медуница просто все не так поняла.
Львиносвет слушал Березовика, удивленный тем, как уверенно он говорит. Обычно любой кот возвращается взъерошенный и злой после разговора с Ветерком. Что же случилось на этот раз? Уж не потому ли, что Березовика и Ветерка объединяет что то выходящее за пределы межплеменных границ?
Расскажи мне, что произошло? спросил он Искристую, как только Березовик отошел. Есть ли что то между Березовиком и Ветерком? Ты видела Березовика в Сумрачном Лесу?
Н нет… ответила Искристая.
Ее поведение заставило Львиносвета заподозрить что то.
Но ты знаешь, что он ходит туда, не так ли? Расстроенный, он добавил: Ты должна рассказывать нам все о том, что происходит в Сумрачном Лесу! Даже если речь идет о твоем отце. Я думаю, ты должна поговорить с ним.
Ярость вспыхнула в глазах Искристой.
Как ты смеешь сомневаться в моей преданности? зарычала она. Я рискую жизнью ради своего племени каждый раз, когда я засыпаю!
Что происходит? голос Голубки зазвучал из за спины Львиносвета и, обернувшись, он увидел, что она бежит к нему. Что ты делаешь с Искристой?
Ничего, защищаясь, ответил Львиносвет.
То есть обвинять меня в предательстве это теперь ничего? с вызовом бросила Искристая, глаза её все еще сверкали яростью.
Но это же не правда! воскликнула Голубка. Остановись, Львиносвет! Если мы не можем доверять своим соплеменникам, то кому мы вообще можем доверять?
Львиносвет фыркнул.
Я не знаю. Я буду доверять Искристой больше, если она прямо ответит мне на мои вопросы.
Искристая не ответила, просто развернулась спиной и зашагала прочь. Голубка хотела последовать за ней, но Львиносвет остановил её хвостом.
Пожалуйста, послушай внимательно, что происходит на границе с племенем Ветра, мяукнул он.
К его удивлению, Голубка повесила голову и забормотала что то, чего Львиносвет не смог разобрать.
Что? спросил он.
Голубка подняла на него голову; Львиносвет почувствовал покалывание под своей шкурой, когда увидел страх в её глазах.
Мои способности пропали и так и не вернулись после того, как мы вернулись из гор, призналась она. Что если я потеряла свою силу?
Львиносвет уставился на неё.
Но ты одна из трех!
Голубка покачала головой.
Я не знаю. Если это все из за того, что я слишком много видела и слышала, когда я была за холмами или я стала слишком хорошо блокировать звуки. Я пыталась делать это, когда мы путешествовали, иначе все звуки разом обрушивались бы на меня.
Я надеюсь, что с тобой все будет хорошо, Львиносвет инстинктивно успокаивал её, вспоминая то время, когда она была его ученицей. Тебе просто нужно время. И твои чувства вернутся.
Хотя он старался говорить уверено, внутри он вовсе не был так уверен. Тревога бурлила внутри него. Если Голубка потеряла её силу, значило ли это, что пророчество должно коснуться только двух?

Глава 5

Привет, Воробей, голос Песчаной Бури звучал от входа в пещеру целителя. У нас есть немного паутины для тебя.
Воробей обернулся, чувствуя запах паутины и слабый запах Вишнелапки и Кротолапа. Прошла четверть луны с их посвящения в оруженосцы и он должен был признать, что они отлично справляются со своими обязанностями.
Когда два юных кота влетели в пещеру он услышал звонкий смех Иглогривки.
Ох, Воробей, я надеюсь, ты заметил этих двоих. Они все ходят в паутине. Она облепила их с носа до хвоста.
Мы много нашли, гордо выпалил Кротолап. Песчаная Буря похвалила нас.
Я лучше распутаю их, начала Игрогривка. Идите сюда, оба. И смотрите за этой кучей лопуха.
Воробей услышал стук лап, когда двое оруженосцев забегали вокруг пещеры и звук ползущей по земле Иглогривки, которая пыталась догнать их.
Твои лапы болят? мяукнула Вишнелапка Это тяжело, если не можешь двигать ими?
Да, это тяжело, мягко ответила Иглогривка. Но я использую их. И они не болят.
Шмель говорит, что ты самая храбрая кошка в племени, сказал ей Кротолап.
Воробей мог почувствовать смущение Иглогривки.
Я не знала этого, замурлыкала она. Теперь постойте, чтобы я могла снять паутину с вашей шерсти.
Воробей протиснулся мимо котят и присоединился к Песчаной Буре на поляне.
Спасибо, что привела их, мяукнул он. Паутина пригодится.
Без проблем, ответила Песчаная Буря. Через некоторое время она добавила: Мне кажется, ты слишком много работаешь. Может быть, тебе подумать о том, чтобы взять ученика в ближайшее время?
«Я собираюсь побыть один некоторое время,» подумал Воробей.
Иглогривка мне очень помогает, мяукнул он вслух.
К его облегчению, Песчаная Буря не стала давить.
Увидимся позже, промурлыкала она.
Ты не могла бы найти мне Медуницу? крикнул Воробей ей вслед. Скажи ей, что я хочу увидеть её.
Хорошо, Песчаная Буря скрылась.
Воробей возвращался в пещеру, когда запах приближающихся котов ударил ему в нос. Он остановился. Звук лап звучал все громче.
«Яролика… Лисохвост… Шиповница… Чего они хотят?»
Вы пришли, чтобы забрать своих учеников? спросил он. Они внутри, распутываются от паутины.
Да, мы пришли забрать их на тренировку, ответила Шиповница. Яролика пришла показать им несколько боевых приемов.
Огнезвезд хочет, чтобы все оруженосцы изучили их, тихая гордость звучала в голосе
Яролики. Это для того, чтобы если они потеряют один глаз в битве, или они вынужденны будут сражаться в темноте, когда тяжело что то рассмотреть, они знали, что делать.
Стук лап сказал Воробью, что Кротолап и Вишнелапка выбежали из пещеры/
Мы идем тренироваться прям сейчас? горяо замяукал Кротолап/ Мы собрали много паутины!
Да? ответила ему Яролика. Сегодня вы будете тренироваться со мной. Я научу вас нескольким приемам, о которых не знает никто во всем племени.
Здорово! обрадовалась Вишнелапка.
Вы должны будете использовать свой ум? предупредила Яролика. Мы собираемся на склоне за лощиной. Там очень густые заросли ежевики.
Замечательно! Пойдем скорее! запищал Кротолап.
Воробей слушал, как они уходят, наслаждаясь солнечным светом, согревающим его шкуру, и прохладным ветерком, который делал воздух свежим. Лагерь вокруг него гудел жизнью. Охотничий патруль только что ушел, столкнувшись на входе с Терновником, который только что вернулся из пограничного патруля. Воробей подался вперед, когда Ежевика вылез из воинской палатки, чтобы выслушать отчет Терновника.
Племя Ветра выглядит очень нервным сегодня, мяукнул Терновник.
Что не так теперь? Воробей представил, как Ежевика закатывает глаза.
Они показались мне более враждебными, чем обычно, продолжал Терновник. Мы встретили патруль племени Ветра и они убеждены, что видели одного из наших котов на своей территории.
Что? голос Ежевики стал резким Они сказали, какого кота?
Нет, они не разглядели его. Поэтому я сказал им, что вовсе не обязательно это был Грозовой кот. Это мог быть одиночка, если этот кот вообще существовал.
Хммм… Воробей мог бы сказать, что Ежевика тяжело задумался. Они поверили тебе?
Понятия не имею. ответил Терновник Эти коты готовы драться с собственной тенью. Но патруль возглавляла Осока, а она порядочная кошка, поэтому вполне возможно они поверили.
Нам лучше доложить Огнезвезду, решил Ежевика . Если племя Ветра нас в чем то обвиняет, ему стоит знать. Пошли со мной, Терновник.
Двое котов побежали к каменной насыпи. И Воробей вернулся в свою пещеру. Медуница ждала его у входа.
Привет, Воробей. Песчаная Буря сказала, что ты хочешь видеть меня.
Отлично. Входи. Я должен осмотреть тебя.
Со мной все хорошо, честно, Медуница вошла и последовала за Воробьем в пещеру. Я уже переживала это раньше, ты знаешь.
Я знаю. И это была много сезонов назад. Старым кошкам нужен более тщательный присмотр целителя, когда они вынашивают котят.
Кого это ты назвал старой? ощетинилась Медуница, но Воробей чувствовал, что на самом деле она не сердится.
Он заставил её лечь в папортники и нежно пощупал её живот передней лапой. Затем он наклонился к ней, чтобы послушать её сердцебиение. Иглогривка подползла поближе, чтобы наблюдать.
Воробей чувствовал её дыхание на своей шее.
С ней все хорошо? спросила Иглогривка.
Воробей кивнул.
Кажется, да, ответил он, повернувшись к Медунице. Я заметил небольшую скованность в твоих задних лапах. Тебе может понадобиться съесть немного макового семени, чтобы облегчить боль, когда придет время рожать.
Со мной все хорошо, ответила Медуница. Листвичка уже научила меня некоторым упражнениям, которые помогут сохранять суставы гибкими.
Воробей застыл.
Листвичка не твоя целительница, прошипел он сквозь стиснутые зубы.
Но она все еще моя подруга, отрезала Медуница. И я буду слушать её, чтобы ни случилось.
Воробей подавил вздох. «Я не настолько обеспокоен, чтобы спорить.» Он отпустил Медуницу движением ушей и последовал за ней на поляну. Сидя в луже солнечного света, он слушал, что происходит в лагере. Голубка только что вернулась из охотничьего патруля и садилась рядом с кучей добычи, чтобы поесть с Орешницей и Крутобоком. Дым уходил во главе охотничьего патруля. Листвичка, Искристая и Маковка бежали за ним. Воробей почувствовал радость Маковки, которая наконец смогла вернуться к воинским обязанностям.
Патруль едва тронулся с поляны, когда волнение вспыхнуло в Воробье. Он вскочил на лапы, каждый волосок на его шкуре топорщился. Он услышал рычание и визг кошек, стоящих неподалеку, и в лагере послышались вопли ужаса.
Это Кротолап и Вишнелапка! взвыл Ягодник, выбегая из своей палатки. А еще я слышу лису!
Он бросился к колючему туннелю с Огнезвездом, Белохвостом и Бурым. Воробей побежал обратно в свою пещеру. Иглогривка поползла к выходу; Воробей почувствовал ее шок.
Что случилось? спросила она. Почему такой шум?
Лиса, коротко ответил Воробей. Подготовь нужные травы для лечения ран.
Когда Иглогривка потянулась к трещине с травами, Воробей услышал Голубичку, стоящую за ним у ежевики.
Лиса? выдохнула она. Но это же не возможно! Я ничего не слышала.
Воробей хотел спросить ее, что они имела ввиду, но услышал крики и визги, доносившиеся с вершины скалы.
Это звучит ужасно! голос Иглогривки дрожал. Они же получат ужасные травмы!
Мы справимся с ними, Воробей заставлял себя сохранять спокойствие, но все еще волновался о том, что ему только что сказала Голубка. Почему она не услышала лису заранее?
Постепенно звуки боя затихли. Мгновение спустя, Воробей услышал шаги и голоса своих соплеменников, возвращавшихся через колючий туннель.
Но как только Воробей вышел на поляну, он понял, что все было не так уж плохо, как он опасался. Он слышал, как Яролика и Шиповница хромали, учуял запах крови, исходивший от Лисохвоста, но их травмы были далеко не такими серьезными, какие обычно могла нанести разъяренная лиса.
Идите в мою пещеру, сказал он им. Я скоро приду к вам. Где ученики?
Здесь! подскочила к нему Вишнелапка. Мы с Кротолапом в порядке.
Да, лиса чуть не съела нас, шипел от волнения Кротолап. Но пришел кот и прогнал ее!
Огнезвезд протиснулся сквозь кошек, толпившихся около Воробья.
Какой кот? спросил он
Кротолапа. Ты имеешь ввиду Яролику и ваших наставников?
Нет, ответила Вишнелапка. Они прогоняли лису, но она возвращалась, мы уж подумали, что она нас съест. Но пришел другой кот! Он зашипел на лису, и она убежала!
Огнезвезд покачал головой, его глаза приняли озадаченное выражение.
Я не видел там никакого другого кота.
Как то слабо верится, пробормотал Бурый.
Да, согласился Ягодник. Послушайте, вы двое, это уже не смешно, придумывать какие то глупости!
Вы просто запаниковали, сочувственно добавила Песчаная Буря. Нет никакой необходимости, придумывать таинственного кота, приходящего к вам на помощь! Яролика и ваши наставники очень потрудились, прогоняя лису прочь.
Но мы не шутим! запротестовала Вишнелапка!
Да, настаивал Кротолап, прижимаясь к сестре. Там был еще один кот.
Воробей чувствовал, что оруженосцы говорят правду, или, по крайней мере, они верили, во что говорили. Он понял, что Огнезвезд тоже очень серьезно воспринял их историю.
Как выглядел этот кот? спросил предводитель.
Точно мы его не разглядели, признался Кротолап. Мы прятались в зарослях ежевики и не могли чувствовать его запах из за запаха лисы.
Мы даже не уверенны, что это был воин Грозового племени, добавила Вишнелапка.
Огнезвезд на мгновение замолчал.
Я спрошу других воинов, видели ли они что нибудь, мяукнул он в ответ. Главное, чтобы этот кот не представлял для нас опасности.
Группа воинов начала расходиться.
Я хочу, чтобы вы прошли в мою пещеру, чтобы я мог осмотреть вас, мяукнул Воробей, обогнул хвостом двух учеников.
Но мы в порядке, сказала ему Вишнелапка.
Я ваш целитель, и вы не будете в порядке, пока я не скажу. Проходите.
Он загнал двух оруженосцев к себе в пещеру, где Иглогривка уже залечивала раны других воинов.
В лапах Яролики застряло много шипов, объяснила она Воробью. Я вытащила их и натерла ей лапы щавелем.
Теперь я чувствую себя прекрасно, мяукнула Яролика. Иглогривка совершила большую работу. Я пошла, Воробей, так что вы можете лечить остальных.
Воробей обнюхал её лапы, чтобы удостовериться, что все хорошо, затем махнул хвостом, разрешая ей покинуть пещеру.
У Лисохвоста лисий укус и несколько царапин на плече, сказала Иглогривка. Я вылизала их, но я не знаю, какие травы лучше всего применять при укусах.
Воробей внимательно обнюхал раны; царапины уже перестали кровоточить, но укус был довольно глубоким.
Мы положим сюда компресс из корня лопуха, решил он. Разжуй немного, Иглогривка, и закрепи его с помощью паутины. Тебе нужно полежать в покое день или два, обратился он к Лисохвосту.
Но кто же будет моим наставником? с тревогой спросила Вишнелапка. Я не хочу сидеть в лагере, в то время, пока Кротолап тренируется!
Ты можешь вытаскивать клещей у старейшин сказал её брат, и вдруг запищал: Эй! Держи свои когти при себе!
Этого достаточно, отругал их Лисохвост. Конечно же, у тебя будет наставник, Вишнелапка. Я уже попросил Белохвоста. Он сказал, что займется твоей подготовкой в течение нескольких дней.
Отлично! голос Вишнелапки звучал удовлетворенно.
Я просто поцарапалась чуть чуть, сказала Шиповница Воробью. И я потеряла немного шерсти, но мне не кажется, что это очень серьезно.
Воробей посмотрел и заметил, что царапины были действительно довольно мелкие. Пока Иглогривка возилась с компрессом Лисохвоста, он пошел в пещеру за ноготками и выжал их сок на царапины Шиповницы.
Приходи завтра, я дам тебе еще, проинструктировал он её. Тебе нужно успокоиться, но я думаю, что ты вполне можешь выполнять свои обязанности. Дай мне знать, если болеть станет сильнее. Хорошо. Спасибо. промяукала Шиповница.
Когда она и Лисохвост ушли, Воробей вывел Иглогривку из пещеры.
Ты все делала очень хорошо, сказал он ей. Иди сделай свои упражнения и подыши свежим воздухом.
Он подождал, пока звук движений Иглогривки затихнет вдали и снова повернулся к ученикам. Он был уверен, что они не пострадали, но хотел воспользоваться предлогом проверки, чтобы расспросить их.
Расскажите мне побольше о том коте, которого вы видели, промяукал он, обнюхивая шерсть Вишнелапки.
Мы не хотим, угрюмо пробормотал Кротолап. Ты тоже скажешь, что мы врем.
Угу. Или что мы испугались и нам это привиделось, добавила Вишнелапка. Воробей склонил голову набок.
Доверьтесь мне.
Хорошо, мы действительно не помним ничего, начал Кротолап после минутного колебания.
Яролика отправила нас в ежевику. Мы не смогли ничего рассмотреть, но мы слышали этого другого кота.
Воробей заворчал. Делая вид, что хочет проверить травмы Кротолапа, он положил лапы на плечи молодого кота и дал своим мыслям проникнуть в воспоминания Кротолапа.
Солнечный свет зарябил в глазах Воробья, будто бы он горел на склоне над поляной. На открытом участке леса, окруженном папоротниками и ежевикой, Яролика показывала приемы двум оруженосцам. Лисохвост и Шиповница сидели рядом, наблюдая. Шерсть на спине Воробья начала подниматься, он будто знал, что должно произойти.
Это прекрасно, Вишнелапка, но попробуй…
Громкое рычание прервало Яролику и лиса выскочила из зарослей ежевики. Лисохвост и Шиповница вскочили на лапы и бросились к ученикам.
Прячьтесь! закричал Лисохвост, бросаясь на незваного гостя.
Шиповница испустила визг, проносясь мимо лисы, уворачиваясь от её когтей. Яролика развернулась и толкнула обоих учеников в заросли ежевики.
Сидите тут и не двигайтесь, прошипела она.
Кротолап и Вишнелапка зарылись в ежевику; Воробей мог чувствовать как страх исходил от них волнами. Хотя они были в ежевике и не могли видеть большую часть сражения, он слышал вой и рычание лисы, крик боли Лисохвоста и яростные визги Яролики и Шиповницы. Через щель в зарослях он увидел лису, убегавшую с поляны, за которой гнались трое котов.
Лисий запах исчез и все стихло.
Как ты думаешь, мы можем вылезти теперь? прошептала Вишнелапка. Шипы впились в мою шкуру.
Лучше не стоит, ответил Кротолап. Яролика сказала сидеть тут. Они чуть чуть подождали, их страх постепенно отступал. Воробей напрягся, когда запах лисы снова усилился и Кротолап забормотал: Мне кажется, она возвращается.
Он высунулся из ежевики и увидел лису, нюхающую землю в паре хвостов от них.
Она ищет нас! испуганно зашептал Кротолап.
Что будет, если она нас найдет? спросила Вишнелапка, Где все остальные?
Лиса приблизилась; Воробей догадался, что она учуяла запах оруженосцев. Тогда громкое рычание и шипение донеслось из тени под соседним кустом. Лиса подняла голову. Шипение повторилось и через несколько мгновений лиса поджала хвост и убежала с глаз долой.
Она была так близко, ахнул Кротолап.
Воробей понял, что под кустом явно был чужой кот. Но ежевика загораживала зрение и в тени он не мог разглядеть ничего, кроме расплывчатого силуэта. Он напрягся, чтобы поймать запах.
Ох, Кротолап завизжал Ты слишком сильно давишь!
Зрение Воробья пропало, снова оставив его в темноте.
Прости, пробормотал он, расстроенный, что был выброшен из памяти молодого кота именно тогда, когда, как ему казалось, он мог кое что узнать. Хорошо, ты можешь идти.
Когда оба ученика стремглав бросились прочь, Воробей вышел на поляну и обнаружил, что патрули вернулись. Маковка стояла в центре поляны с Вишнелапкой и Кротолапом. Другие коты собрались вокруг неё, слушая, как оруженосцы пересказывают их приключения.
Что? завизжала Маковка. Лиса хотела съесть вас? Это ужасно! Ежевика, что мы будем делать с этим?
Успокойся, Маковка, мяукнул глашатай. Нет поводов для беспокойства.
Не нужно успокаивать меня! взвилась Маковка. Моих котят чуть не съели!
Я понимаю твое беспокойство, голос Ежевики звучал спокойно. Я удивлен, что лиса появилась на нашей территории вообще. Не так давно мы прогнали последнюю и я не думал, что она вернется так скоро.
Воробей подошел ближе, желая обсудить таинственного кота, который спас оруженосцев, но в суматохе, которую устроила Маковка, ни один кот не хотел его слушать.
Он протиснулся в группу котов и почувствовал Искристую рядом с собой, испускающую волны вины.
С тобой что то не так? спросил он.
Я думаю, это моя вина, ответила Искристая с горечью в голосе. Повышая голос, чтобы заставить себя его услышать, она промяукала: Я думаю это я могла привести лис на территорию.
Как? спросил Огнезвезд.
Воробей услышал, как предводитель спускается с Каменного Карниза; другие коты затихли, когда он подошел к Искристой.
Искристая начала рассказывать, как она и Воробей нашли календулу, съеденную кроликами.
Поэтому я нашла немного лисьего помета и намазала его на палку, продолжала она и голос её дрожал. Я положила помет вокруг растений, чтобы отпугнуть кроликов. Лиса, наверное, учуяла его и пришла по следу через границу. Мне очень жаль. Она закончила.
Мышеголовая! громко проворчал Белохвост.
Да! Ты чуть не убила моих котят! зашипела Маковка.
Эй, это не справедливо! Львиносвет прошел через толпу и встал рядом с Воробьем и Искристой. Разве Искристая знала, что может случится? Это плохо, обвинять её в этом.
Это правда, добавила Медуница. И мы все будем радоваться календуле, когда она снова вырастет.
Множество голосов загудело вокруг, все говорили сразу, так что Воробей не мог найти не начала, ни конца спора. Наконец раздался крик Огнезвезда.
Достаточно. Что сделано, то сделано, когда шум начал стихать, он добавил: Сейчас нам нужно состредоточиться на регулярном патрулировании границ, чтобы быть уверенными, что лиса не вернулась. Он фыркнул. И поищите странных кошек, прячущихся в кустах.
Воробей мог сказать, что его предводитель пошутил только наполовину. Странные вещи случаются и племени необходимо быть особенно бдительными. Воспоминания Кротолапа еще были свежи в
мыслях Воробья и он знал, что кот на вершине оврага был.
Привет, Голубка, мяукнул он, выделяя её запах из запахов других котов племени. О чем это ты там мяукала недавно? Что ты слышала из произошедшего на вершине оврага?
Он почувствовал, сопротивление Голубки перед тем, как она остановилась и повернула морду к нему.
Ничего, ответила она.
Ничего про первое нападение? уточнил Воробей.
Нет.
А дальше что? Были какие то признаки кота, которого ты не ожидала найти?
Нет! закричала Голубка Я ничего не слышала, понял? Хватит ожидать, что я буду приглядывать за всем племенем.
Она повернулась спиной к Воробью и зашагала прочь. Секундой позже Воробей почувствовал запах Львиносвета и его брат встал рядом с ним.
Что случилось? спросил Львиносвет.
Я думаю, оруженосцы сказали правду, ответил Воробей. Там был какой то чужак.
Волнение захлестнуло Львиносвета; Воробей представил его поднимающуюся на шее шкуру.
Мы можем вместе отправиться в патруль и разыскать его, мяукнул он.
Нет, погоди, Воробей обвил хвост вокруг передней лапы брата. Если этот кот спас учеников, тогда я не думаю, что он несет нам угрозу. На самом деле, я не думаю, что он нес нам опасность и раньше.
Некоторое время Львиносвет молчал; Воробей мог слышать мысли, которые шумели у него в голове, как пчелы в дупле дерева. Он знал, что Львиносвет пришел к тому же выводу, что и он.
Действительно? Ты думаешь тоже самое? мяукнул Львиносвет.
В его голосе слышалась помесь страха и надежды.
Мы не нашли её в туннеле, заметил Воробей.
И ты думаешь, она действительно решила вернуться?
Воробей глубоко вздохнул.
Мы с тобой давно поняли, что никогда не знали её так хорошо, как нам казалось. Может быть, она решилась…

Глава 6

Поднимайся выше! Еще выше!
Ветки хлестали по лицу Искристой и царапали ее шкуру, когда она, выпустив когти, карабкалась вверх по дереву.
Быстрее! Настойчивый вой исходил снизу. Выше! Теперь прыгай!
Великое Звездное Племя, пробормотала Искристая, вонзая когти в кору ствола. Я же сломаю шею, если спрыгну с такой высоты.
Она и другие кошки вскарабкались так далеко, что ствол начал прогибаться под их весом. Еще четырем кошкам даже не хватало места, чтобы безопасно подняться.
Искристая взглянула вниз, вглядываясь в темноту Сумрачного Леса. Она слышала звуки тренировок вокруг нее, пока шелест листьев почти не заглушил звуки борьбы. «Интересно, а Березовик здесь? И сколько тут вообще Грозовых котов?»
Ниже она могла разглядеть только Бесхвостого, который проводил тренировку, сидя на стволе поваленного дерева. Муравей стоял рядом с ним. Он стал учеником Бесхвостого, когда впервые посетил Сумрачный Лес, но теперь он стал настоящим воителем. Именно он издавал такой ужасный вой.
Этот чесоточный лишь набивает себе цену, прошипел Ветерок, цепляясь за ствол рядом с Искристой. Как будто то, что он умер, делает его более важным!
Пустолап из Речного племени пытался устоять на тонкой ветке ниже Искристой, он крепко зажмурился и издал низкий стон ужаса. Его соплеменница Карпозубка мгновенно пронеслась мимо него и поползла к вершине дерева, чуть не сшибя Искристую с места.
Эй, осторожней! зарычала Искристая, завидуя Речной кошке, которая так быстро и уверенно карабкалась.
Карпозубка, ты победила! крикнул снизу Бесхвостый. Ты можешь не прыгать. Все остальные спрыгивают прямо сейчас!
Искристая глубоко вздохнула. «Что ж, у меня нет выбора…». Приметив себе цель в куче опавших листьев под деревом, она спрыгнула. Она не чувствовала своего тела, когда она упала на землю, и прежде, чем она смогла пошевелиться, лапы Муравья прижали ее к земле. Его янтарные глаза смотрели прямо на нее.
Слишком медленно, мышеголовая!
Искристая напряглась, начала бить задними лапами по нему.
Я не могу поверить, что ты забыл, как я помогла тебе, задыхалась она. Тебя так сильно ранил Остролап, что ты умер, помнишь?
Зачем ворошить прошлое? сейчас это мое племя! прошипел Муравей, подставляя когти к горлу. Мне здесь нравится.
Искристая подобрала свой подбородок и попыталась сбросить с себя Муравья. «Да, подумала она мрачно. Ты забыл.» Она испустила яростный вой и схватила его за ноги. Собрав все свои силы, она столкнула с себя Муравья и увидала Карпозубку, грациозно спрыгнувшую с дерева и скрывшуюся в папоротниках.
Хорошо, мяукнул Бесхвосый, когда она подошла, вся сияя от гордости. Жаль, что больше нет таких, как ты.
Повернувшись к Искристой, Ветерку и Пустолапу, он продолжил:
Хорошо. Время боевой подготовки. Я хочу видеть прием, которому я научил вас в последний раз.
Искристая работала в паре с Пустолапом, а Ветерок с Карпозубкой. Этому речному коту она пыталась помочь, когда он только прибыл в Сумрачный Лес луну тому назад. Она его многому научила, и его движения были сильны и уверенны. Искристая была удивлена силе его ударов, когда он прыгнул на нее. Она сразу выскользнула из под него и начала драть когтями по его ушам.
Она удивлялась тому, как слаженно шла работа в паре у всех кошек. «Они выглядят так, словно и не принадлежат разным племенам,» подумала она, уклоняясь от удара Пустолапа, и прыгнула на него снова. «Наши боевые приемы отлично сочетаются вместе. Здесь собраны все силы, все приемы, принадлежащие всем племенам. И я часть этого.»
Искристая почувствовала облегчение, когда услышала крик Бесхвостого:
Достаточно!
Мы все делали правильно? мяукнула Карпозубка, уворачиваясь от ударов Ветерка.
Вы здесь не для того, чтобы я вас хвалил, зарычал Бесхвостый. Предоставьте это вашим драгоценным соплеменникам. Вы здесь, чтобы сражаться. Если вы выжили, считайте, что вам просто повезло, он пренебрежительно махнул хвостом. А теперь вон отсюда.
Искристая бродила меж призрачных деревьев. Другие кошки шли в ногу с ней. Ветерок хромал, и Пустолап был весь изувечен шрамами. Даже у Карпозубки на спине было выдрано несколько клочьев шерсти.
Все молчали. Искристая заметила Пестроцветик за деревьями, которая двигалась в том же направлении, она тоже выглядела довольно потрепанной. Искристая знала, что Пестроцветик видела ее, но она выглядела слишком уставшей для приветствий. Искристая теперь была знакома со многими кошками, которые, истощенные, шли сейчас рядом, опустив головы. «Мы все равно все вернемся сюда, как только закроем глаза, подумала Искристая. Здесь, в Сумрачном Лесу мы в ловушке, как мухи в паутине.»
Полная луна плыла над озером, окрашивая воду в серебро, когда Огнезвезд вывел свое племя из леса. Искристая шагала возле сестры. Хотя она жутко устала, она была рада, что идет на Совет. «Мне не придется сегодня вечером идти в Сумрачный Лес, потому что я буду слишком крепко и долго спать.» Когда кошки следовали за Огнезвездом вдоль озера, Искристая заметила, что Голубка продолжала трясти головой, как будто только что вышла из воды. Она тихо разочарованно зашипела:
Твой слух еще не вернулся? прошептала Искристая.
Голубка повернулась к ней, тревога была в ее голубых глазах.
Нет, ответила она. Это хуже, чем быть глухой! Как же я смогу помогать своему племени?
Не расстраивайся, попыталась успокоить ее Искристая. Вокруг нас много хороших воителей.
Она разочаровалась, когда увидела, что ее слова не убедили сестру.
И если они не являются частью пророчества, это не значит, что они не смогут защитить племя, добавила она.
Тебе не понять, огрызнулась Голубка.
Ты правда так думаешь? прошипела Искристая. Зато я ни разу не видела, как ты тренируешься в Сумрачном Лесу каждую ночь!
Совсем разозлившись, она не заметила, как сильно кричала, пока к ним не подошел Бурый.
Перестаньте, вы, обе, мяукнул он. Вы что, хотите выступить перед всем Советом? Или вы хотите, чтобы другие племена заметили разногласия в Грозовом племени? Не говорю уже о том, что Звездное Племя разгневается, если вы будете продолжать спорить при полной луне.
Искристая неохотно кивнула, а Голубка пробормотала:
Извините.
Бурый сузил свои зеленые глаза и, ускорив шаг, вернулся к Белохвосту.
«Звездное Племя! подумала Искристая. Иногда я задаюсь вопросом, имеют ли они вообще какую нибудь власть.» Сдерживая дрожь, она вспомнила все, что видела в Сумрачном Лесу. «Я знаю, на что способны эти кошки. Сможем ли мы дать им отпор, когда придет время?»
Когда Огнезвезд провел свое племя вдоль берега к дереву мосту, кошки Речного племени показались из за кустов с Невидимой Звездой во главе. Несколько мгновений кошки колебались в замешательстве. Искристая заметила несколько враждебных взглядов Речных кошек. «Ну не станем же мы бороться за право перейти по мосту первыми!»
Тогда Невидимая Звезда вышла вперед и вежливо опустила голову перед Огнезвездом.
Вы можете идти первыми, мяукнула предводительница Речных кошек, взмахом хвоста давая понять своему
племени отступить назад.
Спасибо, ответил Огнезвезд. Он стоял на берегу рядом с Невидимой Звездой, пока Ежевика переводил кошек Грозового племени через поваленное дерево. Пока Искристая ждала своей очереди, она взглянула на кошек Речного племени и встретилась глазами с Карпозубкой. На мгновение она не могла отвести взгляд, как будто память о совместных тренировках в Сумрачном Лесу накрепко привязала ее к этой Речной воительнице. Тогда Карпозубка отвернулась. Искристая поняла, что вся дрожала.
Давай же, толкнула ее в бок Голубка. Ты пойдешь или будешь стоять тут всю ночь?
Прости, Искристая прыгнула на дерево мост и прошла по нему.
На поляне не пахло другими кошками, когда она спрыгнула на галечный берег острова. Значит, Грозовое племя прибыло первым. Стояла тишина, когда Искристая пробиралась между кустов к Великому Дубу. Голубка и Бурый, следовавшие за ней, внимательно уставились на свои лапы, как будто не хотели нарушать молчание.
Затем из за кустов послышался топот лап, кто то проскочил мимо Искристой, она испуганно взвизгнула.
Сюда! Я бегу к тебе, Великий Дуб!
Я прибегу первым! Ты и ежа не можешь обогнать!
Бурый весело заурчал.
Наши оруженосцы прибыли на свой первый Совет.
Вишнелапка и Кротолап пробирались через кусты, Розохвостка бежала за ними.
Перестаньте, крикнула она. Даже не думайте бегать по поляне! Мы должны дождаться предводителей и спокойно слушать, что они говорят. Она махнула хвостом. Сядьте там.
Двое учеников повиновались ей, но они все равно прыгали от возбуждения, шустро озираясь вокруг.
Вот это да! Великий Дуб такой большой! воскликнула Вишнелапка.
Остальные Грозовые коты вышли из за кустов, за ними вышли кошки Речного племени и племени Ветра. Через несколько минут к ним присоединилось племя Теней. Когда на поляне, заполненной различными ароматами, смешались племена, Искристая села в центре своего племени, не желая видеть кошек, с которыми она встречается в Сумрачном Лесу. «Кажется, я наполовину принадлежу им, подумала она. Но я не преданна им. Жаль, что я не могу всем рассказать, что там происходит на самом деле. Тогда, может быть, мы придумали бы, как сразиться с котами Сумрачного Леса внутри.»
Огнезвезд был первым предводителем, оторый запрыгнул на ветку Великого Дуба, а затем Однозвезд, Невидимая Звезда и Чернозвезд. Ежевика и другие глашатаи заняли места у корней дерева. Другие кошки сразу замолчали. Искристая заметила, что большинство из них держались вблизи своего племени, а не обменивались новостями с другими, как это было принято.
Невидимая Звезда стояла на нижней ветке и издала вой, оглядывая поляну голубыми глазами. Ее мех стал серо голубым от лунного света.
Я начну, объявила она. Речное племя процветает.
Сухая погода не повлияла на уровень воды в реке и ручье. Поэтому вдоволь лакомимся рыбой.
Ропот послышался от Речного племени, но другие племена молчали.
Кроме того, продолжила Невидимая Звезда, у нас появились два новых воителя. Мохолапка и Пустолап теперь Мохохвостка и Пустохвост.
Мохохвостка! Пустохвост!
Искристая выглянула из за Львиносвета, чтобы посмотреть на двух новых воителей, сидевших с высоко поднятыми головами, пока другие кошки выкрикивают их имена. Она заметила, что в основном это были Речные кошки, другие предпочитали промолчать. Когда шум утих, Невидимая Звезда опустила голову, разрешая другим предводителям продолжить Совет.
Огнезвезд поднялся на лапы и подошел к концу ветки, на которой он сидел.
Добычи достаточно в Грозовом племени, сообщил он. Два дня назад на нашей территории появилась лиса, но наши воины прогнали ее.
Искристая вздохнула с облегчением, когда поняла, что предводитель не собирается упоминать о том, как вообще лиса оказалась на территории Грозового племени. Также он промолчал о травмах, полученных в бою с лисой. Он не хотел показать слабым свое племя.
Также у нас есть два новых оруженосца, продолжил Огнезвезд. Вишнелапка и Кротолап.
Два молодых ученика выпрямились, их глаза сияли, когда соплеменники выкрикивали их имена.
Искристая подумала, что и их встретят молчанием, но все равно несколько кошек из других племен поддержали их.
Красногрив из племени Теней с интересом смотрел на двух учеников, но молчал. «Лапы прочь! хотелось сказать Искристой. Ты не посмеешь забрать их в Сумрачный Лес!»
Огнезвезд продолжал, пока на поляне было тихо, а затем отошел. Но прежде, чем он снова сел, Однозвезд вскочил на лапы, прошел по ветке, шелестя дубовыми листьями.
Я смотрю, ты не упомянул, как ваши воины торчали на границе с племенем Ветра, прохрипел он. Вы готовите вторжение?
Сердце Искристой бешено забилось, и она нервно сглотнула. «Это потому, что мы с Березовиком мыли лапы в ручье.»
Мгновение спустя Огнезвезд шагнул вперед, останавливаясь нос к носу с предводителем племени Ветра. Его глаза горели зеленым огнем.
Нет! воскликнул он. Твои доводы просто смешны!
Тебе смешно? зашипел Однозвезд. Тогда почему мои воители видели, как кошки Грозового племени вели разведку нашей территории?
Да! Взвыл с поляны Грач. Он вскочил на лапы, его серо черная шерсть встала дыбом. Я сам видел!
Я тоже! согласилась Белогрудка.
Искристая почувствовала гнев Львиносвета, возмущенного ложными обвинениями. Она просто обрадовалась, что это не касалось ее и Березовика.
Ты можешь сказать точно, кто это был? спросил Огнезвезд ледяным тоном. Он махнул хвостом в сторону Грозовых кошек, сидящих на поляне. Этот кот есть среди присутствующих?
Нет, ответил Однозвезд. Мои воители не разглядели его точно, и запах был неясный.
О, правда? Глаза Огнезвезда сузились. Значит, у вас нет доказательств того, что это была Грозовая кошка? Это легко мог быть любой проходящий мимо одиночка, если это вообще не было чем то вроде тумана или тощей собаки.
Что ты сказал, Огнезвезд? бушевал Однозвезд.
Да! Сказал Огнезвезд. Я всегда буду защищать свое племя от необоснованных обвинений. Огнезвезд, я думаю, тебе лучше рассказать новости племени Ветра и сесть, пока ты не опустил себя и свое племя еще ниже, чем вы есть.
Ропот согласия послышался от кошек, и не только из Грозового племени, как заметила Искристая.
Кошки племени Ветра выглядели смущенно, за исключением нескольких, таких как Грач и Ветерок, которые были просто в ярости.
В племени Ветра два новых оруженосца! внезапно объявил Однозвезд. Низколап и Жаворонок.
Он сел.
На этот раз только кошки племени Ветра кричали имена новых учеников. Искристая пожалела молодых кошек. Их особый момент был испорчен, потому что их предводитель мышеголовый!
Огнезвезд тоже сел, дав знак Чернозвезду говорить.
Воины Теней сразились с двумя домашними котами возле территории Двуногих, большой белый кот удовлетворенно махнул хвостом. Теперь они не скоро сунутся сюда.
Кошки племени Теней зашумели. Искристая посмотрела на Рыжинку и Жабника. Удовлетворение было на их лицах, хотя глаза Жабника распухли от тяжелых царапин, полученных в бою с домашними котами.
Кроме того, продолжил предводитель племени Теней, у нас три новых воителя: Сосногривка, Хорек и Скворец. Племя Теней сильно, как никогда.
Чернозвезд сел на место, и кошки на поляне начали выкрикивать имена новых воителей. Искристая не могла заставить себя поддержать их. Сильно? Это звучало как угроза. Значит ли это то, что с ними будет много проблем?
Когда предводители спрыгнули с Великого Дуба, племена наконец то смешались друг с другом и начали обмениваться новостями, прежде чем покинуть остров. Искристая видела, как Когтегрив смотрел на нее и Голубку, и сразу же отвернулась. Голубка, казалось, тоже не обращает на него внимания.
Мгновение спустя, Искристая заметила, что Когтегрив покинул своих соплеменников и направляется к Голубке. Искристая повернулась, чтобы предупредить сестру, но в этот момент Пустохвост пролез между ними.
Привет, Искристая, мяукнул он.
Привет. Поздравляю, теперь ты воитель, сказала Искристая, выглядывая из за Речного кота, чтобы посмотреть, что там с Голубкой.
Спасибо, Пустохвост гордо выпятил грудь. Как тебе восхождение на дерево прошлой ночью? Не сильно трудно было?
Мы не можем говорить об этом здесь, прошептала она.
Пустохвост не понял намека.
Сумрачный Лес весь какой то странный, продолжал он, по крайнеймере, снизив голос. Я имею ввиду, что половина тех кошек мертвы!
Да, странно, согласилась Искристая, все еще пытаясь следить за Голубкой и Когтегривом.
К ее облегчению, она услышала голос Камышинника, глашатая Речных котов.
Эй, Пустохвост! Мы отправляемся в лагерь!
Увидимся завтра ночью, промурлыкал Пустохвост и пошел к своим соплеменникам, пробираясь через других кошек.
Как только он ушел, Искристая обернулась, ища сестру. Но не было никаких признаков Голубки и Когтегрива. Неужели они ушли куда нибудь вместе?
Тогда она заметила Голубку за группой Грозовых кошек. Искристая поспешила к ней. Она ползла под кустами и бежала по берегу, когда Голубка готовилась пересечь дерево мост.
Что хотел Когтегрив? Спросила она, понизив голос.
Голубка посмотрела вниз, вороша когтями песок.
Ничего особенного, отрезала она. Он просто рассказывал об Огнехвосте.
Холод пробежал по Искристой от ушей до кончиков хвоста. «Сказал ли Когтегрив Голубке, что я собиралась сделать в Сумрачном Лесу?» Она почувствовала тяжесть в животе, когда вспомнила тот момент, когда Звездолом пытался заставить ее убить Огнехвоста, когда он нечаянно забрел в Сумрачный Лес из Звездного Племени.
И что же он рассказывал? спросила она Голубку, не выдерживая молчания.
Очень хорошо! громко крикнула Голубка, проверяя, слушает ли ее кто нибудь. Потом снова понизила голос.
Он пытается заставить меня поверить, что Светлоспинка готовит месть Воробью, потому что он не спас Огнехвоста. Она думает, что это Воробей убил его. Со слов Когтегрива, Светлоспинка планирует что то действительно очень опасное для Грозового племени, она дернула усами. Неужели он просто хочет напугать меня?
Искристая расслабилась, но старалась не допустить, чтобы Голубка заметила ее облегчение.
Может, стоит сказать Ежевике? предложила она. Он поставит дополнительные патрули на границе с племенем Теней.
И попасть в переделку из за общения с Когтегривом? ответила Голубка. Я так не думаю.
Она вскочила на конец дерева моста и посмотрела на Искристую. Честно говоря, что плохого может сделать Светлоспинка? То, что она говорит, ложь, и она сама знает это.

Глава 7

На следующее утро после Совета Львиносвет вернулся из рассветного патруля и направился к пещере Огнезвезда. Солнце освещало лагерь, и большие белые облака плыли по голубому небу. Лагерь был наполнен шумом мирной деятельности, но Львиносвет не мог избавиться от ощущения, что приближаются неприятности.
Когда он поднялся на вершину скалы, Львиносвет услышал голос Ежевики, исходивший из пещеры Огнезвезда.
Как ты думаешь, Однозвезд все выдумал? мяукнул глашатай. Он ищет предлог для сражения?
Надеюсь, что нет, ответил Огнезвезд. Но племя Ветра все равно относится к нам враждебно.
Огнезвезд? Львиносвет подошел к пещере и просунул голову внутрь. Можно с тобой поговорить?
Огнезвезд сидел на своем подстилке в задней части пещеры, а Ежевика стоял с ним рядом.
Входи, пригласил он взмахом хвоста. Мы как раз обсуждали выходку Однозвезда на Совете.
Львиносвет зашел в пещеру, поздоровавшись с Ежевикой.
Я слышал, о чем вы говорили, начал он. По этому же поводу я здесь. Вдруг, племя Ветра не соврало?
Что? Ежевика дернул кончиком своего хвоста. Уж не думаешь ли ты, что Грозовые кошки…
Нет, прервал его Львиносвет. Ни в коем случае. Ну а вдруг они правда видели кошку? Помните, что Вишнелап и Кротолапка тоже ее видели? Это вполне мог быть одиночка, бродящий по нашей территории.
Огнезвезд кивнул.
Хорошая мысль.
Я могу найти ее, если хотите, предложил Львиносвет, и отправить с нашей территории. «И тогда я смогу узнать, правда ли то, что подозреваем мы с Воробьем,» добавил он про себя.
В этом нет никакой необходимости, мяукнул Ежевика. Можно просто отправить дополнительные патрули.
Нет, решил Огнезвезд после минутного раздумья. Львиносвет может сам пойти, если хочет. Нет необходимости без повода проявлять агрессию. Нам просто нужно найти доказательства присутствия незнакомца.
Ежевика выглядел слегка озадаченно, но кивнул Огнезвезду.
Хорошо. Если ты уверен, что так будет лучше.
Львиносвет поспешно попрощался с двумя котами и устремился на поляну. По пути мимо колючего туннеля он заметил Воробья возле своей палатки, обнюхивавшего лисьи укусы на спине Лисохвоста. Львиносвет пошел к нему.
Вроде бы все, мяукнул Воробей Лисохвосту, когда подошел Львиносвет. Завтра придешь еще раз. Если будут улучшения, то ты сможешь вернуться к воинским обязанностям в течение нескольких дней.
Хорошо, спасибо! ответил Лисохвост, направляясь к воинской палатке.
Воробей повернулся к Львиносвету.
Ну что? Что тебя так взволновало?
Львиносвет на мгновение остановился, все еще удивляясь тому, что Воробей так легко может понять его, даже при отсутствии зрения.
Огнезвезд разрешил мне найти нарушителя, сказал он брату.
Воробей пошевелил усами.
Правда? Тогда лучше быть осторожнее. Мгновение спустя он добавил: Что будем делать, если наши доводы окажутся верны?
Я не знаю, признался Львиносвет, чувствуя покалывание в лапах. Но я не хочу найти никого другого, кроме нее.
И то правда, вздохнул Воробей.
Покинув своего соплеменника, Львиносвет пробрался через колючий туннель, и направился вверх по склону к воде. Ветер дул в лицо, прижимал мех к бокам, когда он смотрел на озеро. Оно выглядело так спокойно, вода сверкала в лучах солнца, вокруг шелестели зеленые листья. Но все равно Львиносвет чувствовал, что произойдет что то ужасное.
Едкий запах лисьего помета проник в нос Львиносвета. Он шел по нему, пока не дошел до поляны, где тренировались Вишнелапка и Кротолап. «Фу, какая вонь! Но Искристая, конечно, потрудилась на славу.»
Он бродил в зарослях терновника, пока не наткнулся на следы от лап и мех, оставленный на шипах, и разу догадался, что ученики прятались здесь от лисы. Протиснувшись в ежевику, Львиносвет попытался разобраться, что могли увидеть из этого укрытия оруженосцы. Оттуда все было видно, но самое широкое отверстие было внизу. Через него он увидел куст орешника в нескольких хвостах от него. Это было похоже на место, где, возможно и прятался таинственный спаситель.
Львиносвет вылез из ежевики, шипя от раздражения и боли, которую причинили шипы. Под кустом орешника была примята трава, как будто кто то был там, но ясной картины все равно не было. «Эти лапы наверное поменьше моих, раз смогли забраться туда, подумал Львиносвет. Жаль, что не осталось никаких остатков меха на кустах. И я не могу учуять никакой запах из за запаха лисы.»
На поляне не осталось ничего, что бы он не проверил. После минутного раздумья, Львиносвет вышел из леса, затем направился в сторону племени Ветра, так как нам незнакомец был замечен там. Тщательно изучив землю, он двинулся вперед и увидел место, где листья были разбросаны так, как будто здесь была битва.
Тщательно изучив местность вокруг, Львиносвет не смог найти никаких признаков того, что этот кот был съеден или пойман. Затем он застыл, увидев капли крови, ведущие к границе с племенем Ветра. Следуя по этим следам, Львиносвет достиг границы. Пятна продолжались и дальше. Пройдя метки Грозового племени, он обнаружил разбросанные перья в нескольких хвостах за пределами границы. Этот кот убил жертву, что перетащил ее на длинное расстояние, прежде чем съесть. Сердце Львиносвета забилось чаще. Этот кот знает о границах! Этот кот уверенно охотился и передвигался здесь и не хочет, чтобы его нашли!
Львиносвет сел рядом с перьями, обернул лапы хвостом и попытался подумать. «Если нарушитель обитал в этом месте, у него была пища и вода, но ему нужно было жилье. Это место не слишком далеко отсюда, если этот кот мог бродить на территории Грозового племени, но и не так близко, так как запах уходил через границу.»
Снова поднявшись на лапы, Львиносвет решился пройти немного дальше по неизвестной земле. Вскоре он нашел заросли терновника, который, возможно, мог служить приютом для одиночки. «нет, подумал он, разглядев повнимательнее. С этого места очень трудно скрыться, и этот кот давно набросился бы на меня прежде, чем я учуял его запах.»
Продолжив поиски, он почувствовал покалывание под шкурой, он догадывался, что был уже близок к своей разгадке. Львиносвет вышел на поляну, где земля была неровной и высокие камни торчали из нее. Под одним из самых больших валунов было углубление, похожее на вход в туннель. Львиносвет переставлял лапы так же легко, как преследовал мышь. Добравшись до этого углубления, он вытянул шею и втянул носом воздух. Он почувствовал сырость от земли, а еще среди других ароматов чувствовался явный кошачий запах.
Он приготовился туда спуститься, но мысль вдруг пришла к нему в голову. «Так, я бы не остановился там, если бы я не знал, что есть еще один выход.»
Осторожно ступая, он прокрался вокруг валунов, ища глазами другой вход. Наконец то он нашел его: он был меньше первого и был тщательно замаскирован папоротниками. «Да!»
После минутного раздумья, Львиносвет нашел упавшую ветку и потащил ее во вторую дыру. «Если нарушитель сейчас там, то я не оставлю ему никаких шансов.»
Он вернулся в первому входу и пригнулся, чтобы получше разглядеть, что там, внутри. Но в такой темноте ничего не было видно. «Другого выбора нет. Мне придется зайти туда.»
Еще пару ударов сердца он колебался. Ему очень не хотелось лезть в эту темную неизвестную дыру. Она была слишком узкая для него, и ему казалось, что ему вряд ли хватит места даже для дыхания в таком тесном пространстве. Там может быть кто угодно… змеи… лисы…
Затем он резко встряхнулся. «Воин ты или мышь?» Прижавшись к земле, он протиснул свои широкие плечи в узкое отверстие и пополз внутрь.
Как вдруг у него за спиной раздался голос:
Здравствуй, Львиносвет.
От испуга сердце Львиносвета бешено забилось. Он резко повернулся, ударившись о камень, торчавший из стены туннеля. От удивления его челюсть отвисла, и он в изумлении уставился вперед. перед ним был тот, кого он точно не ожидал когда либо увидеть снова.
Сол!
Сол склонил голову. Его пестрая шкура блестела на солнце, и усы весело подрагивали, когда он смотрел на Львиносвета.
Как необычно, что именно ты первый кот, которого я увидел после возвращения, мяукнул он, прилизывая грудь. Ведь ты и был последним котом, которого я видел прежде, чем ушел.
Львиносвет почувствовал укол вины, когда вспомнил, как помог Солу сбежать из лагеря Грозового племени, искренне веря то, что он не заслуживает того, чтобы быть пленником.
Что ты здесь делаешь? потребовал он.
Уши Сола дернулись от удивления.
Не слишком то теплый прием для бывшего соплеменника, правда?
Ты никогда не был моим соплеменником, возразил Львиносвет, пытаясь сохранять спокойствие, хотя в душе он испытывал ярость за то, что Сол сумел застать его врасплох. Любой из нас встретит тебя так же, продолжил он. Мы знаем, что ты сделал с Чернозвездом и племенем Теней.
Глаза Сола округлились от колкого обвинения.
Я просто предложил им другой образ жизни. Ты знаешь, что мир не начинается и не заканчивается на одних только воинах. Злые нотки чувствовались в его голосе. И я знаю, что воинский закон гласит, чтобы каждый воин с любезностью принял гостя. Нет ничего плохого в желании навестить старых друзей, не так ли?
Львиносвет стиснул зубы. «Этот кот переворачивает вверх дном все, что я говорю!»
Мы никогда не были друзьями, пробормотал он.
О, а вот я думаю, что были, мяукнул Сол. В конце концов это ведь ты помог мне сбежать, не так ли? глядя на взбесившегося Львиносвета, он добавил: Ах, как я понимаю, об этом никто не знает, кроме тебя? Не скажу, что удивлен. Я не думаю, что это самый лучший момент, чтобы взять меня в плен, не так ли? Хотя я никогда до конца не понимал, для чего я был тогда в плену. Он взглянул на когти своей передней лапы. Наверное, ты собираешься отвести меня к Огнезвезду?
Львиносвет удивился.
В самом деле?
Сол кивнул.
Ну конечно, почему нет? У меня нет причин ссориться с ним, даже если он без причины посадит меня в темную пещеру. Мы сможем поделиться с ним историями о старых деньках на берегу озера. Помнишь, когда солнце исчезло?
Львиносвет вздрогнул и поднял глаза на небо, ясно вспоминая жуткую темноту, холод и молчание.
Все в порядке, мурлыкнул Сол. Я не собираюсь снова исчезнуть.
Львиносвет вышел из колючего туннеля, Сол шел за ним. Большинство патрулей уже вернулись в лагерь, и овраг был наполнен кошками, которые просто грелись, вылизывали друг друга и сплетничали рядом с кучей свежей добычи. Дым пересек поляну, направляясь к поганому месту, но вдруг резко остановился, заметив Сола.
Не могу поверить! Воскликнул он. Что ты здесь делаешь?
Белохвост и Яролика, свернувшись на солнышке, подняли головы и уставились на него.
Сол! Этого не может быть! Воскликнул от удивления Белохвост.
Встревоженные шумом, два или три воителя высунули головы из своей палатки, а затем выскочили наружу. Бурый, который разговаривал с Медуницей, сразу же вскочил на лапы и помчался вверх по каменной насыпи к пещере Огнезвезда.
Сол! ахнула Белка, сидящая возле кучи с добычей и выронившая полевку изо рта. О нет!
Вишнелапка и Кротолап выскочили на поляну и резко остановились перед Солом, глядя на него глазами, круглыми от удивления.
Ты и правда Сол? Спросила Вишнелапка. Мышеус как раз рассказывал нам про тебя!
Да, ты кот, который украл солнце? Добавил Кротолап.
Сол кивнул.
Да, но я ведь вернул его обратно.
Вау!
Львиносвет не мог пошевелиться, потому что его соплеменники вышли на поляну и облепили со всех сторон его и Сола. Он искал глазами Воробья и Голубку, но никого из них так и не увидел.
Что тебе нужно? Прорычал Крутобок, протискиваясь сквозь толпу. Каждый раз, когда ты суешь лапы на нашу территорию, случаются какие нибудь неприятности.
Да, подошел Дым и встал рядом с Крутобоком, ощетинивая шерсть. На твоем месте, Сол, я бы развернулся и ушел туда, откуда пиршел.
Так приятно встретиться со старыми друзьями, промурлыкал Сол, поднимая переднюю лапу и облизывая ее. В Грозовом племени всегда такой теплый прием.
Прежде, чем кто либо успел ответить, Огнезвезд протиснулся вперед и остановился перед Солом, осматривая его с ног до головы с подозрением в его зеленых глазах.
Почему ты здесь, Сол? Спросил он, вздыбливая огненно рыжий мех.
Сол моргнул.
Я просто проходил мимо. Не мог же я пройти мимо, не остановившись здесь и не повидать моих старых друзей из Грозового племени.
«Мимо проходил… Ага, как же! подумал Львиносвет. Он был тут как минимум несколько восходов.»
Огнезвезд мгновение молчал, подергивая кончиком хвоста.
Сейчас Грозовое племя не желает тебе плохого, мяукнул он наконец. Но я не могу сказать то же самое о Чернозвезде. И ты уже вызвал достаточно неприятностей, торча на границе с племенем Ветра. Было бы лучше для всех, если бы ты ушел.
Единственным ответом Сола было подергивание ухом.
Мы можем заставить его уйти, прорычал Белохвост, делая шаг вперед. Только скажи.
Но в этот момент послышался громкий крик: «Сол! Сол!», исходивший из воинской палатки. Маковка бежала через лагерь и протискивалась сквозь толпу кошек, окружавших Сола.
Сол, это ведь ты спас моих котят, не так ли? мякнула она, глядя на него широко распахнутыми глазами. Тогда, в лесу, когда лиса загнала их в угол? Это был ты, не так ли? Продолжала она настойчиво, когда Сол ничего не ответил. Если бы не ты, они бы просто так не смотрели бы на тебя сейчас и никогда не стали бы воителями Грозового племени.
Сердце Львиносвета упало. Он понимал, что это Сол прятался тогда под тем кустом орешника, но все равно его мнение к нему не поменялось. Он хотел, чтобы Сол ушел.
Что вообще делал Сол, разгуливая по территории Грозового племени? Пробормотал Дым.
Да, взглянул на него Белохвост. Почему он не пришел прямо сюда, если он так хотел нас повидать? Или просто не поставил в известность хотя бы один патруль?
Маковка повернула голову к Белохвосту.
Он, наверное, не был уверен, хорошо ли его тут встретят, ответила она, а затем повернулась к Солу, дружелюбно мурлыкая. О, Сол, огромное спасибо! Я всегда буду рада тебя видеть!
Спасибо, Маковка, ответил Сол. Мне было не трудно.
Борьба с лисой дело серьезное, мяукнул Ягодник, выйдя из за Маковки и с уважением поклонившись гостю. Огнезвезд, разреши ему остаться на ночь в лагере?
Огнезвезд выглядел смущенно. Львиносвет видел, что он не хотел, чтобы Сол находился в лагере, но он не мог просто прогнать его в такой момент.
Хорошо, согласился он коротким ковком.
Иди сюда и отведай свеже пойманной дичи, пригласил Ягодник.
Светло кремовый воин сопровождал Сола через лагерь, а большинство других кошек следовали за ними. Вишнелапка и Кротолап возбужденно задавали вопросы Солу о его путешествиях.
Позже, сказала им Маковка. Солу нужно сначала поесть и отдохнуть.
Львиносвет оставался на месте, недалеко от входа в лагерь. «Не могу поверить! Сол в Грозовом племени, да еще и как почетный гость!» Он заметил Воробья, слушавшего на краю поляны и подошел к нему.
Мы были не правы, мяукнул он.
Воробей кивнул, повернув голову к куче с добычей, как будто он мог видеть, как соплеменники окружили Сола.
Я был так уверен… пробормотал он.
Меня не волнует, скольких учеников спас Сол, протянул Львиносвет, глядя на толпу. Я все равно не доверяю ему, и думаю, что Огнезвезд тоже.
Я тоже, презрительно фыркнул Воробей. Он не просто так проходил мимо. И здесь он не просто так. Жди беды.

Глава 8

Голубка следовала за Ежевикой через папоротники с зажатой в пасти белкой. Орешница и Терновник тоже несли свежую добычу. Это была хорошая охота.
В конце узкого туннеля Голубка чуть не врезалась в Ежевику, который резко остановился, шагнув на территорию лагеря.
Прости, пробормотал он, отодвигаясь в сторону.
Когда Голубка вышла из туннеля, она увидела, что глашатай пристально смотрел на странного кота, который сидел рядом с кучей свежей добычи, лакомился и дружелюбно болтал с Грозовыми воинами, которые плотно его окружили. Он выглядел сытым, его шерсть лоснилась, его многоцветная шкура отдавала пестротой.
Кто это? Спросила она Ежевику, который все еще смотрел на гостя, щетиня свой мех.
Сол, ответил глашатай, опустив на землю кролика, которого он нес. Он был здесь еще до твоего рождения и…
Кисточка рассказывала мне о нем несколько лун назад, прервала его Голубка, чувствуя волнующее покалывание в лапах. Разве это не заставил солнце исчезнуть? Я думала, что это просто сказка.
Ежевика кивнул.
Это не сказка.
Как ты думаешь, он сделает это снова?
Пусть только попробует, прорычал Терновник, вставая рядом с Ежевикой. Этот кот ходячие неприятности. Я не могу понять, чем думал Огнезвезд, впуская его сюда.
Ежевика взял кролика и понес его к куче с добычей. Остальные патрульные последовали за ним, таща свою добычу, протискиваясь между кошками, тесно окружившими Сола.
Посмотрите, кто здесь, мяукнул с энтузиазмом Мышеус, когда Голубка положила свою белку в общую кучу. Это кот, который прогнал прочь лису и спас наших оруженосцев.
Да, разве не здорово, что он вернулся? Добавила Белолапа. Только подумайте, что могло случиться с нашими бедными котятами!
Но Голубка не могла сказать, что все кошки вокруг Сола были рады видеть его. Огнезвезд сидел с Песчаной Бурей, Крутобоком и Милли, неловко поглядывая на незваного гостя, тогда как Дым, Тростинка и Белка крутили головами, говоря вполголоса и пуская подозрительные взгляды на Сола.
Пурди и Кисточка медленно шли мимо палатки старейшин, любопытно следя за происходящим. Пурди удивленно моргнул, когда заметил Сола.
Кого я вижу! Воскликнул старый полосатый кот. Сол! Вот уж не думал, что встречу тебя снова.
Сол склонил голову.
Пурди, а ты совсем не изменился. Кисточка,..
Коричневая кошка распушила хвост, когда Сол повернулся к ней, испуская воинственное шипение.
Не подходи ко мне, зарычала она.
На мгновение Голубка подумала, что увидит вспышки гнева в янтарных глазах Сола. Тогда пестрый кот снова опустил голову.
Та же старая Кисточка, которую я помню, мяукнул он спокойно. Я так рад тебя снова видеть.
Кисточка развернулась и пошла обратно в свою палатку. Пурди бросил взгляд на Сола, прежде чем последовать за ней. Глядя на капризы старейшин, Голубка не заметила стоявшую рядом Искристую, пока ее сестра не ткнула ее передней лапой.
Странно, правда? Мяукнула Искристая. Когда Голубка ничего не ответила, она продолжила шепотом: Ты ничего не заметила на границе с племенем Теней?
Голубка догадалась, что ее сестра имела ввиду угрозу со стороны Светлоспинки.
Ты ведь не воспринимаешь эту глупую кошку всерьез? Спросила она, закатывая глаза. Я нет. Никакая кошка не будет слушать ее ложь, когда есть вещи, о которых действительно стоит думать.
Огнезвезд отправил еще патрули, чтобы наловить больше добычи, и, к заходу солнца, племя пировало свежей добычей. Голубка сидела и ела мышь, пытаясь разобраться, чем обернется для Грозового племени прибытие Сола. Младшие кошки собрались вокруг новичка, прижались к земле и с широко распахнутыми глазами и поднятыми ушами ловили каждое его слово.
Было случай, когда я отбился от барсука одной лапой, рассказывал Сол. Он был огромный и уродливый, как и все барсуки. Я нечаянно наткнулся на него, когда охотился в лесу далеко далеко отсюда. Он долго лизал лапу и медленно пошевелил ухом. Но барсуки не представляют опасности, если вы знаете, как с ними справиться. Потом я напал на него и исцарапал ему нос.
«Надеюсь, Вишнелапка и Кротолап не думают, что это самый лучший способ борьбы с барсуком,» подумала Голубка. Два ученика были впереди всей толпы, они даже забыли про еду, глядя на Сола с разинутой пастью.
Расскажи нам еще что нибудь! Просила Вишлелапка. Ты когда нибудь дрался с собаками, Сол?
В свое время я отбился от большего количества собак, чем вы съели мышей за всю жизнь, ответил Сол. Помню, однажды…
Все, хватит, мяукнула Маковка, касаясь хвостом плеча Вишнелапки. Мне очень жаль, Сол, но этим двоим уже пора спать.
Ни в коем случае! Запротестовал Кротолап. Мы уже не котята!
Да, но вам все еще необходим сон, сказала ему Маковка.
Ягодник наклонился к своей подруге и коснулся носом ее уха.
Пусть посидят еще, пробормотал он. Им не каждый день выпадает возможность узнать о том, что происходит за пределами этих холмов.
Да! Возбужденно крикнул Кротолап. Рассказывай нам дальше про собак, Сол.
Хорошо. Это случилось с парочкой двуногих и их котятами, начал Сол. Они зашли в лес, где я как раз остановился в то время, и эти глупые создания спустили их собаку с той длинной штуки, которой они обычно соединяют себя в собакой. Она учуяла мой запах и побежала к моему убежищу, громко тявкая. И вы знаете, что я сделал?
Нет! Выдохнула Вишнелапка. Расскажи нам!
Я забрался на дерево. продолжил Сол. Я дождался, пока собака не подбежит близко и спрыгнул сверху прямо на него!
Голубка слышала, как несколько кошек часто дышали от волнения. «Они и правда верят в этот бред?»
Этот паршивый пес взвыл и убежал обратно, вот что я вам скажу, рассказывал дальше Сол. С визгом он бросился к своим Двуногим, и они одели ему ту штуку на шею.
И двуногие тебя не поймали? Спросила Пестроцветик, затаив дыхание.
Сол покачал головой.
Просто прежде чем собака подбежала к ним, я спрыгнул и спрятался в папоротниках. Они кричали на собаку и повели ее прочь из леса. И больше я его не видел.
Стараясь не обращать внимания на восхищенные возгласы соплеменников, Голубка уставилась на Сола. Она напрягла все свои силы, чтобы постараться увидеть хоть малейшие признаки вторжения на территорию Грозового племени. Но там ничего не было. Она отчаянно покачала головой. «Если бы только я могла чувствовать как раньше?… Что, если мой дар никогда не вернется ко мне?»
Голубка подпрыгнула, почувствовав на плече чей то хвост, и обернувшись, увидела Пеплогривку.
Не унывай, мяукнула серая кошка. Что бы тебя не беспокоило, я уверенна, что все будет хорошо.
Я не знаю, пробормотала Голубка. Этот Сол… Мне он не нравится. И мне не нравится, что он находится здесь.
Пеплогривка кивнула ей, с сочувствием в голубых глазах.
Не знаю, как насчет Сола, призналась она, но если он действительно спас наших оруженосцев, то племя обязано хотя бы дать ему еду и жилье на время.
Пока Голубка думала об этом, она заметила Шмеля, поднимающегося со своего места рядом с Пестроцветик. У него была плотный толстый мех, как и у его отца, который задевал ее, когда он проходил мимо.
Привет, Голубка, мяукнул он. Я не прочь прогуляться по лесу. Хочешь пойти со мной?
Не сейчас, ответила Голубка. Я, наверное, скоро пойду в свою палатку.
Шмель моргнул с грустным выражением в глазах.
О, все в порядке, он отвернулся и пошел вниз по колючему туннелю.
Не очень то вежливо, пробормотала Пеплогривка. Не разбивай сердце Шмелю. Он и правда очень тебя любит.
Голубка заколебалась, ей стало жарко от смущения.
Да нет, он не… начала она.
Конечно любит, убежденно говорила Пеплогривка. Ты знаешь, добавила она более серьезно, если у тебя не будет никаких препятствий узнать этого кота получше, то ты должна воспользоваться этой возможностью.
А как же вы с Львиносветом…
Голубка резко замолчала. Пеплогривка покачала головой, ее голубые глаза затуманились грустью.
Нет, мяукнула она. На то есть причина. Мы не можем быть вместе, но ты все равно никогда не поймешь этого.
Голубка уставилась на нее. «Пеплогривка знает об особом даре Львиносвета? Это и есть причина?»
Она открыла свой рот, чтобы спросить Пеплогривку, но серая кошка не дала ей шанса.
Иди за Шмелем, сказала она. Пока не слишком поздно. Он будет очень рад тебя видеть.
Хотя она все еще колебалась, Голубка не стала спорить. Пройдя через туннель, она вышла в прохладный, темный лес. Лунный свет просачивался сквозь листья, окрашивая лесную землю в темное серебро. Слабый ветерок шевелил траву и листья шуршали над головой Голубки.
Шмель! Позвала она.
Ответа не последовало. Голубка попыталась проникнуть своими чувствами, стараясь услышать хоть малейшие звуки. Через мгновение она слабо услышала звук шагов и увидела образ кота, сидящего на берегу озера. Волнение покалывало Голубку от ушей до кончика хвоста. «Должно быть, мои особые чувства возвращаются!»
Она мчалась через лес по направлению к коту, которого она видела. Было все труднее сосредоточиться, и картина была слабее, чем раньше, но когда она выбралась из зарослей, она была рада увидеть Шмеля, сидящего у самой кромки воды, его лицо было обращено наверх, к звездам. Полосы на его светлой шкуре отливали серебром при лунном свете.
Шмель! Позвала она, ее голос был веселым от того, что она еще не потеряла свои способности навсегда.
Шмель вскочил на лапы и обернулся.
Голубка! Воскликнул он, развернувшись, чтобы увидеть ее. Ты пришла, добавил он, мурлыкая так сильно, что едва мог произнести эти слова. Садись со мной. Здесь так красиво!
Голубка вдруг почувствовала себя неловко.
Это нормально, что мы гуляем в такое время? Спросила она.
Конечно.
Вместе они пошла вдоль берега, Шмель шел так близко, что касался ее своим мехом. Голубка размышляла, о чем поговорить.
Ты помнишь Сола, когда он был здесь раньше? Спросила она, когда молчание стало затягиваться.
Немного, ответил Шмель. Я сразу узнал его, когда он сегодня пришел. Но тогда я был всего лишь котенком.
Что ты думаешь о нем?
Шмель пожал плечами.
Он слишком много возомнил о себе, правда?
Веселое мурлыканье послышалось от Голубки.
Да! И все эти истории! Прыгнул на спину собаки… Да уж! Я то помню, как мы прыгали сверху, когда боролись с племенем Теней, но надо быть совершенно мышеголовым, чтобы провернуть это с собакой!
О, я уже сыт по горло Солом, мяукнул Шмель. Давай не будем говорить о нем здесь. Прыгунец рассказал мне, как ты на днях выиграла гонку. Хочешь пробежаться со мной?
Здорово! Ответила Голубка. Куда побежим?
Может, до того пня? Спросил Шмель, показывая ушами пень на опушке леса, находящийся дальше, вдоль берега.
Голубка кивнула и рванула с места, разбрасывая задними лапами мелкие камни позади нее. Несколько мгновений они бежали вместе, но вскоре она начала обгонять его. «Ничего себе, да я действительно быстро бегаю!» Но потом Голубка услышала звуки другого племени, доносившиеся с той стороны озера: кошки Речного племени ловили рыбу рядом со своим лагерем, а в племени Теней серо мордый воин учил своего ученика ночной охоте.
Ей казалось, что ее чувства все больше возвращались к ней, как волна на озере. Иногда она видела все ясно, иногда изображения были размыты, но она почувствовала облегчение, когда поняла, что все возвращается в норму. «На это просто нужно время, подумала она. Львиносвет был прав! Мои чувства просто притупились на время похода в горы, вот и все.»
Голубка была так рада, чувствуя свои силы, и так увлеклась, что не заметила, куда ставила лапы во время бега. Что то впилось ей в переднюю лапу; Голубка упала на гальку, взвыв от боли, и часто задышала.
Шмель пробежал мимо. Голубка попыталась подняться, но поняла, что запуталась в усиках плюща, оплетающего деревья, и снова упала. Когда она освободила свою лапу, Шмель был уже здесь.
Ты в порядке? Задыхался он.
Все хорошо, ответила Голубка, пытаясь перевести дыхание. Хотя она все еще чувствовала боль от падения, счастье бушевало в ней, как вода во время полноводья. «Я не потеряла мои чувства. Все в порядке! Я абсолютно в порядке,» повторяла она.
Шмель позволил ей опереться на его плечо, когда она, шатаясь переставляла лапы, и мягко гладил ее хвостом, стряхивая песок и мелкие камни. Его глаза сияли.
Ты бы обязательно выиграла гонку, если бы не упала, мяукнул он.
Возможно, Голубка почти забыла про гонку, ее вернувшиеся чувства были намного важнее.
Ты тоже очень быстрый.
Они прогуливались вдоль берега озера, Шмель шел рядом с ней.
Голубка,.. начал он немного застенчивым голосом. Могу я тебе показать кое что?
Конечно, согласилась Голубка, наполовину слушая, как какая то кошка племени Ветра ругала своего котенка за то, что он не идет в свое гнездо.
Сюда, Шмель свернул в лес, Голубка следовала за ним, и папоротники задевали ее шкуру с обеих сторон.
Они пришли на крошечную поляну, где дикий жасмин рос возле огромного дуба, образуя маленькую арку. Несколько белых цветов уже распустились. Шмель втиснулся внутрь и поманил за собой хвостом Голубку. Она кралась за ним, чувствуя исходившее от него тепло и наслаждаясь сладким ароматом цветов жасмина.
Я всегда любил это место, признался ей Шмель. Сейчас здесь даже лучше, чем в сезон Зеленых Листьев, и цветы уже раскрылись. Он тревожно моргнул, глядя на нее, и Голубка поняла, что он испугался, что она будет смеяться над ним.
Это прекрасно, сказала она ему.
Шмель расслабился и поднял голову вверх. Голубка заметила просветы между ветвями, через которые были видны звезды.
Я бы хотел взглянуть на наших предков, мяукнул он. Иногда я задаюсь вопросом, которые из них мои. Он заколебался, затем добавил: Я думаю, твои предки сейчас светят ярче всех, Голубка.
Не знаю, ответила Голубка. Я думаю, что мои предки спрятались за облака, потому чтобы не попасть в беду.
Шмель тихо засмеялся.
Я думаю, что вон там мой предок, пробормотал он, указывая хвостом. Который, как будто, застрял в ветвях!
Интересно, смотрят ли они на нас сейчас, размышляла Голубка. Может они видят оттуда, что мы делаем сейчас?
Я думаю, да, мяукнул всерьез Шмель. Они бранятся на нас, когда видят, что мы делаем что то не так. Готов поспорить, что вон тот видел все, когда я подложил огненных муравьев в гнездо Пестроцветик!
Ты правда сделал это? Воскликнула Голубка, наполовину удивленная и шокированная.
Да, наклонил смущенно голову Шмель. Когда мы были еще оруженосцами. За это она подбежала и толкнула меня в бок, когда я отвернулся.
Голубка фыркнула.
Должно быть, там есть звезда, глядящая на нее сейчас. Наверное, вон та, указала она одной лапой. А другая, рядом с той, злится на меня, потому что я один раз забыла сменить подстилки старейшинам.
Он, нет! Шмель наклонился и коснулся носом ее уха. Готов поспорить, Кисточка сильно отругала тебя!
Голубка поморщилась.
Я думаю, ее тогда услышало все Речное племя!
Шмель погрузился в молчание. «Как хорошо, думала Голубка, наслаждаясь прохладной травой и запахами вокруг нее. Просто сидеть здесь, болтать с соплеменником, глядя на звезды.»
Это было не похоже на те ночи, которые она проводила с Когтегривом, но она чувствовала, что ее сердце бьется так сильно, что вот вот выпрыгнет из груди. Тогда ее лапы покалывали от волнения, когда она бежала на запретную территорию, но сейчас она была счастлива, что сидела под жасмином со Шмелем, а не где то еще.
Хорошо, мяукнула Пеплогривка. Давай посмотрим на твои охотничьи навыки.
Голубка наблюдала, как Искристая тренировалась, пока Пеплогривка ходила вокруг нее и смотрела, все ли у нее получается.
Опусти хвост немного ниже, велела она. Да, так хорошо. Сейчас напряги лапы и посмотри, сможешь ли ты атаковать тот бледно желтый цветок под деревом.
Искристая напрягла мышцы и с огромной силой прыгнула, рассекая лапами воздух, и падая вниз, на молодой цветок, прижимая его к земле.
Отлично, прокомментировал Львиносвет. Теперь давай посмотрим на тебя, Голубка.
Когда она присела на корточки, убедившись, что ее лапы и хвост были в правильном положении, Голубка подумала, зачем же ей снова тренироваться со своим старым наставником? Но сегодня она чувствовала себя слишком счастливой, чтобы обижаться на что либо. Она хорошо выспалась после того, как гуляла со Шмелем, а сегодня утром ее чувства обострились еще сильнее.
Она почувствовала страх, осознавая, как ответственен ее дар. «Я просто должна защитить их, так же, как я защищаю свои лапы на каменистой почве или мягкие места своего тела в бою.»
Пока Львиносвет проверял ее стойку, она выбрала шанс, чтобы дать волю чувствам. В племени Ветра родились котята. Какие же они шумные! Голубка вспоминала, как она зарывалась в живот матери, чтобы покушать. В Речном племени новые воители с волнением бродили, патрулируя границы. А в племени Теней Когтегрив учил пару оруженосцев, как ловить белку. Голубка испустила веселое мурчание, когда они так смешно промахнулись. Белка отпрыгнула в сторону, потом повернула и побежала назад прямо мимо Когтегрива, прежде чем запрыгнуть в безопасное место.
У тебя сегодня хорошее настроение, сказал Львиносвет.
Ммм, согласилась Пеплогривка, подергивая усами. Должно быть, отличная прогулка выдалась прошлой ночью!
Какая прогулка? Спросил Львиносвет.
Пеплогривка взглянула на него, ее голубые глаза мерцали.
Я не могу тебе рассказать.
Львиносвет дернул ушами.
Ладно. Итак, Голубка, поставь свои задние лапы немного дальше, и присмотрись, сможешь ли ты прыгнуть на тот молодой цветок?
Если Искристая еще не растоптала его, пробормотала Голубка.
Напрягая свои лапы, чтобы придать сил прыжку, она бросилась через поляну и приземлилась возле сестры, измельчая своими когтями то, сто осталось от бледно желтого цветка.
Очень хорошо, похвалил ее Львиносвет. Вы обе сегодня очень хорошо постарались.
Что за прогулку прошлой ночью имела ввиду Пеплогривка? Прошептала Искристая. Ты и правда поздно вернулась в палатку.
Голубка не хотела рассказывать ей о вечере со Шмелем, но знала, что ее сестра обидится, если она не расскажет.
Ничего, ответила она. Я спускалась к озеру со Шмелем, вот и все.
Глаза Искристой округлились от удивления.
Ого, вот здорово! Воскликнула она. Вы собираетесь стать парой?
Вот об этом я думаю в последнюю очередь! Голубка раздраженно дернула хвостом. Это было просто веселье, ничего особенного.
Ее сестра ткнула ее в бок.
Да у вас двоих будут самые симпатичные котята!
Голубка закатила глаза. Чтобы отвлечь себя от болтовни Искристой, она снова направила свои чувства далеко в лес. Почти сразу же она увидела образ кота, идущего к границе с племенем Ветра. Ей потребовалось время, чтобы определить, как он выглядит и пахнет. Она напряглась, когда поняла, что это Сол. «Он что, уже уходит? Удивилась она. Или просто гуляет? Он точно какой то странный.»
Почему бы нам немного не поохотиться, прежде чем вернуться в лагерь? Предложила она, выкинув Сола из головы. Она хотела показать Львиносвету, что ее чувства снова вернулись.
Я удивлен, что у тебя еще остались силы после тренировки, заметил Львиносвет.
Голубка высоко подпрыгнула на лапах.
Я чувствую, что смогу обежать все озеро! Промурлыкала она. Тогда она заметила, как шутливо подмигивает ей Пеплогривка. «О нет! Она подумала, что это из за Шмеля!»
Хорошо, давайте поохотимся, согласился Львиносвет. И чтобы сделать охоту более интересной, мы устроим поединок. Мы начнем отсюда, и первый, кто поймает добычу, победит.
Искристая насторожилась.
И что будет наградой?
О… как насчет самого свежего и лакомого куска из кучи с добычей? Предложила Пеплогривка.
Голубка присела на корточки и стала посылать свои чувства так плавно, как семена одуванчиков летят по ветру. Вскоре она заметила птицу рядом с озером, гуляющую вдоль берега. Старательно сконцентрировавшись, она приготовилась идти. Тогда как Пеплогривка и Искристая уже отправились в разные стороны, она все еще стояла с высоко поднятой головой, вдыхая воздух.
Львиносвет все еще наблюдал за ней. Голубка определила точное место расположения птицы, все ее клюющей что то среди мелких камней у самой кромки воды, а затем вскочила на лапы. Она рванула в сторону озера, пробираясь через деревья, перепрыгивая через упавшие ветки и маленькие ручьи. «Я не посмотрела, как далеко мы были от озера!»
Остановившись рядом с кустом орешника, голубка проверила, что куропатка все еще была там, а затем продолжила бежать. Когда она выскочила из леса, птица резко вспорхнула в воздух, но она набросилась на нее и прикончила быстрым укусом в шею. Подняв свою добычу, она направилась обратно в лес. Она так далеко убежала, чтобы поймать эту птицу, что не удивилась, что все уже пришли раньше нее.
Не повезло, мяукнула сочувственно Искристая, крупная мышь лежала у ее лап.
Пеплогривка поймала белку, а Львиносвет дрозда.
Искристая вернулась первая, так что она победила, объявила Пеплогривка.
Голубка склонила голову перед сестрой.
Молодец.
Подняв свою добычу, Пеплогривка пошла обратно, Искристая шла рядом с ней. Пожав плечами, Голубка пошла за ними. Она ничуть не расстроилась, что пришла последней. Она сделала то, что и хотела сделать. Львиносвет пристально смотрел на нее и, когда она встретилась с ним взглядом, кивнул ей. Наверное, он тоже не расстроился. Он узнал, что ее силы вернулись.

Глава 9

Воробей вздрогнул, холодный ветер пробрал его до костей. Он стоял на вершине холма, вокруг него росли сосны, переплетая свои ветви. Выше деревьев небо было заполнено серыми облаками.
С меня достаточно, пробормотал Воробей, глядя сквозь темноту. Я ухожу.
Но прежде, чем он проснулся, он услышал тяжелое дыхание взбирающейся на холм кошки, это был тощий серая кошка, пробирающаяся через подлесок.
Щербатая, вздохнул он, когда кошка вышла наружу. Мы правда должны быть здесь? Этот ветер сильно ворошит мой мех.
Щербатая остановилась перед ним и посмотрела на него прищуренными янтарными глазами. Воробью показалось, что она выглядела еще хуже, чем обычно. Ее шкуру трепал ветер, от нее исходил неприятный запах, и глаза у нее были опухшие, как будто она не приводила себя в порядок вот уже много лун.
Я выбрала это место потому, что я не могу рисковать, чтобы кто то услышал нас, хрипя, сообщила ему Щербатая.
Вы все еще чувствуете беду в Звездном Племени? Спросил Воробей.
Да! Зашипела старая кошка. И ты не должен доверять ни одному коту!
Воробей вонзил когти в холодную землю. Он чувствовал, что продрог до костей, и не хотел ничего, кроме как проснуться в своей теплой палатке.
Чего ты хочешь? Мяукнул он нетерпеливо.
Сказать тебе, что ты должен делать, ответила Щербатая. Тебе нужно выбрать нового целителя. И я не имею ввиду ученика. Я имею ввиду другую, полностью обученную целительству, Грозовую кошку.
Шерсть Воробья встала дыбом от удивления.
Но ведь Листвичка больше не целитель! Отметил он. И это не зависит от нас.
Сожаление омрачило глаза старой кошки.
Я знаю, мяукнула она печально. Я не имею ввиду Листвичку. То, что она сделала, никогда не вернет ее к целительству, как будто ее обучения никогда и не существовало вовсе. Не стоит думать, что она не достаточно наказана, Воробей. Она не только отказалась от своего места целителя. Ей теперь запрещено использовать все свои знания, хотя ей и удалось их достичь с таким трудом.
Воробей почувствовал волну разочарования. «Как и у тебя никогда не было ребенка, хотя все племя знало правду.»
Это все равно, что наказать все племя за ошибку одной кошки, прошипел он.
Это была серьезная ошибка, прозвучал мрачно голос Щербатой.
Тогда какую другую кошку ты имеешь ввиду? Спросил Воробей. Точно либо Иглогривку, либо Яролику. Они знают больше, чем другие, но реально никогда не обучались. Яролика даже никогда не была у Лунного Озера.
Щербатая хлестнула себя тощим хвостом.
Ты прекрасно знаешь, о ком я говорю, мышеголовый! Прохрипела она. В Грозовов племени есть третья целительница Пеплогривка. Возможно, настало время сказать ей, кто она на самом деле.
Воробей вздрогнул.
Ты уверена? Ты думаешь, она поверит мне?
Поверит, если ты проникнешь в ее сны, мяукнула Щербатая. Верни ее к той жизни, которой она жила раньше. Она уже знает все, что нужно. Просто нужно направить ее.
Глядя в горящие глаза Щербатой, Воробей сделал шаг назад.
Постой. Пепелица была твоей ученицей, как она сможет обучаться у меня? Как я могу подготовить совершенно другую кошку целительству?
Щербатая закатила глаза.
Тебе не нужно будет обучать ее! Она уже знает больше, чем ты думаешь. Ей просто нужно вспомнить, кто она.
Воробей ощетинился.
Я подумаю об этом, отрезал он.
Будь уверен в том, что ты делаешь, мяукнула Щербатая. Или я сама могла бы проникнуть в ее сны.
«Тогда она просто выпрыгнет из своего меха,» подумал Воробей, представляя страх молодой воительницы.
Хорошо, я сделаю это, прорычал он.
Щербатая уже повернулась, чтобы уйти, но затем обернулась через плечо.
Ты должен быть готов к самой страшной битве, которую когда либо видели племена, напомнила она ему. Одного целителя будет недостаточно!
Воробей проснулся в темноте. Он удобно свернулся в своем гнезде из мха и папоротников в палатке целителя. Воздух был теплый и полон ароматов ранней поры Зеленых Листьев. Он был спокоен, ему казалось, что хорошо отдохнул.
Снаружи, на поляне, бродили кошки. Воробей слышал голос Ежевики, который распределял патрули. Слышался звук шагов возле его палатки, и послышался веселый голос Вишнелапки.
Сол! Иди, посмотри, как мы тренируемся, пожалуйста!
Да! Добавил Кротолап. Я узнал новый отличный прием и хочу показать его тебе.
Воробей поднял голову и втянул носом воздух. Он уловил запахи оруженосцев и Сола вместе с ними вблизи зарослей ежевики. Шиповница и Белохвост, которые были наставниками Вишнелапки, стояли в паре хвостов от них.
Это правда не лучшая идея, мяукнула Шиповница. У Сола есть дела поважнее, чем наблюдать за парой учеников.
И мы хотим сосредоточиться на вашей тренировке, добавил Белохвост, с холодно неприязнью к Солу в голосе. А не демонстрировать ее гостю.
Мне очень приятно, что вы попросили именно меня, мяукнул Сол двум молодым кошкам. Но сейчас у меня есть важные дела. Когда я вернусь, вы покажете мне все, чему вы научились.
Воробей услышал подавленное шипение Белохвоста и почувствовал волну раздражения, охватившую его. Он мог понять, что чувствовал белый воитель. Сол говорит так, как будто он наш предводитель!
Воробей?
Концентрируя внимание на том, что происходит за пределами оврага, Воробей не заметил Иглогривку, подползающую к нему.
Могу я пойти и поговорить с Солом? Спросила она.
Возбуждение в ее тоне раздражало Воробья.
Он не собирается лечить тебе спину, если ты надеешься на это, отрезал он.
Я и не думала об этом, фыркнула Иглогривка. Мне просто интересно узнать о нем, вот и все.
Не стоит, возразил Воробей. В нем нет ничего особенного.
Он спас наших оруженосцев от лисы, напомнила ему Иглогривка.
Воробей фыркнул.
Возможно.
«Я не могу поверить, что мы с Львиносветом так ошибались, подумал он. Сол был последним, кого мы надеялись отыскать в лесу.»
Ученики и их наставники ушли. Еще некоторое время Сол слонялся за пределами палатки целителя, затем тоже пошел к выходу из лагеря. Воробей потянулся из своего гнезда и начал вытаскивать колючки, мох и папоротник и из своего меха.
Воробей! Голос Ромашки послышался по другую сторону терновника. Ты не мог бы прийти и взглянуть на Медуницу?
Прекратив чистить свой мех, воробей пошел мимо зарослей. Ромашка ждала его на расстоянии хвоста.
Что то не так? Спросил он.
Я не уверена, призналась Ромашка, садясь рядом с ним, когда он зашел в палатку воителей. Ты целитель. Я видела много кошек в ожидании котят, но мне не нравится вид Медуницы.
Воробей ответил с ворчанием. Когда он прошел между ветвями воинской палатки, его нос почуял запах сушеного мха и папоротников. Большинство кошек уже ушли в патруль. Он подошел к Медунице, лежащей в гнезде в углу палатки и через подстилки пробрался к ней.
Привет, Воробей, мяукнула черепаховая воительница. Тебе не стоило приходить. Со мной все хорошо.
Я в этом не уверен, пробормотал Воробей.
Голос Медуницы звучал устало, и когда Воробей обнюхал, он почувствовал запах тревоги и болезни.
Ты слишком много на себя берешь, сказал он ей. Тебе осталось меньше половины луны до родов, и обязанности воителя не идут тебе на пользу.
Но раньше я… Начала Медуница.
Нравится тебе это или нет, но сейчас ты старше, чем тогда, когда ты в первый раз родила котят, сказал Воробей. Ты должна отдыхать, чтобы оставаться здоровой. Рождение котят это очень тяжелый момент.
Медуница вздохнула.
Я знаю.
Когда обе кошки замолчали, Воробей почувствовал дрожь в ее животе под своей передней лапой и погрузил в страшный круговорот воспоминаний. Он чувствовал страх медуницы, когда она рожала, он чувствовал ее ужас, когда барсук пробрался в детскую. Он видел смелый прыжок Пепелицы, которая хотела защитить ее , и как резко прервался ее крик, когда огромное существо сомкнуло пасть на ее шее и встряхнуло ее. В тот же миг он услышал тоненький писк крошечных котят, родившихся как раз тогда, когда Пепелица отдала свою жизнь за них.
Воробей вздрогнул. «Это случилось в тот момент, когда Пепелица стала Пеплогривкой. А теперь Щербатая говорит, что нужно вернуть ее ради всего племени.»
Он вздрогнул, вернулся из воспоминаний, когда снова услышал низкий и утомленный голос Медуницы.
Я знаю, ты прав, мяукнула она. Эти котята должны быть сильными и здоровыми. И если за это придется пролежать в палатке полмесяца, что ж, пусть будет так!
Спасибо, Медуница, ответил Воробей. Ты приняла правильное решение. «И намного облегчила мою работу,» добавил он про себя.
Тогда давай, Медуница, мяукнула Ромашка, подталкивая лапами черепаховую кошку. Мы с Тростинкой устроили очень удобное гнездышко в детской для тебя.
Тревога Воробья исчезла, когда он боком выбрался из воинской палатки. Наверное, Медуница собирается себя беречь, прежде чем эти котята появятся на свет.
Вернувшись на поляну, Воробей услышал шаги Пеплогривки, но он не был уверен в том, что сейчас был самый подходящий момент для того, чтобы с ней поговорить. «Что, во имя Звездного Племени, я должен сказать ей?»
Его уши дернулись, когда он услышал шаги уже совсем близко, но запах подсказал ему, что это был Березовик.
Ты сейчас занят? Спросил он.
Нет, ответил полосатый кот.
Может тебе сто то нужно?
Да, Пеплогривка, ответил Воробей. Если ты ее увидишь, передай, что я хочу поговорить с ней.
Конечно, сказал Березовик, уходя прочь.
Воробей направился к воинской палатке, но когда он остановился и вдохнул воздух, то не почувствовал среди всех этих запахов хапаха Пеплогривки. Он разочарованно опустил свой хвост. Наверное, она ушла в патруль.
Затем над его ухом раздался голос.
Ты ищешь Пеплогривку?
Воробей застыл, учуяв запах Листвички. Как она узнала?
Да, ответил он осторожно. Ты не видела ее?
Да, но сначала мне нужно поговорить с тобой.
Воробей колебался, не желая обсуждать Пеплогривку или что либо еще с матерью. Но он чувствовал решительность Листвички и знал, что не отвяжется от нее.
Хорошо, вздохнул он. Давай.
Только не здесь, мяукнула Листвичка. Пошли в лес. Я думаю, что никто не должен услышать то, что я скажу тебе.
Подавив вздох, Воробей последовал за ней из лагеря в лес. Когда он шел рядом с ней, он чувствовал сам себе не верил, что Листвичка была его матерью. Иногда он чувствовал, что она для него чужая даже больше, чем кошка из другого племени.
Листвичка остановилась под широким деревом, шумно шелестящим листьями. Воробей слышал плеск воды рядом.
Ну? Потребовал он.
Прошлой ночью я видела сон, пробормотала Листвичка. Воробью пришлось низко наклониться, чтобы услышать ее. Пестролистая пришла ко мне и сказала, что Щербатая хочет рассказать Пеплогривке… О том, кем она была раньше. Это правда?
Да, ответил Воробей.
Но она не может! Взорвалась Листвичка. Воробей вздрогнул от ее крика. Пеплогривке была дана возможность жить другой жизнью, жизнью воителя, как ее мать. Если вы расскажите ей об ее предыдущей жизни, вы просто лишите ее этой возможности!
Воробей слышал, как Листвичка рвала траву своими когтями. Он попытался возразить ей, но она его не слушала.
Я была ученицей Пепелицы, продолжала Листвичка. Я хорошо ее знала. Я знала, что она всегда хотела быть воительницей, матерью, но она лишилась всего этого, когда случилась та ужасная авария. Несмотря на это, она была отличной целительницей, одной из лучших, что когда либо имело Грозовое племя. Я не позволю вновь отнять у нее эту мечту!
Но племя должно быть на первом месте, спорил Воробей. Скоро нам понадобится больше целителей.
Листвичка промолчала. Они оба знали, что она была полностью обученным целителем, вполне способным помогать своему племени, если бы только она не нарушила закон целителя, а так же закон воителя, взяв к себе в пару кота из чужого племени. Но ни она, ни Воробей, не упоминали об этом. Напряженная тишина повисла над ними, как надвигающаяся гроза.
Каждая кошка может стать целителем, продолжила наконец Листвичка. Иглогривка уже достаточно много знает для этого.
О да, конечно! Хлестнул себя хвостом Воробей. Как хорошо быть избранным! Один целитель ничего не видит, а другая не будет ходить! Грозовое племя будет непобедимо!
Я то знаю, что ты видишь гораздо больше, чем каждый из нас, заявила спокойно Листвичка. Ты не можешь использовать это в качестве оправдания. Но я уверяю тебя, что Пеплогривка заслуживает другой жизни! Вот почему Звездное Племя дало ей второй шанс. Пестролистая так сказала мне в моем сне. Я не позволю тебе испортить все еще раз.
Не оставив Воробью шанса ответить, она встала и ушла.
Воробей остался сидеть под деревом, мысли кружились в его голове. Он признавал то, что сказала ему Листвичка: если Звездное Племя достаточно вмешалось, чтобы дать Пеплогривке новую жизнь, и на это было достаточно причин. «Но Щербатая так не считает, напомнил он себе. Она слишком долго пробыла в Звездном Племени, но все равно боится Сумрачного Леса.»
Воробей медленно дошел до лагеря, по прежнему уверенный, что он должен сделать. Прежде, чем он дошел до своей палатки, он учуял запах Пеплогривки и услышал ее приближающиеся шаги.
Березовик сказал, что ты искал меня, мяукнула она. Ее голос был веселым. Ты хочешь меня о чем то попросить?
Воробей ясно чувствовал, как взгляд Пеплогривки устремлен на него. Он сделал глубокий вдох.
Ничего особенного, сказал он Пеплогривке. Это может подождать.

Глава 10

Искристая осторожно шагала по Сумрачному Лесу. Сейчас он казался активным, как переполненный муравейник, на каждой поляне тренировались группы котов, они бегали и сновали туда сюда и барахтались в грязной воде. Стремясь не быть вовлеченной в этот поток, Искристая кралась в тени, она искала одного конкретного кота. Услышав голоса, она нырнула в заросли папоротника, затем настороженно высунула голову и увидела Когтегрива и Кленовницу в нескольких хвостах от нее.
Искристая почувствовала, что ее сердце стало биться чаще. Она слала бояться Кненовницу с того случая, когда старая кошка чуть не утопила ее в реке во время тренировки. Теперь Кленовница казалась бледнее, чем раньше; глаза Искристой округлились, когда она увидела туманный силуэт этой кошки за деревьями.
Но глаза Кленовницы по прежнему горели, когда она наклонилась к Когтегриву.
Сумрачный Лес восстанет и уничтожит племена, сказала она ему, ее голос грубо шипел. Звездное Племя будет у наших ног, и воители, которые откажутся присоединиться к нам, будут жестоко наказаны.
В ужасе Искристая отпрянула назад. Когтегрив внимательно слушал и кивал в согласие старой кошке, когда она продолжала.
Каждый кот, который когда либо жил, узнает… вдруг Кленовница резко замолчала, нюхая воздух. Я чувствую запах страха, проворчала она. Сердце Искристой почти остановилось, когда зловещий взгляд бледной кошки скользнул мимо папоротников, где она сидела, дрожа от страха. Кто сюда пришел, недостаточно смелый, чтобы встретиться со своими соплеменниками?
Кленовница взмахнула массивной, изувеченной шрамами головой, все еще вдыхая воздух. Затем она встала и пошла в противоположную сторону от Искристой, расталкивая сухие ветви увядшей ежевики. Искристая сидела очень тихо, стараясь не расшевелить дыханием папоротники вокруг нее.
Снегоухий! Зарычала Кленовница. Мне следовало бы догадаться! Ты паршивая куча помета, если не вернешься в бой и не проявишь хоть немного храбрости! Искристая вздрогнула, услышав сильный удар и пронзительный крик от боли.
Спустя несколько ударов сердца, Искристая наконец поняла, что Кленовница не вернется. Взглотнув от страха, она вышла из папоротников и пошла к Когтегриву. Воин племени Теней вылизывал себя, проводя лапой по ушам, и случайно поднял глаза, когда приблизилась Искристая.
Решила подкрасться незаметно, Искристая? Мяукнул он.
Я просто пришла увидеть тебя, мяукнула она осторожно. Казалось, что Когтегрив соглашался с Кленовницей, когда она говорила ему об уничтожении всех племен. О чем это говорила Светлоспинка? Спросила она. Голубка сказала, что ты пытался предупредить ее о чем то на Совете.
Когтегрив с презрением посмотрел не нее.
Тебя беспокоит то, что случилось с Огнехвостом? Тебе должно быть все равно. Я ничего не сказал Голубки не ради тебя, а потому, что не хочу, чтобы она знала, что ты чуть не совершила.
Но я ведь ничего не сделала! Прошипела Искристая, чувствуя, как ее мех вздымается.
Только потому что я вовремя остановил тебя, зарычал Когтегрив.
Искристая рвала когтями холодную, темную траву.
Это было испытание! Что я могла сделать?
Ничто не может оправдать того, что ты чуть не разрушила дух моего брата, возразил он.
Искристая понимала, что он был прав. И она ничего не могла ему ответить. «Я и так скрываю тот факт, что я шпионю здесь в пользу Грозового племени».
Так что насчет Светлоспинки? Спросила она.
Когтегрив колебался.
Светлоспинка обвиняет Воробья за то, что Огнехвост утонул в озере, мяукнул он наконец.
Но это же смешно! Воскликнула Искристая.
Когтегрив покачал головой, его враждебность сменилась печалью.
Ты не знаешь, каково это, потерять брата, сказал он Искристой. Ты бы обвиняла всех подряд. И не только трещины во люду.
Искристая сочувствовала ему. «Я не переживу, если потеряю Голубку.» Тогда она напомнила себе, как Когтегрив слушал Кленовницу. Она не могла доверять ему. Он не заслуживает жалости!
Я не знаю, что Светлоспинка думает совершить против Грозового племени, продолжила она вслух. Или может быть ты думаешь привести ее сюда?
Нет, я не стану, ответил Когтегрив.
Я уверенна, ты бы нашел здесь для нее хорошее местечко для нее, предложила насмешливо Искристая.
Когтегрив не ответил. Прежде, чем Искристая успела еще что либо сказать, папоротники раздвинулись, и появился Коршун.
Так вот ты где, Искристая! прошипел он. Пойдем со мной. Ты заставляешь других учеников ждать тебя, он развернулся и ушел, не дожидаясь ответа. Искристая поморщилась, когда когда услышала, как ее назвали ученицей. «Хотя зачем мне это? спросила она сама себя. Разве я хочу называться воительницей Сумрачного Леса?»
Шагая следом за темным полосатым котом, Искристая размышляла, а имеет ли что то общее Сумрачный Лес с Солом. «Все равно я не доверяю ему. Особенно из за тех историй, которые рассказывают старейшины о том случае, когда солнце исчезло! Вдруг Сумрачный Лес плетет заговор, чтобы снова забрать солнце.»
Собравшись с духом, Искристая ускорила шаг, пока шла рядом с Коршуном.
Ты знаешь Сола? спросила она, стараясь говорить как можно равнодушнее.
Коршун дернул ухом.
Кого?
Сола, повторила Искристая. Кота, который прибыл в Грозовое племя пять восходов назад. Он и раньше здесь был, когда солнце исчезло.
Аа, мяукнул Коршун. Это было после того, когда я жил в Речном племени, но я слышал про этот случай. Ну так что там о нем?
Я просто подумала… может он… был хоть раз здесь.
Коршун остановился, сузив ледяные голубые глаза, глядя на нее.
Так ты хочешь знать, является ли Сол нашим соплеменником?
Да, мяукнула Искристая, стараясь не дрогнуть под ледяным взглядом. Что то вроде того.
Темный полосатый кот колебался, прежде чем ответить, как будто размышлял, что именно сказать.
Сол почтенный гость в Грозовом племени, мяукнул он.
«Значит, Сол принесет нам неприятности,» подумала Искристая. Слишком напуганная, чтобы дальше задавать вопросы, она последовала за Коршуном, пока они не остановились на участке сухой местности возле болота. Еще четыре кошки уже ждали их там, стоя по брюхо в липкой тягучей грязи. Все они, как один, пристально наблюдали, как подходили Коршун и Искристая.
Итак, объявил Коршун. Боевые приемы в труднопроходимой местности…
На следующее утро небо пылало светло розовым огнем, когда отправился первый рассветный патруль. Капли росы сверкали на каждой травинке, и блестящая паутина окутала заросли ежевики. Искристая с трудом переставляла лапы, шагая через лес. Она очень устала после ночной тренировки, и ей казалось, что ее мех до сих пор пахнет вонючей грязью болота.
Перестань себя обнюхивать, пробормотал Прыгунец. Это так раздражает! Ты думаешь, у тебя зеленый кашель?
Нет, мне просто нужно хорошенько прочистить мех, ответила Искристая.
Он и так чистый, бросила взгляд через плечо Милли, которая возглавляла патрулирование. Пожалуйста, сосредоточься на том, чем мы занимаемся.
Орешница, которая шла в нескольких хвостах впереди, вдруг резко замерла. Мгновение спустя, она потихоньку пошла назад, пробираясь через высокую траву.
Я слышала кошку, гуляющую рядом с границей, пробормотала она.
Милли оживленно кивнула ей.
Искристая, возглавь пока патруль вместо меня, двинулась она, махая хвостом. Я пойду в ту сторону.
Искристая повиновалась, переставляя лапы, болевшие после тренировки в Сумрачном Лесу. Она то огибала кусты ежевики, то проползала под ними, чтобы не застрять в острых шипах. Вскоре она учуяла запах кота и услышала звук его шагов. Он уверенно направлялся в сторону границы, как будто ему было все равно, остановит ли его кто нибудь или нет. Искристая сразу узнала этот запах. Сол!
Она кралась вперед, пока не увидела его полностью. Он остановился, когда Милли появилась на другой стороне от него.
Все в порядке? позвала серая полосатая кошка.
На мгновение Сол вздрогнул, а затем к нему вернулось самообладание.
Разве я не могу погулять? мяукнул он. Слушай, не волнуйся, я не украл ничью добычу. Прошлым вечером вы и так слишком устали от меня.
Тогда куда ты идешь? спросила Милли.
Сол расслабился и выгнул дугой спину.
Я хотел сходить в племя Теней, пояснил он. Вспомнить старые добрые времена.
Тебе там никто не будет рад, предупредила его Милли.
Но у меня были там друзья, глаза Сола сверкнули, когда он глядел на нее. И это было давно. Я пришел с миром!
Искристая с недоверием ощетинилась, но Милли все равно никак не могла помешать ему. Глядя ему вслед, она пробормотала:
Пусть идет, раз жить надоело.
Прыгунец и Орешница пришли как раз тогда, когда она это сказала.
Это немного не справедливо, запротестовал Прыгунец.
Да, согласилась Орешница. Да, не забывай, что Сол спас наших оруженосцев от лисы. Наверное, он изменился.
Милли лишь презрительно фыркнула.
У полосатых котов полосы не меняются, проворчала она.
Искристая смотрела вслед за уходящим Солом и думала, а как много он может знать о Сумрачном Лесе? Неужели его послали сюда, чтобы создавать нам проблемы?
Когда патрульные вернулись в лагерь, Искристая увидела Огнезвезда и Ежевику рядом с кучей свежей добычи. Милли шагала прямо через поляну, за ней шли остальные патрульные.
Мы встретили Сола, сообщила она. Он сказал, что собирается посетить племя Теней.
Что? Ежевика вскочил на лапы, его мех встал дыбом, а янтерные глаза метали молнии. Чесоточный предатель! Что он собирается рассказать им о Грозовом племени?
Огнезвезд спокойно доел полевку и пошевелил усами глашатаю.
Успокойся, Ежевика. У нас нет никаких предпосылок того, что он собирается предать нас. Во всяком случае, что он может им сказать такого, что мы держим в тайне?
Мне он до сих пор не нравится, пробормотал Ежевика. Каждый раз, когда я встречаюсь взглядом с Солом, мне хочется расцарапать ему шкуру!
Огнезвезд удивленно моргнул.
Я тоже не хочу, чтобы Сол оставался здесь, в Грозовом племени, мяукнул он. Но если мы будем прогонять его без причины, он может создать неприятности в другом племени.
Я не боюсь Сола или других племен, зарычал Ежевика.
Я тоже, сказал ему Огнезвезд. Но если у нас есть возможность заполучить врагов, то не надо действовать, не подумав.
Некоторые кошки сидели рядом и слушали их разговор. Голубка подошла к Искристой и толкнула ее передней лапой.
О чем это они? спросила она.
Искристая рассказала сестре, что сказал им Сол недалеко от границы.
Этот кот только создает панику, прошипела Голубка. Искристая, ты не знаешь, связан ли он как то с Сумрачным Лесом?
Искристая раздраженно дернула хвостом.
Я не уверена. Я никогда не видела его там, но когда я расспросила Коршуна о нем, он сказал, что очень рад, что Сол сейчас в Грозовом племени.
Мех на шее Голубки встал дыбом, и ее глаза отражали собственное беспокойство Искристой.
Это лишний раз доказывает, что он здесь не должен быть, мяукнула она.
Искристая кивнула.
Но мы не можем ничего с этим поделать, пока Огнезвезд позволяет ему оставаться здесь. Мы просто должны приглядывать за ним. И вот, что я тебе скажу, добавила она. Даже если бы мы узнали, что он прогнал всех лис с нашей территории, я не стану доверять Солу ни на один мышиный ус.

Глава 11

Солнце начало уже садиться, когда Львиносвет повел Крутобока, Долголапа и Пестроцветик в лес.
Я хочу исследовать границы с племенем Ветра, мяукнул Львиносвет. И мы тоже постараемся найти как можно больше признаков присутствия лис.
Золотой солнечный свет проникал сквозь ветви, и свежие листья шелестели от легкого ветерка. Свежий аромат травы и листьев окружил патруль. Но все, что мог видеть Львиносвет, были лишь тени, отбрасываемые деревьями, он живо представлял себе тот день, когда они смогут разделиться и проверить всю территорию.
Он повел свой патруль к ручью, служившему границей между двумя племенами, где он впадал в озеро, затем отошел подальше от берега обновить пограничные метки. Все было тихо. Хотя запах меток на берегу племени Ветра был явно свежее, не было никаких признаков их патрулей. Они пометили около половины длины границы, когда запах племени Ветра, доносимый ветром с болота, начал вдруг усиливаться. Львиносвет поднял хвост, тем самым велев патрульным остановиться.
Что такое? пробормотал Долголап.
Когда черный воин говорил, патруль племени Ветра появился из за скалистых выступов. Впереди всех шел Однозвезд; Грач и Осока шли за ним.
Львиносвет кивнул.
Здравствуй, Однозвезд.
Предводитель племени Ветра не ответил на приветствия. Вместо этого он посмотрел на Грозовых через ручей с враждебностью в глазах.
Я надеялся встретиться с кем нибудь из вашего племени, прохрипел он.
Что? гнев пробудился в Львиносвете в ответ на вызов в голосе Однозвезда, но он заставил себя опустить шерсть.
И что же мы можем сделать для вас?
Один из моих воинов подслушал разговор вашего патруля, ответил Однозвезд. Похоже, у вас есть оправдание, чтобы этот паршивый кот Сол оставался у вас. Это правда?
Львиносвет кивнул.
Да.
Тогда вы должны немедленно изгнать его!
Львиносвет услышал раздраженное шипение Долголапа, который стоял у него за спиной, но сам он по прежнему старался не демонстрировать свой гнев.
Почему? мяукнул он. Разве Сол сделал вас что то плохое?
Речь не об этом! прорычал Однозвезд. Каждая кошка знает, что от Сола одни неприятности. Огнезвезд должен избавиться от него сейчас же!
Кончик хвоста Львиносвета нервно подергивался.
Огнезвезд не будет подчиняться приказам предводителя чужого племени, предупредил он.
Тогда, возможно, племени Ветра придется заставить его, Огнезвезд скривил губы. Каждый знает, что Сол враг для каждого племени.
Львиносвет уже не выдерживал такой наглости. Он подошел к самому краю ручья и воинственно распушил хвост.
Если вы хотите бой, мы можем дать его вам прямо сейчас!
Да! Долголап вскочил и встал рядом со своим соплеменником, выпустив когти.
Мгновенно Однозвезд и Грач тоже подошли к самому ручью. Глухое рычание послышалось из горла Однозвезда, но, прежде чем кто то успел сделать хоть шаг, Крутобок преградил путь Львиносвету. Львиносвет впился в него взглядом. Конечно, он, как и Львиносвет, тоже очень разозлился на то, как легко Однозвезд отдавал приказы Грозовому племени.
Хватит, Львиносвет, голос Крутобока звучал твердо и спокойно, и Львиносвет вспомнил, как однажды он был глашатаем племени.
Нет никакой необходимости драться из за этого. Однозвезд, ты должен помнить, что не тебе решать, кого приютить Грозовому племени. Ты оскорбляешь Огнезвезда, если думаешь, что он разрешит остаться коту, не заслуживающему этого.
Хотя Львиносвет не пытался его прервать, слова Крутобока торчали у него в горле. Он знал, что Крутобоку не нравится Сол даже больше, чем ему. «Мы бы оба хотели, чтобы он ушел, но дело не в этом. Ни одно другое племя не будет указывать нам, что делать!»
Однозвезд был впечатлен тем, что сказал Крутобок.
Избавьтесь от Сола, прорычал он. Или мы вас заставим.
Крутобок покачал головой, в его глазах сейчас была грусть.
Однозвезд, начал он. Помнишь, как когда то в старом лесу вы с Огнезвездом были друзьями? Как мы могли измениться с того времени? Мы не должны быть врагами.
Однозвезд дергал хвостом.
Ваше племя не оставляет шансов по другому к вам относиться.
Львиносвет смотрел, как младшие воины приветствовали Сола, когда он пришел обратно в лагерь, когда зашло солнце.
Охотничьи патрули уже вернулись, мяукнула Пестроцветик. Иди и выбери себе любой кусок из кучи со свежей добычей.
Ты расскажешь нам еще что нибудь? спросила Вишнелапка, прыгая к Солу, когда он шел к куче с добычей.
Да, ты когда нибудь еще видел ту собаку? нетерпеливо спросил Кротолап.
Прыгунец и Шиповница собрались, чтобы тоже послушать, а Иглогривка ползла к ним из палатки целителя. Лисохвост и Ледосветик, которые делили дрозда, подняли глаза, когда подошел Сол. Белолапа, Березовик и Орешница вышли из воинской палатки и присели рядом.
Львиносвет заметил, что Голубка сидит в нескольких хвостах от них со Шмелем и Искристой. Никто из них не был в восторге от того, что Сол вернулся, и не сделали ни одного движения, чтобы присоединиться к нему и другим. Правильно. Далеко не все молодые воины хотят дружить с ним.
Пока Сол лакомился упитанной полевкой, Пестроцветик рассказывала ему о столкновении на границе с племенем Ветра:
Львиносвет и Крутобок сказали Однозвезду, что он не имеет права указывать Грозовым воинам, что делать, мяукнула она. Но Однозвезд сказал, что если мы не прогоним тебя, то он заставит нас!
Сол проглотил последний кусочек полевки и облизался.
Вы не можете бояться племя Ветра, насмехался он. Те тощие охотники за кроликами? Они не ровня нашим воителям!
Мы не твои воители! Ты даже не Грозовой кот! вырвалось у Искристой.
Несколько кошек ахнули, а Белолапа повернулась и посмотрела на нее.
Искристая! Нельзя так разговаривать с гостями!
Ладно, ладно, пробормотала Искристая.
Голубка сочувственно прижалась мордочкой к своей сестре, а Шмель положил кончик своего хвоста ей на плечо. Молодой воин переглянулся с Голубкой над головой Искристой, и она кивнула ему в ответ. «Голубка и Шмель, кажется, становятся очень близки, подумал Львиносвет и мрачно про себя добавил: Интересно, что будет, если Шмель узнает о пророчестве?»
Между тем, молодые кошки, окружившие Сола, старались заверить его, что они вообще не боятся племени Ветра.
Мы им покажем! взвыл Лисохвост. Они не могут командовать нами, как захотят!
Да, мы разорвем их шкуры, если они хоть попытаются, прорычала Пестроцветик.
Львиносвет слушал их, и чувство беспокойства нарастало в нем. Последнее, что должен хотеть любой кот, это битва с другим племенем. Но Огнезвезд не мог игнорировать проблемы, вызванные Однозвездом. Теперь он будет просто вынужден держать в лагере Сола, чтобы не уронить честь Грозового племени. Иначе это будет выглядеть так, как будто он повиновался приказам племени Ветра.
«Мы не можем отступить сейчас, подумал Львиносвет. Однозвезд сам заставил нас объединиться с Солом, сам того не подозревая.»

Глава 12

Голубка обнаружила, что идет мимо темных деревьев, и на мгновение она была в ужасе, что каким то образом оказалась в Сумрачном Лесу. Но лунный свет все равно проникал сквозь ветви, и, когда она смотрела вверх, она могла видеть звезды.
Сначала все было тихо, но потом она услышала крик кота, попавшего в беду. Она начала искать его среди папоротников и ежевики, но так и не могла понять, откуда исходят эти вопли. Они становились все громче и громче, но по прежнему никого не было видно.
В панике Голубка бросилась бежать. Ее лапы споткнулись о сухую ветку. Выпустив испуганный визг, она упала на землю и проснулась в своем гнезде, размахивая лапами, пытаясь встать. Искристая спала рядом с ней, Вишнелапка и Кротолап лежали вместе, свернувшись клубочками, на другой стороне палатки.
Фух! пробормотала Голубка. Это был всего лишь сон!
Тогда она поняла, что все еще слышит вопли. Они были слабее, чем во сне, но достаточно громкие, чтобы быть слышными через стены лагеря.
Это Медуница! воскликнула она. И она где то за пределами лагеря.
Вскакивая на лапы, Голубка выбралась из палатки, и побежала через лагерь, чтобы найти Воробья.
Просыпайся она задыхалась от быстрого бега мимо терновника, растущего у входа в палатку целителя. Воробей, там Медуница!
Что? Воробей поднял голову, его голубые глаза были мутными после сна. В чем дело?
Это Медуница, повторила Голубка. Я слышу ее плач. Она должна вот вот родить, а она бродит за пределами лагеря!
Воробей был немного в замешательстве, когда он вскочил на лапы и начал стряхивать с себя кусочки мха и папоротника.
Но еще рано для родов! воскликнул он. Веди меня к ней.
Иглогривка тоже проснулась, выползая из гнезда.
Я могу чем то помочь? мяукнула она.
Нет, для тебя это слишком далеко, ответил Воробей. Но будь готова подать нужные травы Голубке. Я пришлю ее обратно за ними, когда они мне понадобятся.
Когда он закончил говорить, они с Голубкой бросились наружу. Белохвост был на страже у колючего туннеля.
Что происходит? спросил он, поднимаясь на лапы.
Медуница в лесу и она рожает котят, задыхался Воробей, чуть замедлив шаг, когда она проходил по колючему туннелю.
Когда Голубка шла за ним, она подумала, что Белохвост выглядел смущенным, от того, что сам не слышал эти душераздирающие крики. Должно быть, Белохвосту интересно, как мы узнали об этом.
Позови Бурого, кинула она через плечо. Скажи ему, чтобы нашел нас по запаху.
Белохвост махнул хвостом в знак благодарности, когда Голубка выскочила из лагеря. Воробей ждал ее на другом конце туннеля, его когти нетерпеливо ворошили землю.
Показывай дорогу, приказал он.
Вопли Медуницы становились все громче, наполняя чувства Голубки. Она не могла поверить, что Воробей не мог их услышать.
Она у озера, мяукнула Голубка, указывая хвостом, но потом поняла, что Воробей ее не видит. Следуй за мной.
Она бежала через подлесок, огибая заросли ежевики и кусты крапивы. Сначала она все время оглядывалась назад, чтобы убедиться, что целитель успевает за ней, но каждый раз, когда она поворачивала голову, ей было труднее бежать.
Медуница, мы идем! взвыло он, когда они приблизились к озеру; Голубка поняла, что сейчас то он точно должен слышать крики черепаховой кошки.
Наконец, они вырвались из зарослей на поляну, недалеко от которой Голубка гуляла со Шмелем. Медуница лежала на боку в кустах папоротников. Она подняла голову, когда Голубка и Воробей мчались к ней.
О, спасибо Звездному Племени! выдохнула она. Я уж думала, меня так никто и не услышит.
Воробей присел рядом с ней, пристально глядя на нее.
Лежи спокойно, пробормотал он. Твои котята родятся уже совсем скоро.
Как больно! застонала Медуница. Такого не было, когда я рожала в первый раз.
Все еще напряженный, Воробей провел лапой по ее животу и нащупал ее бедра.
Вот в чем проблема, сказал он ей. Вот о чем я тебя предупреждал.
Но я ведь делала все упражнения… ой! Медуница вздохнула, и дрожь прошла по ее животу.
Может дать ей маковых зерен? предложила Голубка.
Нет! вскрикнул Воробей. Она и так уже устала, а ей нужны силы, чтобы родить. Иди, принеси мне кервелевый корень, добавил он, подумав. Это должно помочь.
Голубка повернулась и бросилась назад через лес. «Я понятия не имею, что такое кервелевый корень. подумала она. Надеюсь, хоть Иглогривка знает.» Она не прошла еще и нескольких лисьих хвостов, когда увидела, что Бурый и Тростинка бегут к ней навстречу.
С Медуницей все в порядке? потребовал Бурый.
С ней все хорошо, ответила Голубка, на мгновение останавливаясь. Воробей с ней.
Бурый кивнул и помчался дальше с Тростинкой. Чувствуя облегчение, что друг Медуницы и самая опытная королева бегут к ней на помощь, Голубка побежала в сторону каменной насыпи. Когда она, задыхаясь, добежала до колючего туннеля, появился Ежевика, за ним следовали Дым и Терновник. Голубка остановилась, пока они пробирались сквозь туннель.
Сюда? спросил Ежевика, показывая ушами в ту сторону, откуда только что пришла Голубка.
Голубка кивнула.
Мы идем, чтобы охранять Медуницу, объявил глашатай племени. Крик кошки и запах крови может привлечь лис.
Он увел своих патрульных, быстро огибая деревья. Они раскрывали рты, улавливая запах.
Голубка проскочила через тернии, быстро кивнула Белохвосту и побежала в палатку целителя.
Иглогривка рылась в травах, разложенных в щелях. Она с усилием посмотрела через плечо, когда вошла Голубка.
Что… начала она.
Воробей послал меня взять кервелевый корень, прервала ее Голубка. Ты знаешь, как он выглядит?
Там, указала Иглогривка передней лапой, и Голубка увидела несколько различных трав, аккуратно сложенных в линию на полу.
В самом конце. Лучше взять еще и немного укропа, добавила она, указывая на растение с тонкими листочками. Это должно помочь при боли в бедрах Медуницы.
Спасибо, Голубка схватила челюстями пучок трав и снова выскочила наружу.
Когда она вернулась на поляну, она увидела Мудуницу, все еще лежащую под папоротниками. Бурый был рядом с ней, он нагнулся и лизал ей уши. Ежевика, Терновник и Дым разошлись по поляне. Они подняли уши, готовые услышать малейшие признаки опасности.
Когда Голубка пересекла поляну, со стороны озера появилась Тростинка с пучком мокрого мха в пасти. Она положила его рядом с Медуницей так, чтобы черепаховая королева могла легко пить.
Спасибо, Тростинка, пробормотала Медуница, лакая воду. Голубка заметила, как сильно она устала. Теперь мне лучше.
Воробей сидел рядом с ней и, не двигаясь, кроме подрагивания кончика хвоста, внимательно прислушивался. Он повернул голову, когда Голубка положила перед ним кервелевый корень и укроп.
Я уж подумал, что ты отправилась за этим в горы, сказал он.
Иглогривка предложила укроп, объяснила Голубка, ее грудь вздымалась, как будто она задыхалась.
Воробей удовлетворенно кивнул.
Хорошая мысль, он посмотрел на Голубку. Хорошо, теперь разжуй для нее кервелевый корень. Ты же не думаешь, что она будет делать это сама?
«Откуда я знаю? обиженно подумала Голубка, вцепившись зубами в жесткий корень. Я же не целитель.»
А ты сломай стебли укропа, резко добавил Воробей Тростинке. И выдави ей в рот этот сок.
Тростинка выглядела слегка удивленной тоном целителя, но она сделала то, что он сказал ей и капнула несколько капель сока в рот Медуницы.
Когда Голубка разжевала кервелевый корень, Бурый окликнул Медуницу, но черепаховой кошке было так больно, что она с трудом могла поднять голову между схватками.
О, как же больно! кричала она. Листвичка! Листвичка!
Голубка почувствовала покалывание на шкуре. Знает ли Медуница, что та, которую она зовет, не целитель? Тогда она заметила, что Листвичка появилась в группе котов. Она неуверенно мигала, как будто не знала, можно ли ей делать что то большее, чем просто смотреть.
Я здесь, пробормотала Листвичка. Она расположилась рядом с Медуницей, но подальше от Воробья.
Не бойся, Медуница. Воробей знает, что делать.
Что то не так? прошипел Бурый Воробью. Разве котята не должны уже родиться?
Котята родятся в свое время, ответил Воробей, хотя Голубка ясно видела тревогу в его глазах. Было ясно, что Медуница слабела с каждой схваткой.
Глупенькая, мурлыкал Бурый своей кошке. О чем ты думала, когда уходила из лагеря?
Мне нужен был свежий воздух, ответила Медуница, ее живот резко вздымался. Я не думала, что котята родятся именно сегодня, и подумала, что у озера мне будет лучше.
Никогда больше не пугай меня так, мяукнул Бурый. В следующий раз оставайся там, где тебе сказали!
Медуница вздрогнула, когда очередная волна прошла по ее животу.
В следующий раз не буду, сказала она сквозь зубы.
Увидев палки в зарослях папоротника, Голубка вытащила одну и отнесла Медунице.
Кусай ее, предложила она. Это должно помочь, когда ты чувствуешь боль.
Спасибо, Голубка, мяукнула Медуница, сжимая палку челюстями.
Голубка видела, как Воробей кивнул ей в знак одобрения. «Наконец то я сделала хоть что то правильно!»
Тогда медуница сделала сильный рывок. Ее челюсти сжали палку, пока она не разломилась на осколки. Небольшой влажный комочек выпал из под хвоста и неподвижно лег на траву.
Молодец! заплакала Тростинка. Это твой первый котенок, Медуница. Это маленькая кошечка.
Она прекрасна, замурлыкал Бурый, подталкивая крошечного котенка к животу матери.
Медуница повернула голову, чтобы осмотреть и лизнуть маленькое тело, как вдруг ее живот снова содрогнулся, и вторая кошечка упала на траву.
Голубка не могла не разделять восторга Бурого и Тростинки. Оба котенка были очень маленькими и выглядели слабыми. Они едва шевелились, и Медуница слишком устала, чтобы энергично вылизывать их, как положено.
Воробей осмотрел Медуницу, осторожно поглаживая ее живот передней лапой.
Ты сделала это, объявил он. Теперь надо отвести тебя и котят обратно в лагерь.
Бурый подтолкнул Медуницу встать на лапы и позволил ей опереться на его плечо. Ежевика пришел поддержать ее с другой стороны.
А как же мои котята? всхлипнула она, ее глаза расширились от страха.
С ними все будет хорошо, пообещала Тростинка. Мы с Голубкой принесем их.
Она взяла одного котенка, а Голубка другого. Когда она подняла крошечного котенка от земли, он испустил тоненький писк, а затем просто повис, как свежая добыча. Вес котенка был меньше, чем вес воробья.
Терновник все еще оглядывался, стараясь не упустить ни малейших признаков появления лисы, а Медуница шла вперед между двумя котами. Листвичка шла в стороне от нее, а Воробей замыкал шествие с Дымом.
Предрассветное небо озарилось бледным светом, когда она достигли лагеря. Племя уже проснулось: Яроликас сидела около входа в туннель и разговаривала с Белохвостом, потом она проводила Медуницу и других до детской.
Мы все приготовили для тебя, сказала она Медунице.
Когда Бурый и Ежевика проводили королеву в детскую, Ромашка показала ей гнездо, укутанное толстым слоем мха и папоротника.
Сюда, мяукнула она Медунице, касаясь носом ее носа. Я сделала для тебя теплое гнездышко. Ложись и отдыхай.
Спасибо, Ромашка, слабым голосом ответила Медуница.
Когда Медуница улеглась, Голубка и Тростинка положили двух котят ей под живот. Тростинка и Ромашка стали стали лизать их сильными, ритмичными ударами языков, пока они не зашевелились и не стали пищать от голода. Они тесно прижались к животу матери и стали сосать.
Голубка выдохнула с облегчением. Может быть, с ними будет все в порядке.
Я так устала после всего этого, сказала она Воробью. И ты должен тоже немного отдохнуть.
Воробей покачал головой.
Я должен оставаться здесь и приглядывать за Медуницей и ее котятами.
Нет, не нужно, Иглогривка подползла к ним. Я останусь. Если что то случится, я разбужу тебя.
Воробей поколебался, потом кивнул.
Ладно. Спасибо, Иглогривка.
Вслед за Воробьем Голубка вышла из детской и пошла в свою палатку.
Искристая все еще спала, свернувшись калачиком рядом с Вишнелапкой и Кротолапом. Осознавая, что уже не в силах стоять на ногах, она плюхнулась в свое гнездо и закрыла глаза.
Сначала она подумала, что идет и спотыкается в запутанном лесу, где ежевичные шипы и усы плюща тянут ее лапы. Вокруг себя она слышала страдальческие крики кошек и котят, но она не могла найти их и хоть как то помочь им. Потом она выбежала из за деревьев и оказалась на голом склоне. Два крошечных котенка корчились на камне перед ней. Но, когда Голубка наклонилась к ним, на них упала тень. Налетел орел и набросился на котят своими жуткими когтями. Они беспомощно брыкались, когда орел уносил их в небо.
Нет! завизжала Голубка. Она подпрыгнула в воздух, стараясь достать до огромной птицы. Но орел был уже высоко. Она рухнула на землю. Ее глаза открылись, и она увидела, что лежит в собственном гнезде, а Искристая с тревогой смотрела на нее.
Ты в порядке? мяукнула ее сестра. Ты сильно ворочалась. Тебе, наверное, приснился страшный сон.
Подняв свою голову, Голубка увидела, что ее папоротниковое гнездо измельчено и разбросано по всему полу. Ее все еще трясло от ужаса, ее сердце быстро билось.
Я в порядке, прошептала она. Спасибо, Искристая. Она вышла на улицу, чтобы освежиться.
Выбравшись из своей палатки, она побежала через лагерь. Солнце уже высоко поднялось над деревьями. Ежевика стоял посреди поляны и организовывал патрули. Голубка прошла мимо них и просунула голову внутрь детской. В тусклом свете она увидела, что Медуница спала, плотно свернувшись вокруг своих котят. Сейчас их шерсть была сухой и пушистой, и они, словно в спешке, сосали молоко.
Яролика все еще приглядывала за ней, в то время как Тростинка и Ромашка заботливо вылизывали друг друга. Ромашка смотрела, как Голубка заглянула в палатку.
С ними все хорошо, промурлыкала она. Благодаря тебе, ведь это именно ты услышала ее, когда она начала рожать. У тебя, должно быть, очень острый слух!
Э… да, попятилась Голубка, не желая обсуждать, как ей удалось услышать Медуницу так далеко.
Ты героиня! сказал за ее спиной Шмель, подпрыгивая к ней. Ты спасла жизнь Медуницы и ее котят! добавил он, когда она резко повернулась к нему лицом.
Любая кошка сделала бы то же самое, смущенно ответила Голубка.
Я бы не смог, глаза Шмеля блестели. Я бы спал, даже падая с обрыва! смех исчез из его глаз, сменившись восхищением. Я очень горжусь тобой, пробормотал он. Я рад, что ты моя соплеменница.
Тепло разлилось по телу Голубки, она сделала шаг вперед и коснулась носом его губ.
Я тоже рада, что ты мой соплеменник.
Я уверенна, что Сол что то замышляет, пробормотала Голубка на ухо Искристой.
Сестры направлялись к заброшенному гнезду Двуногих, замыкая шествие охотничьего патруля во главе с Милли. Долголап и Березовик шли прямо перед ними; Искристая сбавила темп, пока остальные патрульные не скрылись из предела из слышимости.
Почему ты так думаешь? спросила она.
На мгновение Голубка остановилась и сконцентрировалась.
Я слышу, как он говорит на другой стороне поляны, ответила она.
Ты уверенна?
Уверенна.
Эй, вы в охотничьем патруле или где? послышался голос Милли. Остальные патрульные исчезли в зарослях.
Идем! ответила Искристая. Сходи и узнай, что он задумал, шепотом она добавила Голубке. Я прикрою тебя.
Спасибо, быстро кивнув сестре, Голубка развернулась и бесшумно скользнула в папоротники. Она направилась к противоположной стороне лагеря, рядом с тем местом, где могла выйти любая кошка. Когда она приблизилась на звук голоса Сола, она начала медленно переставлять лапы, как будто преследовала мышь.
Разговор стал слышен более разборчиво, когда она подошла и поняла, что несколько кошек были там и разговаривали с Солом. Сильный запах Грозового племени исходил с другой стороны зарослей ежевики. Голубка осторожно подняла голову, чтобы взглянуть сквозь длинные стебли травы.
Она так и не смогла увидеть Сола из за куста ежевики, но ее глаза с тревогой расширились, когда она узнала Пестроцветик, Орешницу, Мышеуса и Шиповницу. Неужели в племени остались только они с Искристой, кто не доверяет словам Сола?
Ты прав, Сол, мяукнула Шиповница, когда Голубка подкралась совсем близко. Мы не можем просто сидеть и ждать, когда племя Ветра нападет на нас.
Голубка в шоке отскочила назад. Ее когте нервно ворошили землю. Почему они обсуждают атаку племени Ветра?
Совершенно верно, убедительный голос Сола перешел в мурлыканье. Они с чего то взяли, что Грозовые коты их боятся!
Грозовые коты не боятся ничего! вскочил на лапы Мышеус, мех топорщился на его шее. Мы должны первыми нанести удар!
Отличная идея, Мышеус.
Но ведь это вообще была не его идея! Лапы Голубки в ярости мешали землю. «Это все ты! Ты заставляешь их так думать!»
Мы докажем, что мы не боимся битвы, согласилась Орешница, дергая хвостом. Мы разорвем их предательские шкуры!
Тебе не кажется, что в первую очередь мы должны обсудить это с Огнезвездом? предложила Шиповница.
Да разве он согласится? спросил Сол.
Нет, конечно же он не согласится, возразил Мышеус. Он предводитель племени. Он не может напасть на другое племя без уважительной причины.
У нас есть хорошая причина, мяукнула Пестроцветик. Мы то знаем, что племя Ветра замышляет нападение. Если Огнезвезд не может отправить племя в бой, то он уж точно не будет сердиться на нас, когда мы порвем тех охотников за кроликами на части!
Да! глаза Мышеуса сияли. Давайте сделаем это!
Голубке так и хотелось выпрыгнуть из за кустов и сказать им всем, какие они мышеголовые. Но она понимала, что это были ее соплеменники, которые делали это не из за своих пагубных побуждений. Это вина Сола!
Так тихо, как только она могла, она скользнула назад, пока не отошла достаточно далеко от зарослей терновника. Потом она развернулась и помчалась, используя свои чувства, чтобы найти Искристую. Она нашла свою сестру со старой полевкой в ее челюстях. Не было никаких признаков Милли и остальных патрульных.
Скорее, зашипела Голубка, когда она добежала до Искристой. Сол планирует напасть на племя Ветра!

Глава 13

Искристая в изумлении уставилась на сестру. Она аккуратно положила полевку на землю и закопала ее в землю.
Он не может этого сделать! воскликнула она.
Нет, он может, мрачно ответила Голубка. Хватит нашим кошкам слушать его. Побежали в лагерь!
Воительницы вместе мчались обратно по каменной насыпи. Но пока они карабкались вверх по тропе, они встретили Орешницу, которая внимательно следила за Мышеусом, Шиповницей и Пестроцветик.
Что вы делаете? ахнула Голубка.
А как ты думаешь? кратко ответила Орешница. Мы же охотничий патруль, мышеголовая.
Да, спасибо, что отпугнули всю добычу, добавил Мышеус. Вы топаете, как стадо барсуков!
Искристая обменялась мрачными взглядами с сестрой.
Вы не видели Сола? спросила она.
Нет, также коротко ответила Пестроцветик. Он вам нужен?
Голубка дернула усами в сторону Искристой, едва заметным жестом предупреждая ее, чтобы она помалкивала, что они подслушивали. Она видела отражение своего собственного гнева в глазах сестры. «Они же наши соплеменники и так нагло врут нам!»
Нет, мы просто давно его не видели, ответила она. Мы бы удивились, если он все еще на месте.
Мышеус пожал плечами.
Я не слышал, что он остается.
Искристая и Голубка быстро сделали шаг назад, давая возможность соплеменникам продолжить охоту. Искристой так и хотелось кинуть им в след, что если они хотят выдать себя за охотничий патруль, им надо хотя бы что нибудь поймать, прежде чем они вернутся в лагерь. Как только они скрылись из виду, Голубка жестом хвоста велела Искристой молчать, затем она встала, насторожившись; Искристая предположила, что Голубка использует свои чувства.
Несколько ударов сердца спустя, Голубка покачала головой.
Я не могу найти никаких признаков Сола, мяукнула она. Это очень странно. Ведь он только что был недалеко с другими котами.
Может нам стоит пойти и разыскать его? предложила Искристая.
Нет, сейчас мы ничего не можем сделать, ответила Голубка. Мы должны вернуться к охоте.
Искристая кивнула, хотя ее шерсть покалывало от тревоги, и каждый волосок на ее шкуре стоял дыбом.
Что, если они собираются атаковать прямо сейчас?
Они не станут этого делать, успокоила ее Голубка. Четырех кошек не достаточно, чтобы атаковать племя Ветра. Им придется убедить еще нескольких наших соплеменников присоединиться к ним.
Я не могу поверить, что кто то из Грозовых котов способен на такое, мяукнула Искристая. Голубка, ты уверенна, что все хорошо расслышала? Я имею ввиду, что твой слух не был таким отличным, как…
Мой слух теперь прекрасен, прервала ее Голубка. И я уверенна во всем, что слышала. Кроме… Ее голос затих.
Что?
Я не слышала, чтобы Сол много говорил, призналась Голубка. Я думала, что это все его идеи, но может быть… возможно это просто воины хвастались друг перед другом.
Возможно. Искристая нырнула под низкую ветку орешника. Но мы не можем быть уверенны в этом.
Я совсем не чувствую запаха Сола, продолжала Голубка. Потому что он и не приходил сюда. Она покачала головой. Давай вернемся к нашим патрульным.
Мы расскажем все Огнезвезду? спросила Искристая, ее лапы покалывало от опасения.
Голубка на мгновение задумалась, потом покачала головой.
Я не хочу, чтобы наши соплеменники попали в беду, пока я не буду уверенна, что происходит. В любом случае, во всем виноват Сол. Думаю, с этого момента я буду внимательно следить за ним, добавила она мрачно.
Искристая последовала за сестрой, ее живот до сих пор болел. Даже если Голубка сомневалась в том, что она слышала, Искристая была убеждена, что первые предположения сестры были верны. Происходит что то серьезное, и Сол является главной причиной этого.
Искристая вздрогнула и проснулась. Голубка свернулась рядом с ней. В другом конце палатки тихо похрапывал Кротолап, а хвост Вишнелапки подергивался, как будто она видела сны. «Как жаль, что палатка воителей переполнена, подумала Искристая. Мы воины, а застряли здесь, с оруженосцами!»
Но сейчас было не время, чтобы беспокоиться об этом. Во сне к ней пришла идея, и она знала, что должна сразу же поделиться ей. Она осторожно ткнула в бок Голубку.
Просыпайся, тихо сказала она на ухо своей сестре. Но только тихо. Мы же не хотим разбудить учеников.
Голубка выпрямилась, мгновенно встав с места.
Что то происходит в Сумрачном Лесу?
Искристая покачала головой, радуясь, что в эту ночь она не попала туда.
Нет, это Сол, ответила она ей шепотом. Я думаю, что знаю, где он скрывается все это время.
Незваный гость так и не вернулся до наступления темноты, и ни один кот не знал, где он был. Искристая слышала только, как бормотал Дым:
Скатертью дорога. Я никогда не доверял ему.
Белохвост согласился, дернув хвостом.
Это кот принесет беду туда, куда он придет.
Искристая наклонилась еще ниже, чтобы прошептать Голубке:
Идем. Мы должны пойти сейчас же, пока не стало слишком поздно.
Бок о бок, две кошки выскользнули из своей палатки. Облака затмили луну; ее свет был тусклым и неравномерным. На нее холодно мерцали воины Звездного Племени. Крутобок дежурил у входа, она дождались, пока он не повернет голову в другую сторону, а затем помчались по лагерю и проскользнули в туннель. Несколько ударов сердца спустя, они были уже на пути к возвышенности.
Веди меня к месту, где ты слышала Сола, мяукнула Искристая.
Она последовала за Голубкой, пока они не дошли до кустов ежевики у края скалы. Раскрыв рот, стараясь уловить хоть малейший запах Сола, Искристая стала искать, протискиваясь между зарослями терновника, пригнувшись к самой земле.
Я не думаю, что Сол прячется там, возразила Голубка. Он любит, чтобы ему было удобно.
Я не ищу уютное укрытие, ответила Искристая. Она точно знала, что искала. Он должен быть где то здесь.
Наконец, она заметила то, что искала, ее лапы покалывало от страха и волнения, когда она, раздвинув ветви ежевики, раскрыла темную дыру, ведущую глубоко в землю.
Сол пошел туда? недоверчиво спросила Голубка.
Это туннель, объяснила Искристая. Есть другой выход. Помнишь, когда Ледосветик упала в такой же, когда нас проверяли наши наставники? Ну… она продолжила более нерешительно, когда Голубка махнула ушами. Пестроцветик и я… ээ… тоже пошли туда. Мы нашли там целые подземные ходы!
Ты никогда не рассказывала мне об этом, возмущенно воскликнула Голубка.
Искристая пожала плечами, не желая вступать в спор.
Если Сол знает об этих туннелях, указала она, то он может быть там где угодно.
Голубка подкралась ближе и глубоко вдохнула.
Я чую запах Сола, мяукнула она. Запах слабый, но точно его, она на мгновение остановилась, а затем добавила: Что же нам теперь делать?
Найти его, объявила Искристая. Она сама немного испугалась своего предложения, но не находила другого выбора. Они не могли открыто обвинить кота, который считался героем, а половина ее соплеменников были в заговоре против племени Ветра, но у них не было реальных доказательств.
Глаза Голубки расширились, но она не стала спорить, а просто коротко кивнула сестре.
Веди, мяукнула она.
Искристая втиснулась в туннель. Он был настолько узким, что ее мех касался его стен, а своими телами они загородили и без того тусклый свет снаружи. Ее сердце быстро билось, когда она шагала в темноту, но она заставляла себя продолжать идти.
Надеюсь, все обойдется не хуже, чем в прошлый раз, когда я была под землей, прошептала она через несколько минут, пытаясь успокоить себя. С твоими особыми чувствами ты должна прекрасно видеть, где мы идем, так же легко, как если бы мы могли видеть.
Я не уверенна, голос Голубки задрожал. Здесь все так странно… запутанно… Дай мне время, чтобы привыкнуть ко всему этому.
К облегчению Искристой, она чувствовала, как страх ее сестры начинает угасать с каждым шагом. Она уже потеряла счет времени, прежде чем почувствовала, что туннель становится шире. Она больше не чувствовала боками стены, и чувствовала, что крутой склон становится более пологим. Твердый каменный пол был под ее лапами, и стояла такая тишина, что звук их шагов эхом отдавался от стен.
Подожди, мяукнула Голубка. Я думаю, я могу что нибудь услышать.
Искристая остановилась. Все, что она слышала, был звук их дыхания, а иногда и капание воды, но она знала, что Голубка сможет услышать все в этом странном подземном мире.
Голоса! прошептала Голубка после долгой, напряженной тишины. Я слышу голоса.
Где? спросила Искристая.
Я поведу.
В туннеле было достаточно места для того, чтобы Голубка легко проскочила мимо ее сестры и продолжила путь дальше, внутрь. Искристая не видела и не слышала ничего, и все, что она могла сделать, это следовать по запаху своей сестры и на звук ее шагов. Туннель путался перед ними, иногда погружаясь глубже, иногда снова поднимаясь вверх. Иногда казалось, что они идут обратно, по своим собственным следам. Но Голубка шагала уверенно, поворачивая туда, куда Искристая даже не могла подумать, шагая по камням и щебню.
Искристая хорошо осознавала, что там, наверху, спали кошки, даже не подозревая, что два воина их их племени сейчас были под ними. Но она быстро выбросила эти мысли из головы. Сконцентрироваться. Надо сосредоточиться на том, что мы должны делать.
Ты все правильно делаешь, ободрила она Голубку. Мы скоро узнаем, что здесь происходит.
Наконец искристой послышались какие то приглушенные голоса перед ними. Сначала она подумала, что ей померещилось. Но, когда она последовала за Голубкой, звуки становились все громче. Она чувствовала, как встал каждый волосок на ее шкуре, когда она начала разбирать некоторые слова.
Племя Ветра! прошептала она. И Сол!
Шшш, тихо произнесла Голубка. Если мы их слышим, то и они могут услышать нас. Она пошла вперед более осторожно, пока голоса не стали еще яснее.
Я проведу вас через туннели, уверенно мяукал Сол. Я проведу вас прямо в лагерь Грозового племени. Эти мышеголовые даже не поймут, что происходит.
Предатель! зашипела Искристая, делая шаг вперед.
Голубка остановила ее, хлестнув хвостом.
Замолчи и слушай!
А откуда нам знать, можем ли мы тебе доверять? Искристая узнала голос Совокрыла. Откуда мы знаем, что ты не сказал Грозовому племени напасть на нас?
«А кошки племени Ветра не такие уж и мышеголовые,» поразилась Искристая.
Конечно же я сказал, презрительным тоном сказал Сол. А как я еще мог заставить их доверять мне? Но именно племя Ветра я проведу на территорию Грозового племени.
Другая кошка племени Ветра говорила слишком тихо, чтобы Искристая могла что то разобрать. Она наклонилась вперед и почувствовала гальку под ее лапой. Звук камешек был, казалось, таким громким, как раскаты грома.
Искристая замерла на месте, но ничего уже было не сделать.
Что это было? зарычал Совокрыл. Кто там? Кто то подслушивает нас?
Бежим отсюда! шепнула Искристая на ухо Голубки.
Но Голубка не двинулась с места.
Чтобы прийти сюда, я шла по звуку голосов, призналась она. Я не уверенна, что знаю путь обратно.
Искристая услышала торопливые движения Сола и кошек племени Ветра.
Они идут искать нас! Мы должны идти.
Но даже, когда она говорила, она была в ужасе от одной только мысли о том, чтобы слепо блуждать по темным и запутанным туннелям. «Сможем ли мы когда нибудь выбраться отсюда?»
Прежде чем кто то из кошек успел пошевелиться, они услышали стук лап из туннеля позади. Кошачий запах захлестнул Искристую, и она была готова признать, что она была слишком напугана, чтобы ясно мыслить. Она запаниковала, ее сердце колотилось при мысли оказаться в ловушке между двумя врагами.
Тогда послышался новый голос.
За мной. Быстрее!
Ни за что! прошипела Искристая, напрягая свои мышцы. Ты можешь быть заодно с ними.
Я не сними, мяукнул незнакомый голос.
Докажи, бросила ей Голубка.
Я не буду вам ничего доказывать, послышалось раздражение в голосе. Ради Звездного Племени, идемте за мной.
Глаза Искристой расширились, и она обменялась быстрыми взглядами с сестрой.
Звездное племя? Тогда ты…
Вы хотите выбраться отсюда или нет?
Да, хотим, огрызнулась Искристая. Но откуда мы знаем, куда ты нас отведешь?
Странная кошка раздраженно зашипела.
Потому что я тоже Грозовая кошка, как и вы, ответила она в темноте туннеля. Меня зовут Остролистая.
Искристая почувствовала, как ее челюсть отвисла от удивления.
Остролистая? Но ты же… погибла!
Как видите, нет, ответила кошка. И у нас нет времени, чтобы стоять здесь и обсуждать прошлое. Мы должны сейчас же уходить.
Слышался звук шагов приближающихся кошек племени Ветра, когда они все ближе подходили к ним. Искристая ясно представляла их, рыщущих по туннелю, с раскрытыми ртами, чтобы лучше уловить запах Грозовых котов.
Хорошо, мяукнула Голубка. Показывай нам путь.
Остролистая развернулась и кинулась в узкий туннель. Голубка и Искристая последовали за ней, когда первый кот из племени Ветра промчался мимо них. Искристая слышала звук собственных шагов, а затем голоса.
Куда они делись?
Они были здесь, я точно знаю.
Лисий помет! Мы упустили их!
Остролистая не обращала внимания на кошек племени Ветра, она направлялась вглубь туннелей. Искристая бежала за ней сзади, боясь потерять ее из виду. Она знала, что они с Голубкой никогда не нашли бы путь обратно в одиночку. Через некоторое время Остролистая остановилась, а в непроглядной темноте Искристая врезалась в нее.
Теперь вы знаете, что можете доверять мне, мяукнула Остролистая. Я уже вывела вас однажды, помнишь?
Ого! сглотнула Искристая, понимая, почему запах Остролистой казался ей таким знакомым. Так это была ты?!
Остролистая не ответила. Вскоре Искристая увидела впереди бледный свет, Остролистая вела их прямо туда. Мгновение спустя, они вышли наружу, в заросли папоротника на склоне холма. Искристая втянула носом свежий ночной воздух и почувствовала запах Грозового племени. Она повернулась к своей спасительнице, это была стройная, длинноногая черная кошка с красивыми зелеными глазами.
Спасибо!
Мы никогда бы не сделали этого без твоей помощи, добавила Голубка, выходя вслед за ними из туннеля, и встряхивая шкуру.
Остролистая кивнула ей.
Слушай, мяукнула она. Я слышала, что последнюю половину луны Сол в заговоре с кошками племени Ветра, и…
Что? прервала ее Искристая. Так это было еще до его прихода в Грозовое племя!
Они собираются атаковать через туннели, продолжала Остролистая, словно Искристая ничего и не говорила.
Тогда мы должны предупредить остальных! мяукнула Голубка с широко раскрытыми глазами. Побежали, Искристая!
Подождите, Остролистая подняла хвост, когда Голубка развернулась, чтобы бежать в лагерь. Они не собираются делать это прямо сейчас. Сначала Сол хочет заслужить еще больше доверия у Грозовых кошек. Кошки племени Ветра знают, что он пытается подружиться с Грозовым племенем, но он все равно предаст вас, рычание послышалось из ее горла. Вы не должны позволить ему вернуться!
Мы ему и так не доверяли, сказала Искристая. Он просто спас наших оруженосцев от лисы.
Не Сол спас их, с презрение прошептала Остролистая. Это была я.
Наступила тишина. Прежде чем они успели очнуться от шока, Искристая увидела, как уши Голубка встали торчком, и через мгновение она услышала голоса, доносившиеся со стороны лагеря.
Голубка! Искристая!
Мышиный помет! пробормотала она. Они ищут нас.
Паника вспыхнула в зеленых глаза Остролистой.
Никому не говорите, что вы видели меня, просила она.
Но почему? спросила Голубка. Почему ты не можешь вернуться домой? Ведь твой дом здесь!
Вам не понять, прошептала Остролистая и попятилась к туннелю. Я должна идти!
Но прежде чем она успела погрузиться в темноту, сквозь тучи пробился луч лунного света, озаряя всех трех кошек. В тот же миг на вершине скалы появился Львиносвет, он стоял там и смотрел на них сверху вниз.
Нет! прозвучал его голос в ночной тишине. Я не позволю тебе снова сбежать, Остролистая!

Глава 14

Проснувшись, Воробей вышел из своей палатки и вышел на поляну, где уже слонялись несколько его соплеменников.
Что происходит? спросил он, торопясь к Крутобоку, который стоял рядом с Огнезвездом рядом с входом в колючий туннель.
Вишнелапка проснулась, ответил серый воитель. Она заметила, что Искристой и Голубки всю ночь не было в палатке. Она сказала Огнезвезду и мы обыскиваем лагерь.
Мы не можем найти ни одну из них, озабоченно сообщила Песчаная Буря, присоединяясь к ним.
Тогда мы должны послать больше патрулей на поиски, сообщил предводитель Грозового племени. Я не доверяю племени Ветра, тем более Однозвезд угрожал нам. Голубку и Искристую могли взять в плен.
Если племя Ветра хоть когтем тронет наших воинов, я разорву их шкуры, зарычал Крутобок.
Поскольку Воробей не мог помочь с поисками, он вернулся в свою палатку, но никак не мог уснуть. Он не беспокоился о Голубке и Искристой так сильно, как остальная часть племени, зная о них то, что никто не знал.
«Но все равно это довольно странно, что они просто так среди ночи пропадают, ничего не сказав мне,» подумал он. Он вздрогнул, когда на ум ему пришла новая мысль. «Они бы не захотели опять попасть в переделку с племенем Ветра. Они уже попадали в беду, когда еще оруженосцами посещали их лагерь.»
Он слышал, как Иглогривка ползала вокруг своего гнезда, и сдавленно вздохнул:
Ты в порядке? резко спросил он.
Да, все в порядке, ответила Иглогривка. Я просто немного залежалась.
Воробей тяжело поднялся из своего гнезда и поплелся к ней.
«Все равно я не сплю, так сделаю хоть что то полезное,» решил он, располагаясь рядом с Иглогривкой и начиная массировать ее залежавшиеся мышцы.
Спасибо, Воробей, испустила долгий вздох Иглогривка. Теперь мне лучше, мгновение спустя она добавила: Как ты думаешь, с Голубкой и Искристой все будет в порядке?
Я уверен, что да, мяукнул Воробей, подавляя в себе собственные опасения. Они, наверное, вышли на ночную охоту.
Вскоре Иглогривка легла спать, успокоенная уверенностью Воробья и ритмичными движениями его лап. Но Воробей уже не хотел спать. Он поднялся, потянул спину, а затем снова выбрался на поляну.
Огнезвезд сидел в центре лагеря, пока Ромашка бродила возле ежевичного барьера. Воробей почувствовал ее тревогу, такую острую, как если бы пропали ее собственные котята. Обнаружив, что Кисточка не в своей палатке, Воробей подошел к ней.
Ты должна быть в своем гнезде, мяукнул он. Я уверен, что нет никакой необходимости беспокоиться о Голубке и Искристой.
Мне и здесь неплохо, огрызнулась на него Кисточка. Если я захочу, то буду просто сидеть и смотреть на звезды.
Конечно, можешь, ответил Воробей, но уже более мягким голосом. «Наверное, она ищет Долгохвоста среди этих бесчисленных звезд.»
Он приблизился к детской и услышал шум, исходивший от Медуницы.
Это котята. Я их кормлю. Они вырастут большими и сильными.
Голос черепаховой кошки все еще звучал устало. Но после родов она чувствовала себя лучше.
«Она поправляется, с удовлетворением подумал Воробей. Ее котята крепче с каждым днем.»
Они с Бурым назвали их Лилия и Зернушка. С ними все будет хорошо. Воробей хотел, чтобы в племени было больше котят. Они предвещали надежду на новую жизнь, веру племени, несмотря ни на что, что бы там ни планировал Сумрачный Лес. Вдруг он уловил звук шороха шипов. Он почуял запахи Белолапы и Березовика, чувство их отчаяния накрыло его, как волна.
На берегу озера нет никаких признаком Голубки и Искристой, сообщила Белолапа Огнезвезду. Ее голос звучал беспокойно от волнения за своих котят.
Лисохвост и Ледосветик последовали за своими соплеменниками мгновение спустя.
На границе с племенем Ветра их тоже нет, объявил Лисохвост.
Мы подумали, что идем по их запаху, добавила Ледосветик, но он исчез, и мы не смогли снова найти его.
Тревога Воробья росла с каждым мгновением, и он подошел к Огнезвезду. Другие кошки вышли на поляну из своих палаток. Белохвост и Яролика тихо переговаривались друг с другом; Дым зашагал к поляне; Тростинка то высовывала голову из детской, чтобы слушать все, что происходит, то снова исчезала. Листвичка и Белка тихо вышли из воинской палатки и сели, прижавшись друг к другу; Пеплогривка присоединилась к ним спустя несколько ударов сердца.
Воробей услышал звуки движения стены лагеря. На этот раз Ежевика и Песчаная Буря пришли отчитаться, но Воробей чувствовал неудачу уже прежде, чем кто то из них успел заговорить.
На границе с племенем Теней их тоже нет, сказал Ежевика Огнезвезду.
Этот запах оставил еще Львиносвет, когда ходил к заброшенному гнезду Двуногих, мяукнул Огнезвезд. Его голос был тяжелым от беспокойства. Если их не найдут, то…
Он замолчал, когда несколько кошек вышли из туннеля. Львиносвет шел впереди.
Я нашел их, объявил он.
Воробей весь напрягся, услышав голос брата. Львиносвет не был так рад, вместо этого его голос звучал более напряженно. Что то здесь не так.
С ними все в порядке? крикнул он.
С нами все хорошо, ответила Голубка, выходя за Львиносветом.
Искристая последовала за ней, а Белолапа уже бежала через поляну, чтобы встретить их.
Где вы были? спросила она, ее ярость в голосе сменилась радостным мурлыканьем, когда она прижалась к свои дочерям. Мы чуть с ума не сошли!
Воробей чувствовал смущение молодых кошек.
Что такого? пробормотала Искристая. Мы просто вышли на прогулку.
Огнезвезд поднялся на лапы и подошел к ним.
Вы в безопасности, и это самое главное, мяукнул он. Его голос становился все суровее, когда он продолжал. Завтра мы поговорим о том, что вы сбежали из лагеря, ничего не сказав соплеменникам, в то время, когда нам угрожали наши соседи.
Хорошо, тихим голосом ответила Голубка.
Простите нас, мяукнула Искристая.
Кошки уже направились в палатку, когда Львиносвет снова заговорил:
Подождите, его голос был все еще напряженным. Это еще не все, кого я нашел.
Воробей снова услышал шелест со стороны входа, после чего у всех его соплеменников перехватило дыхание. Он напрягся, чтобы учуять запах. Это была кошка, от нее больше пахло землей, камнями и папоротниками, чем от других воителей, но от нее чувствовался слабый запах Грозового племени. Неужели это…
Остролистая! ахнула Пеплогривка. Послышался громкий стук шагов, когда она пронеслась мимо воробья. Ты жива!
Воробью показалось, что земля ушла у него из под лап, и он пошатнулся. Она вернулась! Хотя он и подозревал, что его сестра не погибла в туннелях, потому что они с Львиносветом так и не нашли ее тела, он был шокирован тем, что она сейчас находится прямо здесь, в лагере. Он стоял в стороне, когда другие кошки столпились вокруг нее, воздух гудел от их восторженных возгласов и вопросов.
Это и правда Остролистая!
Где ты была все это время?
Как ты сумела выжить?
Это длилось еще несколько мгновений. Тогда Остролистая заговорила своим приглушенным и немного хриплым голосом, как будто она уже долго ни с кем не разговаривала.
Я жила под землей, мяукнула она, а охотилась за той стороной горы, за пределами территории.
Но ведь туннель рухнул! не верила Маковка.
Но не на меня, мяукнула Остролистая. Я смогла спастись.
Воробью казалось, что она была усталой и обеспокоенной, как будто самой последней вещью, которую она бы хотела сейчас делать, было стоять в центре поляны, отвечая на вопросы своих старых соплеменников.
Ну что? шепнул Львиносвет на ухо Воробью. Похоже, мы с тобой были правы.
Может, это она прогнала лису? спросил Воробей.
Скорее всего, да, ответил его брат. И она нашла Голубку и Искристую в туннелях и вывела их наружу.
«Так они не просто так выходили на прогулку, подумал Воробей. Почему то я ничуть не удивлен.»
У него еще будет время расспросить сестру об этом.
Остролистая могла бы уйти гораздо дальше, если бы она не хотела вернуться в племя. Наверное, она думала, что мы найдем ее сами, отметил он.
Львиносвет вздохнул.
Возможно, именно этого она и хотела. Может быть, она просто устала жить в одиночку.
Но она рисковала, пошевелил усами Воробей. Она не мгла смириться с тем, что она сделала.
Должно быть, стоило рисковать, голос Львиносвета был полон сочувствия.
Воробей понял, что еще не был готов к возвращению Остролистой, как его брат. Казалось, что племя радуется ей, как возвращению героя. Все это время он подозревал и надеялся, что его сестра была жива. Он хотел, чтобы она вернулась, потому что очень сильно по ней скучал, но теперь, когда Остролистая действительно была здесь, все, о чем мог он думать, это то, насколько сложным будет теперь будущее.
Она рассказала всем племенам о Листвичке и Граче, напомнил он Львиносвету. Потому что каждая кошка знает, что мы полукровки, и что Белка лгала нам о том, что она наша мать.
Это не было ошибкой Остролистой, указал Львиносвет.
Но она ведь не осталась здесь чтобы поговорить с ней, зашипел Воробей. И как другие племена отреагировали на нее? Она вызвала множество неприятностей. Кошки имеют хорошую память, он замолчал, а потом добавил: Как ты думаешь, что теперь будет? Захочет ли она остаться?
Я не знаю, мяукнул Львиносвет. Я думаю, мы должны позволить ей самой решать.
На поляне был переполох, толпились кошки, когда Листвичка протиснулась через толпу к Остролистой.
О, моя доченька, ты вернулась домой! ее голос дрожал. Мне жаль, очень жаль, что все так вышло. В этом нет твоей вины.
Чувствуя напряжение, повисшее в воздухе, Воробей почувствовал, что Остролистая жалась прочь от Листвички. Он не был удивлен, что не произошло радостное перемирие, которого, казалось, ожидало все племя.
Он почувствовал, как другой кот прошел мимо него, направляясь к воинской палатке. Ежевика. Не удивительно, что он ничего не ждал от этой встречи. Ведь Белка тоже лгала ему, что трое этих кошек были его детьми. Хотел ли хоть немного Ежевика поприветствовать Остролистую дома, как дочь?
Белка протискивалась между кошками, пока не дошла до Остролистой.
Я рада, что ты жива, мяукнула она дрожащим голосом. И что с тобой все в порядке.
Спасибо. Я… Остролистая, казалось, не знала, как реагировать.
Достаточно, вмешался Огнезвезд. Все расходимся по палаткам. Остролистая, Кролап и Вишнелапка сделают гнездо для тебя.
Спасибо, повторялась Остролистая. Ее слова путались, когда она продолжала. Гнездо… все так изменилось.
Сюда упало дерево! мяукнул взволнованно Кротолап. Пошли, мы расскажем тебе все об этом…
Когда кошки разошлись, и звук их шагов и голосов становился все тише, Огнезвезд подошел к Воробью и Львиносвету.
Вы тоже, приказал он. Идите и отдыхайте. Вы можете поговорить со свое сестрой столько, сколько захотите, но завтра.
«Я не уверен, что смогу, подумал Воробей. Ведь я даже не знаю, что ей сказать.»
Прежде чем он успел уйти в свою палатку, он увидел Искристую и Голубку, спускающихся с возвышенности. В их глазах было беспокойство.
Огнезвезд, у нас есть очень важное сообщение, начала Голубка. Когда мы нашли Остролистую, точнее, когда она нашла нас, мы слышали Сола. Он был в заговоре с некоторыми кошками племени Ветра. Они хотят атаковать Грозовое племя!
Я знал, что нельзя доверять Солу, зашипел Воробей. Где он сейчас?
Точно не здесь, звучал мрачный голос Огнезвезда.
Воробей фыркнул.
Какая неожиданность!
Огнезвезд, мы должны атаковать племя Ветра? спросила Искристая.
Нет, это плохая идея, ответил Огнезвезд. Воробей почувствовал, как растет его беспокойство. Однозвезд и так ищет любой повод, чтобы враждовать с нами, поэтому нам придется ждать, пока он не сделает первый шаг. Но мы будем уже готовы, добавил он. Я назначу дополнительные патрули, и каждый кот должен быть готов к бою в любой момент.
Воробей слышал, как Львиносвет ворошит когтями землю.
Все не так просто, мяукнул он. Племя Ветра будет атаковать через туннели, как они делали это раньше. У Грозовых кошек нет опыта борьбы под землей, а это значит, что придется ждать, пока нападающие не прорвутся прямо в сердце нашей территории.
Зато у нас есть преимущество в лесу, напомнил ему Огнезвезд. Каким бы ни был риск, мы должны принять бой.
Всю остальную часть ночи Воробью спалось неспокойно, он ворочался в воем гнезде, тьма сменилась разными изображениями: каменистый склон, корявые корни дуба, широкая река блестела от звезд. Звук кота, проносящегося мимо терновника, заставил его проснуться. Он узнал запах Остролистой, вышедшей на влажный предрассветный воздух.
Привет, уверенно приветствовала ее Иглогривка. Я Иглогривка, помощница Воробья. Я сейчас разбужу его.
Воробей услышал, как Иглогривка тащилась из своего гнезда, а затем Остролистая удивленно мяукнула:
О, не стоит…
Идти? закончила за нее Иглогривка. Я не совсем могу ходить. Но это не значит, что я не могу быть полезной.
Н нет, я не это имела ввиду, мяукнула Остролистая.
Воробей поднялся на лапы и вышел из палатки. Но когда он встал лицом к лицу со своей сестрой, у него пересохло во рту. Он совершенно не знал, что сказать ей.
Я вернулась, мяукнула Остролистая после долгой тишины.
Да, Воробью было трудно вытянуть из себя хоть слово.
Может прогуляемся? предложила Остролистая. Вместе с Львиносветом. Мне… мне многое нужно вам рассказать.
Облака затмили небо, когда Воробей, Львиносвет и Остролистая направились в лес. Воздух нес запах дождя, и холодный ветер дул в их лица. Ни один из трех кошек не говорил, пока из за деревьев не появился травянистый склон, который привел их вниз, к озеру. Все сели под кустом. Тогда Остролистая глубоко вздохнула.
Спасибо, мяукнула она. Я думаю, вы не сказали Огнезвезду, что… что я сделала.
В этом нет никакого смысла, ответил Львиносвет. Для каждого кота было проще думать, что Уголька убил какой то бандит.
Воробей не мог полностью согласиться, но он ничего не сказал. Он сидел, повернувшись к плеску волн на берегу.
Не показалось ли кому то, что это странно? спросила она.
Я не думаю, что кто то думал об этом, хмыкнул Воробей. Если ты помнишь, происходило много других вещей.
Да, конечно, коротко ответила Остролистая. А теперь? Вы расскажете Огнезвезду правду?
Зачем нам это? разразился Львиносвет. Воробей представлял, как золотистый мех брата встал дыбом.
Потому, что я сбежала, сказала Остролистая.
Но не на совсем, мяукнул Львиносвет. Ты ограничила себя от клана; это и так тяжелое наказание.
Что то в словах брата больно укололо Воробья, в нем накипала боль, как дождь переполнял лист водой.
Нет! прошипел он. Ты заставила нас думать, будто ты умерла! Как ты могла так поступить?
Еще несколько ударов сердца Остролистая молчала.
У меня не было выбора, пробормотала она наконец. Вам было бы лучше без меня.
Ты не должна была делать этого, сказал ей Воробей. Ты наша сестра. Ничто не сможет изменить это.
Остролистая вздохнула.
Но я ведь не являюсь частью пророчества, не так ли? Значит, я могла все испортить! Вдруг пророчество бы не сбылось?
Воробей почувствовал, как Львиносвет пристально смотрит на него. Он сделал глубокий вдох.
Есть третья кошка. Ты встречалась с ней прошлой ночью. Это Голубка, дочь Белолапы.
Остролистая вздохнула.
Да… может быть, это не было случайностью, что я встретила ее в туннелях прошлой ночью. Что… Что она может делать?
Ее чувства очень сильны, объяснил Львиносвет. Я имею ввиду, на самом деле. Она знает, что происходит на других территориях… и даже дальше. Несколько сезонов назад, когда озеро высохло, она знала, что животные, бобры, построили плотину вверх по течению.
Остролистая испустила странный звук, который означал, что она удивлена. Но также воробей уловил чувство горя и зависти… Не ту горькую зависть, которая могла бы сделать их с Голубкой врагами, а скорее глубокое сожаление, что она пророчество не относилось к ней. «Если бы Остролистая была частью пророчества, подумал он. Она бы очень дорожила этим… Может быть, это бы помешало ей сделать то, что она сделала.»
Вдруг слова последнего пророчества вспыли у Воробья на уме: «Трое должны стать четырьмя…». Он задумался, вдруг Остролистая может стать этой четвертой кошкой, даже если она не была частью первого пророчества. Но вспомнив проблемы сестры, он решил пока ничего не говорить ей. Сначала это надо обсудить с Львиносветом.
Ты собираешься оставаться? спросил Львиносвет Остролистую.
Наверное… ответила она. На какое то время, по крайней мере. У вас и так сейчас много проблем с Солом. Если… если я смогу помочь вам, то я останусь.
Разве это не здорово, что Остролистая вернулась? мурлыкала Иглогривка, когда Воробей протиснулся мимо терновника в палатку. Почему она так долго не была здесь, в племени?
Может быть, тебе лучше спросить ее саму? хмыкнул Воробей. А пока ты можешь разложить эти листья и дать некоторые травы Медунице, чтобы у нее было молоко.
Хорошо, голос Иглогривки не звучал обиженно, она просто была немного озадачена, что Воробей не хотел отвечать.
И после этого сделаешь упражнения, продолжил Воробей. До завтра меня здесь не будет. Я собираюсь к Лунному Озеру.
Пока Воробей говорил, сам он не был уверен, что окончательно принял решение. Но когда он покинул лагерь, быстро обмолвившись с Ежевикой, куда он пошел, он почувствовал облегчение. Ему всегда было приятно оставаться наедине со своими мыслями. Его опасения по поводу Сумрачного Леса отступили на задний план. Сейчас Сол самая страшная угроза. А еще Остролистая вернулась. Это может все изменить.
Воздух становился все свежее, когда Воробей скользнул сквозь кусты, окружавшие Лунное Озеро, и пошел вниз по уже знакомой тропе. Хотя он не мог видеть, он точно знал, что уже наступила темнота. Его лапы легко ступали по следам, оставленным древними котами, и горе накрыло его сердце. Половинка Луны…
Воробей сразу оттолкнул мысли о кошке, которую он любил, кошке, которая умерла уже много много сезонов назад. Он присел к кромке воды и коснулся носом поверхности озера.
Через некоторое время звук водопада исчез, и Воробей уснул. Он открыл глаза от яркого солнечного света и поднялся на лапы, чтобы оглядеться на поляне на территории Звездного Племени. Трава была длинная и пышная, и деревья, которые окружали его, были покрыты множеством зеленых листьев. Он с облегчением вздохнул, когда понял, что Щербатая не ждала его.
Не было никаких признаков кошки, которую он надеялся увидеть. Выбрав направление наугад, Воробей двинулся вперед. Его уши стояли торчком, он смотрел из стороны в сторону, когда шел по лесу, проходя через поляны и перепрыгивая ручьи. Воздух был свеж и чист, пахло снующей туда сюда добычей, легкий ветерок шевелил шерсть Воробья. Но он пришел сюда не охотиться и не погреться в лучах солнца. Его дело было очень срочным.
Пока он блудил, мимо него проходили разные кошки, некоторые из них были старые и бледные, а другие были молодые и яркие на фоне зеленых папоротников. Они не замечали Воробья, а если и замечали, то просто не узнавали его.
Тогда Воробей заметил кота, которого искал. Он стоял недалеко за деревьями; мышцы серого воина напряглись, его хвост дергался, когда он учуял добычу. Уголек.
Воробей подкрался ближе, прячась в тени деревьев, потом вскочил от неожиданности Синяя Звезда спрыгнула с ветки, свисавшей сверху, и встала перед ним.
Я не думаю, что это хорошая идея, мяукнула бывшая предводительница Грозового племени.
Я просто хочу поговорить с ним, возразил Воробей.
Зачем? спросила Синяя Звезда.
Остролистая вернулась, ответил Воробей, вытягивая шею, чтобы увидеть, был ли Уголек все еще там. Я… я хочу знать, держит ли зло Уголек, когда Синяя Звезда не ответила, он продолжил: Я хочу сказать, что если он здесь, то Звездное Племя уверенно, что он хороший кот, а значит, он не должен был так умереть.
Синяя Звезда все еще стояла перед ним, преградив ему путь, ее пронзительный взгляд синих глаз был устремлен на него.
Но вы ведь все еще держите в секрете то, что сделала Остролистая, не так ли? спросила она. За все это время вы могли сказать правду Огнезвезду или кому нибудь еще.
Нет, я не мог! Она же моя сестра! запротестовал Воробей.
Синяя Звезда положила ему хвост на плечи, уводя от серого воина.
Ты ничего не узнаешь, поговорив с Угольком, мяукнула она. Он знает, кто и за что его убил. Возможно он сам виноват, возможно, нет. Здесь не место, чтобы Звездному Племени судить его, когда Воробей открыл рот, чтобы поспорить, она строго добавила: Если он нашел свой путь сюда, то он заслуживает того, чтобы быть здесь. Мы все должны в это верить.
Воробей вздохнул и покачал головой.
Я не понимаю…
Есть некоторые вещи, которые находятся за пределами нашего понимания, сказала ему Синяя Звезда, ее голос потеплел. Как мы можем сказать, что Остролистая заслуживает быть в Звездном Племени, а Уголек нет, или наоборот? Здесь все по другому. Некоторые кошки даже забыли половину своей жизни, которую они не хотят помнить.
Но… я не знаю, заслуживает ли Остролистая того, чтобы вернуться в Грозовое племя, мяукнул Воробей.
Это не тебе решать, Синяя Звезда дернула кончиком своего хвоста. У Остролистой есть своя собственная совесть, чтобы ответить на этот вопрос. Уголек заплатил высокую цену, за ту ошибку, которую он совершил, и она тоже. Возможно, справедливость все таки восторжествовала.

Глава 15

Львиносвет открыл глаза, лежа в своем гнезде, в воинской палатке. Серый свет проникал сквозь ветви, ветер ворошил траву своими холодными когтями. Львиносвет моргнул и попытался сбросить с себя остатки сна, затер резко встал и потянулся, когда Белохвост врезался в него сзади.
Эй, воскликнул он.
Смотри, куда кладешь свой хвост, отрезал белый воин, толкая его к выходу из палатки.
Львиносвет поднялся на лапы. «Здесь слишком тесно, подумал он. Мы каждый раз спотыкаемся друг об друга.»
Тихо проскользнув мимо Белки, которая только начала просыпаться, Львиносвет вышел на поляну. Ежевика стоял в самом центре, вокруг него собрались воители, когда он распределял утренние патрули. Огнезвезд стоял в стороне и глядел на них.
Песчаная Буря, хочешь возглавить патруль вдоль границы с племенем Ветра? мяукнул Ежевика, когда Львиносвет пошел к ним. Возьми с собой Терновника и Искристую. Белохвост, вы с Яроликой тоже можете проверить границу с племенем Ветра, но начать с другого конца. Возьмите с собой Пестроцветик. Убедитесь, что наши метки сильны и свежи.
И убедитесь, что нет никаких запахов племени Ветра на нашей границе, добавил Огнезвезд. И сразу же доложите мне, если что нибудь учуете.
Охотничьи патрули, продолжал Ежевика, оглядывая своих соплеменников, держитесь подальше от границы с племенем Ветра. Мы не хотим давать ни одной возможности им упрекнуть в чем то нас.
Что? мех на шее Долголапа ощетинился. Ты хочешь сказать, что мы не можем охотиться на нашей же территории из за этих блохастых пожирателей кроликов?!
Да, добавил Терновник, нервно подергивая кончиком своего хвоста. Почему мы должны ползать вокруг, как мыши, когда мы ни разу не покушались на их добычу?
Ежевика не ответил на этот вопрос, просто продолжал распределять охотничьи патрули. Львиносвет догадался, что Огнезвезд предупредил своего глашатая о заговоре Сола с племенем Ветра, хотя так ничего и не сказал остальной части племени.
О чем думает Огнезвезд? прошептала Голубка, отходя от Львиносвета. Ее лицо выглядело озадаченно. Разве он не должен предупредить племя об угрозе?
Львиносвет пожал плечами.
Не знаю, признался он. Я думаю, что не стоит нагонять панику, когда мы сами не уверены, что произойдет и когда.
Я заметила, что Сол не вернулся в лагерь, сказала Голубка, подергивая усами.
Львиносвет фыркнул, чувствуя, что каждый волосок на его шкуре поднимается.
Ты удивлена? Он должен знать, вчера вечером его заметили, так что теперь он просто обязан держаться от нас подальше.
Чувство вины нахлынуло на него, когда он вспомнил, как помог Солу сбежать из лагеря много лун тому назад. И после всего этого Сол предает их! «И я никогда не говорил никому, что сделал,» мрачно подумал он.
На поляне слонялись кошки, готовые пойти в патрулирование, и Львиносвет заметил, что Милли со страхом смотрела по сторонам.
Я не вижу Сола, мяукнула она Дыму. Как ты думаешь, где он может быть?
Я не знаю, и мне все равно, зарычал Дым. Скатертью дорога, вот что я скажу.
И я тоже, согласился Терновник. Но я бы все равно хотел знать, где находится этот блохастый.
Но Сол ведь не сделал ничего плохого, спорил Ягодник.
Вскоре все коты хором заспорили, и Ежевике пришлось сильно повысить голос, чтобы перекричать их всех.
Хватит! Можете ли вы хоть немного помолчать?!
Львиносвет почувствовал напряжение в голосе глашатая и видел, как дергается его хвост. «Я не виню его за все то, что случилось,» подумал он сочувственно.
Милли, более спокойно продолжал Ежевика, когда голоса стихли. Ты возглавишь охотничий патруль вместе с Прыгунцом, Мышеусом и Остролистой.
Львиносвет услышал несколько шокированных возгласов, когда Ежевика называл имена. Прыгунец что то пробормотал Лисохвосту.
Что это было, Прыгунец? ледяным голосом спросил Ежевика.
Прыгунец поколебался, потом вызывающе поднял голову.
Я не хочу быть в одном патруле с Остролистой, мяукнул он. Я совсем ее не знаю! Патрульные должны доверять друг другу свои жизни, а мы ничего не знаем об Остролистой с тех пор, как она исчезла!
Львиносвет в смятении смотрел на молодого воина. Он и правда так думает? Поскольку все больше возмущенных голосов вспыхнуло вокруг него, он понял, что Прыгунец был не единственным котом, который не доверял Остролистой.
Она могла быть где угодно, прошептала Ледосветик.
Да, откуда нам знать, что она не была ни в одном другом племени? ответила Орешница.
Не обижайся, Остролистая, шагнул вперед Мышеус и встал перед черной кошкой. Я знаю, что раньше мы были друзьями, но ты никогда не рассказывала нам, где ты была. А теперь ты вернулась именно тогда, когда появился Сол. Вдруг между этим есть какая то связь?
Остролистая удивилась.
В этом нет необходимости, мяукнул Ежевика, прежде чем любой кот успел сказать хоть слово. Прошлое осталось в прошлом. Нечего поднимать шум из ничего.
Ты правда так думаешь, Ежевика? Из ничего? подошел к глашатаю Березовик, серьезно глядя на него своими янтарными глазами. Тогда почему Остролистая не может рассказать нам, где она была? И почему она ушла от нас тогда?
Львиносвет возмущенно вздохнул, но промолчал. Возможно, должны появиться ответы на эти вопросы, прежде чем Остролистая сможет остаться в племени.
Да, почему ты ушла? Терновник звучал более воинственно, чем его соплеменники.
Яролика положила хвост на плечо полосатого воина.
Опусти свой мех, Терновник, мяукнула она. А Остролистой она добавила более мягко: Если ты расскажешь нам все, мы поймем. Какой то кот причинил тебе боль? Нам нужно знать.
Остролистая сохраняла молчание.
Терновник стряхнул со своего плеча хвост Яролики.
Ты ушла сразу после того, как был убит Уголек, он говорил медленно, как будто обдумывал каждое свое слово. Остролистая, это как то связано с этим?
Львиносвету показалось, что его сердце остановилось. Тишина укутала поляну, словно каждая кошка превратилась в лед.
Тогда крикнула Маковка:
Конечно же нет! Если бы Остролистая видела, кто убил Уголька, она бы сразу нам сказала.
Терновник моргнул.
Я не спрашиваю, видела ли она того, кто убил его.
Львиносвет думал, что на этот раз молчание будет длиться вечно. Ягодник обратился к Терновнику. Его шепот казался таки громким, как крик загнанной в ловушку добычи.
Ты думаешь, что это Остролистая его убила?
Глаза Маковки округлились от удивления.
Она не могла!
Я не поверю в это, объявила Пеплогривка.
Я тоже, согласилась Листвичка. Ох, Остролистая… ее голос растворился в тишине.
Взгляд Березовика был устремлен на Остролистую.
Я не хочу в это верить, прохрипел он. В этом нет никакого смысла.
Все больше возмущенных голосов слышалось вокруг Остролистой, а она стояла, сгорбившись, среди поляны. Львиносвет отчаянно смотрел на своих соплеменников, думая, что во имя Звездного Племени он может сказать, как будто кусок свежей добычи застрял у него в горле, мешая дышать. Он взглянул на Огнезвезда, надеясь на его помощь, но предводитель лишь молча стоял, сузив глаза и глядя на Остролистую. Львиносвет не мог сказать, о чем он сейчас думает.
Остролистая, скажи уже хоть что нибудь, сказал Крутобок.
Да, давайте послушаем, что произошло, потребовал Терновник, выпуская когти и с грозным видом смотря на Остролистую.
И тут Львиносвет шагнул вперед, вставая между сестрой и полосатым воителем.
Стойте! прорычал он. Это просто смешно. Остролистая ничего не знает о смерти Уголька!
Остролистая сделала шаг к Львиносвету и встала так близко, что их шкуры соприкасались. Ее зеленые глаза были полны боли и страдания, он была тощая от трудности одинокой жизни, но Львиносвет видел решимость в каждом волоске на ее шкуре.
Нет, Львиносвет, прошептала она, Я знаю, что ты пытаешься помочь мне, но я должна сама все сказать. Я думаю, что пришло время узнать правду.
Львиносвет услышал тихий плач откуда то из толпы. Даже не оборачиваясь назад, он знал, что это была Белка. Остальная часть племени молчала, столпившись вокруг Остролистой.
Остролистая подняла голову и четко произнесла:
Терновник прав. Я была там, когда умер Уголек. И его смерть это моя вина.
Ее признание было встречено вздохами шокированных кошек. Как будто по сигналу, они все отпрянули назад, расширяя круг. Львиносвет заметил, как Лисохвост быстро отталкивает Вишнелапку назад. Медуница, которая в первый раз вывела на поляну Лилию и Зернушку, взмахом хвоста мгновенно собрала к себе.
Остролистая с ужасом в глазах оглядывала собравшихся на поляне котов, как будто она ожидала, что некоторые набросятся на нее и порвут ей горло. Львиносвету вдруг захотелось, чтобы она никогда не возвращалась, чтобы она ушла в горы и была сейчас в безопасности. «Голубка и Искристая все равно нашли бы путь из туннеля сами, подумал он, дрожа от страха и гнева. Она не должна была помогать им!»
Я была там… снова начала она дрожащим голосом. Я видела Уголька у ручья. Он угрожал убить меня и мою семью. Многие из вас знают, что Уголек хотел быть вместе с Белкой. Он ненавидел всех нас, только потому что думал, что мы были детьми Белки и Ежевики. Даже когда он узнал, что был не прав, он все равно ненавидел нас. И…
Львиносвет в ужасе смотрел на сестру, желая забрать назад слова, которые она говорит. Она не может признаться в убийстве Уголька! Она не должна!
В то время, когда Остролистая собралась продолжать, Ежевика вышел из толпы и встал рядом с ней.
Я тоже был в тот день у ручья, объявил он.
Он взглянул на Остролистую, когда она открыла рот, чтобы возразить, и добавил:
Вы меня там не видели, но я видел тебя и Уголька, на мгновение он остановился, позволяя стихнуть шуму, возникшему на поляне. Когда Уголек увидел Остролистую одну возле ручья, продолжил он, он бросился на нее. Он был очень зол на одну из трех кошек, которых Белка любила больше всего, чтобы наказать ее за то, что она не любила его. Остролистая храбро сражалась, но прежде чем я успел помочь ей, Уголек подскользнулся на берегу и упал в воду. Он был еще жив, когда его уносило течением. Остролистая уже ничего не могла сделать, чтобы спасти его. Ей нужно было спасать себя.
Толпа взорвалась криками, когда полосатый воин закончил говорить.
Почему ты раньше не рассказал нам об этом? потребовал Терновник.
Да, ведь мы много лун подозревали друг друга, зарычал Ягодник. Огнезвезд, они оба должны быть наказаны за то, что вовремя не рассказали всю правду!
Нет! закричала Листвичка, ее янтарные глаза были полны боли.
Львиносвет шагнул вперед и уставился на Ягодника.
Тогда тебе следует знать, что это Остролистая спасла твоих котят, а не Сол, прорычал он. Подумай об этом, прежде чем что то мяукать о наказании.
Ягодник смотрел на него с недоверием.
Это была Остролистая?
Тогда мы должны позволить ей остаться в племени! мяукнула Маковка. Она рисковала своей жизнью ради моих котят!
Кроме того, Уголек получил по заслугам, объявил Дым. Он пытался убить четырех кошек собственного племени! Остролистая все правильно сделала.
Огнезвезд вышел в середину толпы, подняв хвост, призывая к молчанию. Его мех ощетинился, а хвост дергался.
То, что произошло, было несчастным случаем, начал предводитель племени, когда все стихли. Я согласен, что Остролистая должна была сказать нам все вовремя, его строгий взгляд остановился на Остролистой. Она должна была довериться нам. Но она была наказана достаточно тем, что много лун жила вдали от родного племени, Огнезвезд перевел взгляд на своих соплеменников. Так что они с Ежевикой не будут наказаны. Их молчание было бременем для них обоих, но сейчас их совесть чиста, вздохнув, он добавил: Что сделано, то сделано. А Уголька пусть судят наши предки.
Львиносвет с облегчением вздохнул, но он видел, что далеко не все кошки были удовлетворены ответом. И Остролистая до сих пор выглядела так, словно была готова провалиться сквозь землю.
Огнезвезд махнул хвостом в ее сторону.
Ты должна была сказать нам всю правду сразу, мяукнул он тихо; Львиносвету пришлось напрячь слух, чтобы услышать его. Сейчас тебе будет трудно, понимаешь?
Остролистая кивнула с мрачным выражением лица.
Я не должна была возвращаться…
Не говори так, прервал ее Огнезвезд. Ты уже вернулась, и этим все сказано. С племенем ничего не случится и теперь, когда правда вылезла наружу, он сделал паузу, но Остролистой нечего было добавить. Сегодня ты не пойдешь в патрулирование, продолжал Огнезвезд. Сходи к палатке старейшин и посмотри, что нужно для них сделать.
Они все узнают? спросила Остролистая, быстро оглядывая племя.
Огнезвезд кивнул.
Новости очень быстро расходятся. Но ты достаточно сильна, чтобы справиться с этим. Оставь это позади, Остролистая. Твое племя все еще нуждается в тебе.
Остролистая склонила голову.
Спасибо, прошептала она.
Когда Львиносвет наблюдал, как его сестра направляется в сторону палатки старейшин, он заметил, что Пеплогривка подошла к нему.
Бедная Остролистая! прошептала она, ее глаза расширились от волнения и шока. Кто бы мог подумать?
«Я всегда это знал,» подумал Львиносвет.
Мне так жаль ее, продолжала Пеплогривка. Наверное ей было так плохо все то время, что она была далеко. И я никогда не понимала такие чувства Уголька к Белке.
Это было еще до нашего рождения, коротко ответил Львиносвет. Он не хотел продолжать, и, к его облегчению, Пеплогривка сразу поняла его.
Ежевика хочет, чтобы ты возглавил охотничий патруль, мяукнула она. Лисохвост и Шиповница придут со своими оруженосцами.
Ладно, хмыкнул Львиносвет. Ему будет лучше, если он уйдет из лагеря, где в воздухе висело напряжение. Повернувшись к колючему туннелю, он увидел, что остальные патрульные уже ждали его. Вишнелапка и Кротолап прыгали на глазах у своих наставников.
Как это произошло? спрашивал Кротолап с широкими от волнения глазами. Что ты сделала, когда поняла, что Уголек уже мертв?
Остролистая убийца! кричала Вишнелапка.
Шиповница стояла над ними, раздраженно шипя.
Если я еще когда нибудь услышу от вас такое, вы не увидите ничего, кроме клещей на задних лапах Кисточки! Огнезвезд ясно сказал, что прошлое уже позади. Я не хочу слышать от вас сплетни и обвинения. Я ясно выразилась?
Двое учеников ошарашенно кивнули.
Прости, Орешница, пробормотала Вишнелапка.
Львиносвет был благодарен Орешнице за то, что она заступилась за его сестру, и видел, как Остролистая сама была шокирована словами этой кошки.
Скоро все уляжется, вот увидишь, прошептала ему на ухо Пеплогривка.
Львиносвет кивнул, хотя не был уверен, что Пеплогривка была права. Привыкнут ли когда нибудь его соплеменники к тому, что Остролистая вернулась домой?

Глава 16

Голубка, не двигаясь, стояла на поляне, а вокруг нее кошки разделялись на патрули. В голове у нее все кружилось. «Ничего удивительного, что Остролистая не была частью пророчества, подумала она. Она убила кота!»
Искристая подошла к ней, распушив мех, ее голубые глаза приняли такое же запутанное выражение, которое чувствовала и Голубка.
Не могу поверить! пробормотала она.
Искристая, мяукнула нерешительно Голубка, ты когда нибудь видела Уголька в Сумрачном Лесу? ее живот сжался, когда она ждала ответа от сестры, она знала, как тяжело было Искристой, когда кто либо спрашивал ее посещении Места Без Звезд.Но Искристая просто задумалась. Я не помню, видела ли я его когда нибудь, призналась она. По крайней мере ни один кот не упоминал там о нем.
Он был ужасен, когда хотел убить Белку, прежде чем умер, сказала Голубка. Но, возможно, он охотится в Звездном Племени, потому что его смерть была очень страшной.
Прежде, чем она закончила говорить, она увидела, что Ежевика стоял рядом, его янтарные глаза раздраженно сверкали.
Прекратите сплетничать, приказал он. Искристая, я думал, что отправил тебя в пограничный патруль с Песчаной Бурей. Голубка, ты пойдешь со мной на тренировку, но сначала тебя хочет видеть Огнезвезд. Он у себя в пещере.
Искристая пошла вперед, а Голубка повернулась к скале. Взбираясь наверх, она задумалась, почему Огнезвезд хотел видеть ее. Не трудно было догадаться. Племя Ветра!
Голубка взобралась на скалу, и просунула голову в пещеру.
Огнезвезд? позвала она.
Огнезвезд сидел в тени в самом углу пещеры, на своем гнезде из мха и папоротника. Его зеленые глаза блестели в тусклом свете. Он позвал Голубку взмахом своего хвоста.
Входи.
Когда Голубка села рядом с ним, Огнезвезд продолжил:
Я попросил тебя прийти из за твоих особых чувств, начал он. И я думаю, ты догадываешься, почему.
Голубка опустила голову.
Ты хочешь, чтобы я рассказала тебе, что происходит в племени Ветра.
Верно, мяукнул Огнезвезд, кивнув. Если можешь.
Гордость захлестнула Голубку, когда она направила свои мысли, подложив лапы под грудь. «Я не шпионю, подумала она. Просто я с помощью моих способностей защищаю свое племя.» Она мысленно проникла через границу, пока не дошла до лагеря племени Ветра. Однозвезд стоял в центра поляны, а некоторые старшие воины крутились вокруг него.
Я вижу их лагерь. Однозвезд там с Грачом и Осокой, сообщила она Огнезвезду. Хмуролика просто стоит рядом. Еще там есть несколько кошек, которых я не знаю.
Однозвезд говорит? спросил Огнезвезд. Ты можешь его слышать?
Голубка кивнула. Трудно было сосредоточиться, когда слова предводителя племени Ветра звучат так далеко отсюда.
…проблемы с Грозовым племенем, мяукнул Однозвезд. Пограничные патрули должны быть на чеку. Я хочу знать, если вы учуете их запах на нашей стороне ручья.
Не сомневайтесь, зарычал Грач, вцепившись когтями в землю.
Голубка повторила все то, что она слышала, Огнезвезд повел ухом от удивления.
Это почти слово в слово, что и я говорил Грозовому племени, пробормотал он. Однозвезд упомянул Сола?
Голубка продолжила слушать, но предводитель племени Ветра отдавал приказы Хмуролике насчет охотничьих патрулей.
Ни слова о Соле, ответила она Огнезвезду.
Тогда либо он не знает о планах Сола, мяукнул Оннезвезд, либо ведет себя очень осторожно, не упоминая о нем. Во всяком случае они не обсуждают скорое нападение. Ты видишь Сола? добавил он.
Голубка снова направила свои чувства, то тщательно обыскивая лагерь племени Ветра, то охватывая всю их территорию до самого пастбища. Снова мысленно проникнув к границе с Грозовым племенем, она заметила один из входов в подземные туннели, но через несколько лисьих хвостов камни заблокировали путь дальше.
Затем она вернулась обратно в пещеру Огнезвезда, как будто вынырнула на поверхность после длительного пребывания в темной воде.
Никаких следов, ответила она на вопрос Огнезвезда. Мне кажется, что если он не на территории племени Ветра, то где то в подземных туннелях. Мои чувства не слишком сильны под землей.
Огнезвезд задумчиво кивнул, ничего не ответив.
Я полагаю, что бесполезно надеяться, что Сол ушел? продолжила Голубка после затянувшейся паузы.
Нет, он все еще здесь, заверил ее Огнезвезд. У него есть счеты с племенами, просто я не поннимаю, почему.
Когда Огнезвезд отпустил ее, Голубка побежала вниз, туда, где уже ждал ее Шмель.
Ежевика ушел вперед с другими, объяснил молодой воин. Он попросил меня подождать тебя и показать, где мы будем тренироваться.
Хорошо, спасибо, мяукнула Голубка. Она обрадовалась, что сможет прогуляться со Шмелем наедине.
Что хотел Огнезвезд? спросил серый кот. У тебя какие то проблемы?
Нет, я просто… не важно.
Как бы не нравился ей Шмель, она не могла сказать ему, о чем просил ее Огнезвезд. Придется объяснять целую луну!
Огнезвезд никогда не приглашал меня в свою пещеру, продолжал Шмель, чуть завидуя.
Голубка пожала плечами.
Это было не очень важное дело.
Прокладывая путь через колючий туннель, она хотела выбросить из головы все свои особые чувства, когда она была со Шмелем. Она просто хотела быть обычной кошкой. «Это даже лучше, чем когда я была с Когтегривом! Тогда мои чувства всегда были на чеку, чтобы убедиться, что никто не видит нас.»
Ежевика вел остальную часть кошек на небольшую полянку возле территории Сумрачного племени, недалеко от поваленного дерева. Старые кусты остролиста выстроились в ряд на краю небольшой ложбинки, заполненной высокой травой и папоротниками.
Когда Голубка и Шмель прибыли на назначенное место, Ежевика сидел возле остролиста, наблюдая, как Прыгунец и Пестроцветик крались друг вокруг друга. Без предупреждения, Пестроцветик бросилась вперед, умело проскочив под лапами Прыгунца и сильно ударив его, прежде чем отпрыгнуть назад.
Отличная работа, мяукнул Ежевика. Ты отлично двигаешься, Пестроцветик.
Прыгунец с трудом поднялся на лапы и сбросил с себя остатки папоротника.
Это уж точно!
Ежевика поднял голову, когда Голубка и Шмель спускались вниз по склону, чтобы присоединиться к остальным.
Хорошо, с этим закончили. Теперь я покажу вам новый прием.
Ура! воскликнула Пестроцветик, подбегая к Шмелю. Давай, толкала она его, поработаем вместе.
Шмель выглядел смущенным.
Ээ… извини, но я уже обещал Голубке.
Уши Пестроцветик встали торчком от удивления.
Прости, а ты не забыл, кто тут твоя сестра? пробормотала она. Можно было бы проявить хоть немного уважения.
Голубка была немного шокирована враждебным тоном Пестроцветик. Из за чего тут стоит ругаться?
Я не возражаю, если вы поработаете вместе с Пестроцветик, сказала она Шмелю.
Нет, не слушай Пестроцветик, возразил Шмель. Я уже решил, с кем я буду тренироваться.
Вы закончили? Ежевика поднялся на лапы и пошел к ним, расталкивая папоротники своими сильными плечами. Вообще то мы сюда не разговаривать пришли.
Пестроцветик развернулась, нарочно задев хвостом Шмеля, и пошла через поляну к Прыгунцу.
Сначала смотрите, как я это делаю, а потом попробуете самостоятельно, мяукнул Ежевика. Голубка, ты будешь кошкой племени Ветра. Нападай на меня.
Испустив воинственный вой, Голубка набросилась на глашатая. Ежевика встал на задние лапы, выпустив когти. Когда Голубка попыталась нырнуть под него и выцарапать ему живот, он отпрыгнул назад. Она потеряла равновесие, и, когда она попыталась подняться, Ежевика вскочил на нее сверху и прижал лапами к земле.
Вот так, промурлыкал он, отступая назад, позволяя ей встать.
Голубка перевернулась и встала на лапы. Она увидела перед собой глашатая, со светящейся гордостью в его янтарных глазах.
Вот здорово, задыхалась она. Давайте попробуем.
Сначала Ежевика молча наблюдал за ними, пока они не справились и не стали правильно приземляться на лапы. Когда он был удовлетворен и позволил им работать в парах, Голубка была удивлена, насколько сильным и ловким был Шмель. «Я долго не тренировалась с ним один на один. Он такой сильный, я ожидала, что будет проще.»
Когда Шмель аккуратно увернулся от очередного нападения, Голубка занесла лапы вверх. Она плюхнулась на бок; пока она пыталась встать, Шмель подпрыгнул к ней и протянул переднюю лапу, аккуратно коснувшись ее.
Думаю, я победил, мяукнул он, его глаза озорно сузились. Лапы должны быть на земле, а не в воздухе.
«Как бы не так!» думала пораженная Голубка. Когда Шмель стоял над ней, она перевернулась, застигнув его тем самым врасплох. Серый кот оступился и жестко приземлился в заросли папоротника, размахивая лапами.
Что ты там говорил насчет лап на земле? дразнила его Голубка, когда набросилась на него.
Почему бы нам не проверить друг друга, предложила Пестроцветик, когда все четыре кошки стояли на лапах. Мы могли бы перенять друг у друга некоторые полезные советы.
Шмель кивнул.
Хорошо. Вы с Прыгунцом первые.
Глядя на другую пару, Голубка подметила, как хорошо Пестроцветик выполняет новый прием. Она отлично держала равновесие и навалилась всем своим весом на Прыгунца, прежде он успел отпрыгнуть назад.
Очень здорово, Пестроцветик! сказала она своей соплеменнице. А ты должен быть немного быстрее, Прыгунец.
Прыгунец кивнул.
Я работаю над этим.
Когда настала очередь их со Шмелем, Голубка почувствовала, что на этот раз они тоже очень хорошо выполнили этот прием. Но подняв голову, она с удивлением увидела, с каким презрением смотрит на нее Пестроцветик.
Шмель все сделал хорошо, а вот Голубке еще нужно поработать, мяукнула она. Ты не умеешь пользоваться лапами. А про хвост ты вообще забыла. Если ты не знаешь, он нужен для баланса.
Голубка что то тихо пробормотала себе под нос, смущенная такой критикой. Она чувствовала, что вот вот сгорит от стыда.
Пестроцветик бы на сказала такого, если бы ты не выбрал меня в качестве партнера, прошептала она Шмелю. Пытаясь подавить в себе злобу, она добавила.
Мне жаль, если я сделала для вас что то плохое.
Шмель утешительно положил хвост на плечо Голубки.
Не волнуйся, ты здесь не при чем, мяукнул он, глядя через поляну на сестру.
Думаю, на сегодня хватит, объявил Ежевика. Все возвращайтесь в лагерь и выберите самые вкусные куски из кучи с добычей. Сегодня вы это заслужили.
Ты должен пойти сейчас с Пестроцветик, пробормотала Голубка, когда группа котов тронулась с места. Родственники важнее, чем дружба.
Шмель остановился и долго смотрел на нее.
Я надеялся, что между нами что то большее, чем просто дружба, мяукнул он наконец.
Голубка уставилась на него, не зная, что сказать. К ее облегчению, Шмель и не требовал от нее ответа. Он просто опустил голову и побежал догонять Пестроцветик и коснулся носом ее уха.
Дальше Голубка пошла одна. Мгновение спустя к ней подошел Прыгунец.
Что происходит между тобой и Шмелем? спросил он задорно.
Голубка почувствовала, как встает ее мех, но она заставила себя опустить его.
Шмель очень хороший кот, ответила она спокойно.
Пока она говорила, образ Когтегрива пришел к ней в голову: блеск его зеленых глаз, когда он просунул свою полосатую голову из зарослей папоротников. Но она решительно выбросила его из головы. Это совсем не то.
«Я больше не должна о нем думать, решила она. Когтегрив не может быть частью моей жизни… но Шмель может.»

Глава 17

Воробей направился в лагерь сразу после восхода солнца. Холод спал, когда он отправился назад от Лунного Озера, и теплый солнечный свет припекал поляну. Когда он пришел, лагерь был пуст, и Воробей понял, что все воители и оруженосцы ушли в патрулирование. Он поплелся к своей пещере, когда услышал голос Кисточки:
Воробей! Подойди сюда, пожалуйста.
Воробей пошел через поляну и в палатке старейшин обнаружил лишь одну старую кошку.
Где Пурди? спросил он.
Остролистая взяла его на прогулку в лес, ответила Кисточка. Я не захотела с ними идти. Мои ноги сильно болят.
Мы можем исправить это, заверил ее Воробей. Пойду и принесу тебе ромашковых листьев.
Я позвала тебя сюда не за этим, сказала ему Кисточка. Речь идет об Остролистой.
Воробей от удивления застыл на месте, когда Кисточка описывала сцену, происходившую этим утром.
Тогда Ежевика сказал всем, что сам лично видел, что произошло, мяукнула она. Это Уголек напал на Остролистую, а сам случайно упал в ручей. Я сидела прямо здесь и все слышала.
Она сделала паузу, и Воробей почувствовал, как ее взгляд буквально прожигает его шкуру. В голове у него все шло кругом. Что все это значит? Что будет дальше, теперь, когда каждая кошка думает, что знает всю правду? Что произойдет, если все узнают о том, что на самом деле случилось?
Ты ведь сразу все знал, не так ли? спросила проницательно старая кошка.
Воробей кивнул.
И ничего нам на сказал?
А какой смысл? Остролистая все равно ушла, а ситуация была намного сложнее, чем просто угрозы Уголька. Знай, что он тоже мне угрожал.
Кисточка подняла голову.
Значит, ты тоже рад, что он умер.
Это хорошо для всего племени, ответил Воробей, смущенный таким откровенным разговором со старейшиной. Уголек хотел отомстить каждой кошке.
Я не буду говорить, что не было никакого вреда, прохрипела Кисточка, потому что это не так. Для Уголька, для Остролистой, для Ежевики, для тебя. И теперь ты хочешь, чтобы племя забыло про все это и зажило как прежде?
Воробей лизнул переднюю лапу, обдумывая ответ.
Я думаю, что сейчас есть проблемы, из за которых нужно волноваться, чем смерть одного кота много лун назад.
Кисточка фыркнула и погрузилась в молчание. Воробей уже собрался уходить, когда она снова заговорила.
Приближается тьма, верно?
Воробей почувствовал, как поднимается каждая шерстинка на его теле.
А ты откуда знаешь? спросил он хрипло. Может Кисточка и есть та четвертая кошка из пророчества? Самая старшая?
Я не знаю ничего, что бы могло помочь нам, призналась Кисточка. Ее голос был мрачным. Но мои сны уже долго не дают мне покоя, устало продолжила она. Вот уж не думала, что доживу до конца жизни племен.
Воробей наклонился к ней.
Никакого конца не будет, мяукнул он. Пока я жив, все племена будут в безопасности.
Он продолжал, пока Кисточка, сидящая рядом с ним, не погрузилась в сон, что то бормоча себе под нос. «Она такая старая, подумал он. Понимает ли она сама, о чем говорит?» Когда он поднялся и направился к своей палатке, его не покидала мысль о том, что Кисточка сказала об умалчивании правды об Угольке и Остролистой. «Но племена должны двигаться вперед, сказал он себе. Не нужно оглядываться на то, что уже не изменить.»
Прежде, чем о успел дойти до своей палатки, Воробей услышал шаги кошек, пробирающихся через колючий ежевичный туннель, также послышался голос Пурди.
Это была лиса, и она пробиралась через мой сад. И что, ты думаешь, я сделал?
Даже не знаю, Пурди, ответила Остролистая. Эй, подожди, перед тобой терновник!
Я и сам вижу, пробормотал Пурди. Пускай я уже не молод, как ты, но у меня все еще есть глаза. Итак, продолжал он, я спрятался прямо под кустом остролиста, рядом с моим забором…
Он сразу замолчал, когда подошел Воробей.
Остролистая, мне нужно поговорить с тобой.
Вообще то мы разговаривали, с достоинством возразил Пурди, прежде чем Остролистая успела ответить. Неужели эти молодые коты совсем забыли о манерах? он с отвращением втянул носом воздух. Когда вы закончите, я буду у себя в палатке, Остролистая. Я расскажу тебе, что было дальше.
Воробей слышал, как он поплелся прочь.
Иди за мной, сказал он Остролистой. Вместе с сестрой они пошли к подножию скалы и сели в укромном месте под старым кустом.
Ты уже все знаешь, да? догадалась Остролистая, когда она садилась рядом с ним. То, что произошло сегодня утром?
Кисточка рассказала мне, ответил Воробей.
Мгновение он колебался, а затем продолжил:
Остролистая, ты хоть понимаешь, что сделал для тебя Ежевика?
Воробей знал, каких усилий стоило Ежевике сказать такое. Ежевика и Белка повели себя так, словно они и правда были их родителями, словно они не ощущали той пропасти, разделявшей их и детей Листвички. «А вдруг, они до сих пор нас любят.» Он чувствовал себя так неудобно, словно в его шкуре завелись муравьи.
Теперь они все знают, грустно пробормотала Остролистая. Они знают, что я убила кота.
Воробей протянул лапу и положил ее на плечо сестры.
Насколько я помню, это был несчастный случай.
Он почувствовал пронзительный взгляд Остролистой на своей шкуре.
Но ведь это не правда, прошептала она.
Слова Кисточки эхом звучали в его ушах, о том, сколько было вреда от одного единственного случая. Он покачал головой, избавляясь от ее голоса, как от жужжания насекомого.
Хватит, заявил он. Мы должны научиться жить с тем, что произошло. Я рад, что ты вернулась. Я скучал по тебе.
Я тоже по тебе скучала, пробормотала Остролистая. Воробей почувствовал прикосновение ее носа на своем ухе. Я надеюсь, что поступила правильно, вернувшись сюда. Возможно, было бы лучше, если бы вы забыли обо мне.
Мы никогда бы не забыли о тебе, сказал ей Воробей, наклонившись, чтобы впитать ее запах. Никогда.
Вдруг Воробей услышал шелест листьев над головой, нарушающий тишину, и звук приближающихся к лагерю кошек. Когда они подошли ближе, он услышал возбужденные голоса оруженосцев.
Я поймал двух мышей!
А я поймал белку! Огромную белку!
Охотничий патруль вышел из за кустов, Вишнелапка и Кротолап бежали впереди. Львиносвет и Пеплогривка шли за ними, а Шиповница и Лисохвост шли самыми последними.
Успокойтесь, предупредила учеников Пеплогривка. А то все подумают, что это вторжение барсуков, мягко говорила она. Но вы сегодня очень хорошо поохотились, продолжала она. Кротолап, почему бы тебе не отнести твоих мышей Кисточке и Пурди? Они такие крупные, я просто уверенна, что им понравится твой подарок.
Воробей услышал, как Кротолап ушел прочь, пока Вишнелапка потащила свою белку в кучу с добычей. «Пеплогривка настоящий наставник, подумал он, даже пусть эти котята и не ее оруженосцы. И она очень преданна Грозовому племени. Звездное Племя приняло правильное решение, когда дало ей вторую жизнь.»
Горе, как острые шипы, пронзило Воробья, и он услышал шум ежевики. Затем он понял, что это горе исходило от Львиносвета, который подошел к ним.
Что случилось? спросил он.
Тебе не понять, с горечью сказал он. Все, о чем ты думаешь, так это дурацкое пророчество.
Воробей воздержался от резкого ответа, когда понял, что Львиносвет очень сильно тоскует по Пеплогривке. Расскажи мне, предложил он.
В течение нескольких ударов сердца Львиносвет молчал.
Я знаю, что Пеплогривка хочет быть со мной, мяукнул он наконец. Но она думает, что не может, потому что у меня другая судьба. Она думает, что я слишком важен! он буквально выплюнул последние слова и поплелся прочь, опустив хвост, прежде чем Воробей успел что либо ответить.
Гнев накипал внутри Воробья, ему хотелось выть от горя. Половинка Луны… В Грозовом племени нет кота, который догадывался бы о его любви к древней кошке, сохранившейся в нем в течение стольких сезонов. Он отдал бы все, чтобы снова оказаться рядом с ней. Его воспоминания помогли ему больше понять брата, его боль и разочарование.
Он думает, он один такой «важный»? пробормотал он про себя. Возможно, пришло время показать ей, насколько она ошибалась.
Ночью Воробей свернулся калачиком в своем гнезде и глубоко вздохнул, прежде чем погрузиться в глубокий сон. Он уже знал заранее, куда хотел попасть. Нужно покончить с этим. Даже не для Львиносвета и даже не для всего племени, а для Пеплогривки. «Я должен сказать ей, насколько велико ее предназначение.»
Он открыл глаза в залитом солнцем лесу, где обильная свежая листва шумела над головой, и всюду сновала дичь. Воробей прошел через папоротники, наслаждаясь прохладой травы под лапами и теплом солнечных лучей, проникающих сквозь ветви. Он весь напрягся, ведь он точно знал, кого искал здесь.
Вскоре он услышал топот лап, прыжок и разочарованное шипение.
Мышиный помет! Я упустила его!
Двигаясь по звуку голоса, Воробей обошел пень и вышел на поляну, залитую ярким солнечным светом. Пеплогривка стояла у подножия дерева, глядя вверх с выражением отвращения на лице. На ветке, свисавшей над ней, деловито копошилась белка.
Не повезло, мяукнул Воробей.
Пеплогривка удивилась.
Ничего себе! Воробей, вот уж не ожидала тебя здесь увидеть, искорки испуга промелькнули в ее глазах. Я ведь все еще сплю, верно? Я не в Звездном Племени?
Не волнуйся, успокоил ее Воробей. Это не Звездное Племя. Все хорошо, ты просто спишь. Я должен кое что сказать тебе.
Пеплогривка настороженно повернулась к нему.
Что?
Мгновение Воробей просто стоял и молчал, не зная, с чего начать. «Покончим с этим!» подумал он про себя.
Будет проще, если я покажу тебе, мяукнул он вслух. Иди за мной.
Он двинулся вперед вместе с Пеплогривкой. Воробей вообразил и указал ей старый лагерь Грозового племени, где кошки заняты своей повседневной жизнью. Постепенно, когда они проходили мимо деревьев, старый лес вырос вокруг них. Здесь протекал ручей, брызгая на крупные листья папоротника, и сойка закопошилась в ветвях старого дуба. Воробей расслышал вздох Пеплогривки, когда она поняла, что покинула территорию своего сна и попала в совершенно незнакомое ей место.
Вот патруль промелькнул мимо них, прогоняя прочь пару лис. Воробей узнал в них молодого Огнезвезда, Крутобока и Песчаную Бурю. Прошагав дальше, он увидел, как они остановились у подножия дерева, где молодая серая кошка собирала чистотел.
Снова собираешь цветочки? дразнила ее Песчаная Буря.
Молодая кошка махнула хвостом.
Не только цветочки, но еще и листья, ответила она невозмутимо, хотя в ее голубых глазах явно промелькнули веселые искорки. А ты что то имеешь против, Песчаная Буря? Если да, то тебе придется иметь дело со Щербатой.
Песчаная Буря шагнула вперед, качая головой.
О нет! Только не это! закричала она, изображая тревогу.
Да уж, она не хочет лишиться свои ушей, весело мяукнул Крутобок.
Почему бы нам не поохотиться? предложил Огнезвезд. Может быть, мы поймаем что нибудь пожирнее для Щербатой, чтобы хоть на этот раз у нее поднялось настроение. Ты совершаешь очень большую работу, добавил он серой кошке, когда уводил патруль на охоту.
Поймайте белку! крикнула им вслед кошка. Это любимая еда Щербатой!
Воробей чувствовал изумление Пеплогривки, стоящей рядом с ним.
Это… это же я, пробормотала она в недоумении. То есть, я хочу сказать, что она выглядит точь в точь как я.
Это не ты, ответил Воробей. По крайней мере, не тогда.
Пеплогривка удивленно посмотрела на него, но ничего не сказала.
Когда Пепелица собрала достаточно чистотела, она зажала сверток листьев челюстями и, сильно прихрамывая, поплелась вперед. Ученица целителя уверенно шагала через подлесок, пока не пришла в овраг, который вел вниз, к лагерю.
Она знает, что мы наблюдаем за ней? прошептала Пеплогривка.
Воробей покачал головой.
Она нас не видит. На самом деле мы не здесь.
Пепелица зашагала по оврагу и исчезла в туннеле из утесника. Воробей и Пеплогривка последовали за ней и вскоре они вышли в старый лагерь Грозового племени. Воробей окинул взглядом поляну, палатки, кучу со свежей добычей и пещеру на вершине скалы, принадлежащую предводителю. «Это не палатка Огнезвезда, напомнил он себе. Здесь он еще не предводитель.»
Это так странно… пробормотала Пеплогривка.
Они шли следом за Пепелицей, пока она несла пучок с травами через папоротники в пещеру целителя. Щербатая сидела в самом углу, такая же тощая и неухоженная, какой Воробей встретил ее в Звездном Племени.
Очень хороший пучок, похвалила свою ученицу Щербатая и побрела понюхать чистотел. Но некоторые из листьев немного увядшие.
Можно использовать сначала те, указала Пепелица.
Щербатая фыркнула.
Хорошо. Прибери их а затем иди сюда.
Пока Пепелица укладывала чистотел в трещину в задней части пещеры, Щербатая направилась к папоротникам в паре хвостов от пещеры. Впервые Воробей увидел большого белого кота, сидевшего в зарослях папоротника, его мех был помят, а в глазах светилась боль.
Буран вернулся из чащи терновника, прохрипела Щербатая, когда Пепелица вернулась. У него заноза в лапе. Как ты думаешь, что мы должны сделать?
Посоветовать ему держаться подальше от ежевики, мяукнула Пепелица, пытаясь рассмешить белого кота. Но сейчас мы должны вытащить шип, сказать ему, чтобы он тщательно вылизал лапу, и втирать в нее календулу, чтобы не началось заражение.
Совершенно верно, удовлетворенно мяукнула Щербатая.
Просто у меня отличная наставница! ответила Пепелица с теплом в голубых глазах.
Щербатая ласково боднула ее головой в бок, и сказала:
Лучше принимайся за дело.
Кто бы она не была, она просто прекрасная целительница, сказала Пеплогривка, когда Пепелица наклонила голову над лапой Бурана и быстро извлекла шип зубами.
Да, это точно, согласился Воробей.
Ты знаешь ее? с любопытством спросила Пеплогривка, уставившись на серую кошку.
Тогда еще нет. Это было еще до того, когда Грозовое племя пришло к озеру.
Пеплогривка повернулась к нему, глядя на него глазами, похожими на две голубые луны.
Так это Грозовое племя в прошлом? Так вот, почему Огнезвезд и другие выглядят здесь намного моложе. Но как… почему?
Тебе не нужно беспокоиться об этом, успокоил ее Воробей. Просто продолжай наблюдать. Это ученица целителя, ее зовут Пепелица, он прочувствовал шок Пеплогривки, когда она услышала имя, так похожее на ее, но она не осмелилась прервать его. Она хотела быть воителем, как и ты, продолжил он. Но она была ранена, прежде чем закончила свое обучение. Наверное, ты уже заметила, что она хромает? Ее ноге никогда не заживет. Она знала, что уже никогда не сможет ходить в патрулирование, так что ей пришлось стать целительницей. Ты знаешь, она была наставницей Листвички.
Вау… опешила Пеплогривка. Я слышала о ней. Разве она не умерла, спасая сою маму?
Ее смерть не была обычной, ответил Воробей, хотя потом сразу замолчал. Совсем скоро она сама все узнает.
Пока они разговаривали, из папоротников появился какой то белый туман, заволакивающий всю поляну, пока все палатки не были полностью уничтожены.
Что происходит? захныкала Пеплогривка.
Все в порядке, повторил Воробей. Просто подожди.
После нескольких ударов сердца туман рассеялся. Две кошки стояли на вершине холма, где росла грубая болотная трава, а их земли торчали большие валуны. Длинная цепь кошек шла вперед, их мех трепал сильный ветер. Это были кошки всех четырех племен: длиннолапые коты племени ветра, широкоплечие воины Грозового племени, Речные коты с гладким мехом и худые Сумрачные коты. Все шли вместе и тихо разговаривали.
Это Великое Путешествие! воскликнула Пеплогривка. Они направляются в горы. Воробей, почему ты мне показываешь все это?
Ты все узнаешь, пообещал Воробей. Смотри, там снова Пепелица. Сейчас она единственная целительница Грозового племени.
Подойдя ближе, Воробей увидел совсем молодую Кисточку, сильную Кисточку, такую, какой она была, до того, как не переселилась в палатку старейшин.
У меня болят лапы, жаловалась она. Все из за этой ходьбы по по остры камням. Это занятие не для кошек.
Я уверенна, что скоро мы отдохнем, ответила сочувственно Пепелица. Когда мы остановимся, я нарву немного утесника для твоих лап. Вот увидишь, боль сразу пройдет.
Кисточка ответила ей резким кивком, сильно хромая на все лапы. Один удар сердца спустя, пестрый коричневый котенок отскочил от Пепелицы и объявил:
В моем меху колючки!
«Это, должно быть, Яблочница,» подумал Воробей, признавая крошечного котенка племени Теней.
Ой, это же Яблочко! воскликнула Пепелица с притворным удивлением. А я то думала, что это один гигантский шип преследует меня! Не волнуйся. Когда мы остановимся, я помогу тебе достать их. А пока внимательно смотри, куда ставишь свои лапы.
Спасибо! Яблочко побежала к своей семье. Не глядя на всех, Воробей размышлял.
Пепелица смотрела, как котенок поплелся в сторону. Она наклонила голову, веселые искорки засветились в ее голубых глазах, а затем она вернулась ко всем, с усталостью шагая вверх по склону. Когда кошки приблизились к скале, несколько снежинок упало на них сверху. Ветер дул все сильнее, и вскоре их застала непроглядная метель. Воробей упустил из виду других кошек и с трудом нашел Пепелицу, с трудом прокладывающую путь против ветра.
Сюда! воробей узнал голос Огнезвезда. Все заходят в убежище под скалу!
Воробей и Пеплогривка прижались друг к другу с подветренной стороны серых скал, там, где расположились их соплеменники. Весь мир, казалось, был укутан снежной пеленой и вьюгой. Даже голоса кошек не были слышны из за громкого визга ветра.
Вдруг все стихло. Прекратил падать снег, он, казалось, растворился в воздухе. Внезапно воздух стал теплее. Воробей огляделся и понял, что они с Пеплогривкой вернулись в свой овраг, служивший им лагерем. Они сидели возле колючего туннеля.
Ой! разочарованно вздохнула Пеплогривка. Мы снова дома?
Не совсем, пояснил Воробей.
Его слова затихли, когда темнота укутала лагерь. Воробей услышал рев из за деревьев. Послышался жуткий грохот, словно ветки ломались под тяжелыми лапами.
Что это? ахнула Пеплогривка.
Прежде чем Воробей успел ответить, ежевичный туннель раздвинул ветки, и барсуки высыпали в лагерь. Воители выпрыгнули из своих палаток им навстречу, Воробей увидел, как Белка бросилась на одного из барсуков, Ежевика и Белохвост бежали ей на выручку. Огнезвезд испустил воинственный вой, когда он бросился в атаку вместе с Дымом, Песчаной Бурей и Терновником. Долголап и Уголек вместе набросились на одного из этих огромных существ, бросаясь на него с обеих сторон, стараясь запутать его.
Пеплогривка взвизгнула от ужаса.
Воробей, что происходит?
Все в порядке, успокоил ее Воробей, толкая в сторону. Они не смогут причинить нам вреда. По крайней мере, я надеюсь на это.
Из детской послышался крик ужаса, слышимый даже за воплями дерущихся кошек.
Мне очень жаль, пробормотал Воробей Пеплогривке. Там есть кое что, что ты должна увидеть. Иди за мной.
Он прошел через поляну в детскую, скользя между дерущимися, которые без предупреждения появлялись из темноты. Возле входа лежала Белка и тяжело дышала, она была ранена, но все равно защищала детскую от нападения. Воробей и Пеплогривка прошли прямо через нее, ничуть не задев.
Детская была переполнена. На противоположной стороне на мшистом гнезде лежала Медуница, ее живот вздымался, предвещая скорые роды. Пепелица сидела рядом с ней, нежно поглаживая ее живот передней лапой. Вдруг барсук появился перед ними обеими, угрожающе рыча. Когда он поднял лапу, чтобы ударить Медуницу, Пепелица повернулась и прыгнула между ними. Когти барсука прошлись по ее боку, кровь хлынула, когда она рухнула на землю.
О нет! Нет! прошептала Пеплогривка.
Воробей увидел, как Листвичка и Грач врываются в детскую и атакуют барсуков, пытаясь вытащить их на поляну. Но все его внимание сейчас было обращено на Пепелицу. Кровь хлестала из ее бока, но она изо всех сил старалась дышать и, когда вернулась Листвичка, она, задыхаясь, сказала несколько слов, после чего она закрыла глаза и больше не шевелилась.
Позади, в мшистом гнезде, крошечный котенок издал свой первый, тоненький крик.
Глаза Пеплогривки расширились от ужаса.
Она не может умереть, выдохнула она. Воробей, скажи мне, что с ней все будет в порядке.
Взгляни на котенка, сказал Воробей.
Медуница облизывала новорожденного котенка сильным грубым языком. Его серый мех ерошился под языком матери. Его маленький носик, форма головы, коротенький хвостик все это было словно отражением кошки, которая сейчас стояла рядом с Воробьем.
Это же я, пробормотала в изумлении Пеплогривка. Когда только родилась.
Да, мяукнул Воробей.
Пеплогривка страдальчески взглянула на него.
Пепелица отдала свою жизнь, чтобы спасти мою.
Не совсем так, напрягся Воробей.
Пеплогривка моргнула в замешательстве.
Но ты же сказал, что она умерла!
Только на мгновение, ответил Воробей. А потом ей дали новую жизнь.
Пеплогривка уставилась на него, и Воробей взглянул в ее голубые глаза. Она все поняла. Ее голос был едва слышен:
Этой жизнью… стала моя.
Воробей кивнул. Множество различных эмоций прокружилось в глазах Пеплогривки: ужас, шок, гордость, а затем воспоминания за воспоминаниями, словно листья, падающие с дерева.
Я оруженосец… Огнезвезд мой наставник… он такой хороший учитель!
Слова Пеплогривки пролетели так быстро, что Воробей едва уловил их. Бока кошки содрогнулись, когда воспоминания Пепелицы захлестнули ее, как река во время паводка.
Охотиться так здорово… и бороться… я хочу быть лучшем воином в племени!
Тогда она издала крик страха и боли.
Чудище… нет… о, моя нога… я никогда не стану воином. Но я выучу все травы… календула от инфекции, огуречная трава помогает при лихорадке, можжевельник от болей в животе, кошачья мята от белого и зеленого кашля… Каковы травы путника? Щавель, ромашка, маргаритка… и укроп! Должны помочь… ее голос выражал глубокую печаль. Щербатой больше нет! И теперь только я целительница… Здесь так холодно, на Лунном Камне… Огнегрив до сих пор… может быть, он уже мертв. Даст ли ему Звездное Племя дар девяти жизней?
Пеплогривка начала тяжело дышать, как будто она бежала по крутому склону, потом испустила крик удивления и радости:
Озеро… так красиво! О, Звездное Племя, спасибо, что привело нас сюда, тогда в ее голосе снова послышалась грусть, смешанная со страхом. Неужели это и правда моя судьба? И Листвичка хочет покинуть нас… что будет с моим племенем?
Наконец Пеплогривка замолчала, ее дыхание стало вновь ровным.
Кто я? прошептала она. Что я здесь делаю?
Воробей шагнул вперед, глядя прямо в ее обезумевшие голубые глаза.
Ты Пеплогривка, заявил он. Это твоя судьба. Звездное Племя выбрало тебя, чтобы дать еще одну жизнь, чтобы ты могла следовать своему пути, чтобы быть воителем, чтобы найти себе пару и завести собственных котят, сражаться до последнего за свое племя, он сделал глубокий вдох. Так решило Звездное Племя, продолжал он. Гордись тем, чего ты достигла в обеих своих жизнях. Все это твоя судьба, Пеплогривка.
Ты уверен? прошептала Пеплогривка.
Воробей кивнул.
Звездное Племя позволило тебе стать воительницей.
Кто нибудь еще знает? спросила Пеплогривка.
Только Листвичка, сказал ей Воробей. Никому другому не нужно знать. Ты не эхо Пепелицы, сейчас ты это ты. Твои соплеменники знают тебя и любят тебя как Пеплогривку, это все, что им нужно знать.
Пеплогривка вздохнула и посмотрела на окружавшую ее детскую; сейчас там была тишина. Она медленно подошла к телу Пепелицы и облизала уши мертвой целительницы.
Я никогда не забуду, кем я была раньше, пробормотала она. Спасибо, что возродила мою первую жизнь.
Воробей подошел к ней и коснулся кончиком своего хвоста ее плеча.
Идем, мяукнул он. Пора возвращаться домой.

Глава 18

Искристая открыла глаза в Сумрачном Лесу, очнувшись от звуков шагов. Она резко отскочила назад, чтобы избежать столкновения, и обнаружила, что смотрит прямо в янтарные глаза Ветерка.
Прочь с дороги, блохастая, прорычал он и побежал дальше.
Встав на лапы, Искристая поняла, что она была сплошь окружена кошками, стремительно несущимися мимо нее, мчавшиеся через подлесок на бледный тусклый свет. Она узнала кошек из всех четырех лесных племен, бывалых вояк и молодых оруженосцев, когда она глядела на них сквозь темные деревья.
Вдруг раздался громкий скрипучий зов Хвостолома:
Пусть все коты, способные убить своих врагов самостоятельно, соберутся здесь!
Искристая сглотнула от страха. Этот призыв был намного ужаснее, чем она привыкла слышать от своего предводителя. В тот же миг Пустокрыл бросился к ней.
Идем! ахнул молодой воитель. Происходит что то интересное.
Вместе с Искристой они бросились сквозь деревья, вливаясь в толпу кошек. Все они знали, зачем они здесь, все сидели в тишине с мрачными лицами. «Великое Звездное Племя! подумала Искристая. Здесь столько много еще живых котов!»
Наконец она протиснулась на поляну с кучей упавших деревьев, где она когда то боролась с Муравьем. Толпа кошек сновала вокруг деревьев; Хвостолом стоял на самом верхнем стволе с Кленовницей, Звездоцапом и еще двумя или тремя кошками, выглядевшими даже бледнее, чем почти прозрачная тень Кленовницы. Она вздрогнула от их голодного блеска в глазах.
Коршун ходил у подножия кучи поваленных деревьев, где обычно находится глашатай. Частокол тоже подползал вперед на животе, глядя на предводителя с обожанием в глазах.
Шагая наперерез ему, почти уткнулся мордой в морду Частокола.
Вернись на место! прошипел он.
Частокол уполз назад, волоча за собой хвост.
Искристая оглядела поляну. Она узнала Красногрива и Когтегрива из племени Теней и быстро опустила глаза, чтобы Когтегрив не успел заметить, что она наблюдает за ним. Ветерок присоединился к своей соплеменнице Солнечной, а Пустокрыл протискивался через толпу кошек к Ледокрылке и Жукоусу.
Искристая вздрогнула от ужаса, когда увидела на краю поляны Березовика и Пестроцветик, но они, кажется, не заметили ее. Ей по прежнему было больно думать о том, что ее собственный отец посещает Сумрачный Лес. «Как он может находиться здесь? И Пестроцветик? удивилась она. Они не злые! Они обязаны знать, что должно вот вот случиться!»
Звездолом шагнул вперед, и голоса на поляне мгновенно стихли.
Вы очень хорошо тренировались! сказал он собравшимся кошкам. И время почти пришло!
Искристая почувствовала, словно шипы вонзились в ее шкуру.
«Он собирается рассказать нам, что он намерен сделать с племенами вокруг озера! Если каждый кот узнает всю правду, я уверенна, они не будут подчиняться ему! Они восстанут! Или, по крайней мере, больше не вернутся в Сумрачный Лес.»
Она знала, что большинство живых кошек совсем не ненавидят свои племена. Они не хотели бы причинить вреда своим соплеменникам. Неужели Звездолом действительно расскажет всю правду? Тогда мощь Сумрачного Леса будет уничтожена…
Совсем скоро у вас будет шанс доказать всем свое мастерство, силу и преданность, продолжал Звездолом, впиваясь в кошек взглядом, словно когтями. Ваши соплеменники здесь прославят вас, и так же будет с вашими соплеменниками вокруг озера. Вы покажете себя настоящими воителями, которых когда либо видели ваши племена.
Искристая увидела, что большинство слушающих кошек кивали с гордым и нетерпеливым выражением. Ей хотелось выть: «Нет! Разве вы не видите?! Он заставит вас атаковать свое же племя!»
Но она знала, что это было бы большой ошибкой. Звездолом не позволил бы мне прожить и двух ударов сердца. И тогда все эти визиты, вся информация, что она знала, была бы утеряна.
Она заметила Ветерка, его глаза блестели, она догадалась, что он уже точно знал, что происходит. Он рыл когтями болотистую почву, словно представлял, что Грозовые кошки под его лапами. Кончик хвоста Искристой отчаянно дернулся, когда она поняла, что ни один кот, окружавший ее, не собирался задавать никаких вопросов Звездолому. Он не давал им никаких указаний, а просто обещал славу. Даже коты Сумрачного Леса терпеливо ждут дальнейших распоряжений.
Он даже не говорит нам, когда это случится, пробормотала она себе под нос.
Она слишком поздно поняла, что некоторые коши услышали ее шепот, и шокировано смотрели на нее.
Ты не должна сомневаться в решениях Звездолома, сказала какая то белая кошка. Разве ты не доверяешь ему?
Искристая досадно опустила голову, огорченная, что она сделала такую мышеголовую ошибку.
Да, простите.
Возвращайтесь к своей подготовке, продолжал Звездолом с кучи деревьев, и будьте готовы к сигналу. Скоро настанет время.
Он и другие лидеры спрыгнули с поваленных деревьев и толпу кошек начала расползаться в стороны. Искристая пробиралась сквозь толпу, вытягивая шею, чтобы найти Коршуна. Наконец она увидела его, он манил ее своим хвостом. Протискиваясь через толпу, Искристая подошла к нему.
Мне нужно поговорить со Звездоломом, объявила она.
Он занят, ответил Коршун, указывая туда, где Звездолом и другие предводители тихо разговаривали у подножия деревьев.
Но это очень важно, настаивала Искристая.
Коршун пошевелил усами.
У тебя есть важная информация, которую мы должны знать?
Нет, ответила Искристая, придумывая на ходу. Я… я просто хочу знать, что я должна сделать, чтобы стать воительницей. Я не хочу бороться в конце, где обычно скрываются трусы. Я хочу быть во главе атаки, делать все, что я смогу, чтобы помочь моим соплеменникам из Сумрачного Леса.
Коршун впечатленно моргнул.
Я знал, что ты особенная, мяукнул он. Я рад, что выбрал тебя. Иди за мной, он повернулся и направился к старшим воителям. Прости, Звездолом, пробормотал он. Моя ученица хочет поговорить с тобой.
Кленовница яростно зашипела из за того, что ее прервали, ее янтарные глаза смотрели на Искристую. Но, к удивлению Искристой, Когтегрив поманил ее вперед кивком своей массивной головы.
Ты можешь сказать, что хотела, перед всеми нами, мяукнул он.
Когда она сделала глубокий вдох, Искристая почувствовала, как пронзительный взгляд Звездолома буквально прожигал ее насквозь. Она попыталась не выдать страха. «Он проверял меня на преданность, когда Огнехвост забрел в Сумрачный Лес, вспомнила она. О, Звездное Племя, пусть он мне поверит!»
Она знала, что множество кошек сейчас выглядывают на нее из за деревьев. Они со страхом в глазах смотрели, что простая ученица осмелилась подойти к старшим котам в Сумрачном Лесу. «Это самое важное, что я когда либо делала для Грозового племени.»
Посвяти меня в воителя, мяукнула она Звездолому. Я буду делать все возможное, чтобы завоевать твое доверие. Я хочу помочь вам свергнуть племена, как и любой кот здесь. Повелевай мной, как пожелаешь.
Старший из предводителей, немного ярче, чем всего лишь тень, угрожающе зарычал на нее:
Лестных слов для этого мало, прогрохотал он.
Искристая заставила себя не отвернуться от его зловонного дыхания и зловещего взгляда, когда он смотрел на нее.
Звездолом оттолкнул его.
Оставь ее в покое, Личинник, оглянувшись, он махнул хвостом, призывая другого кота. Иди сюда, Муравей, когда коричневый кот встал рядом с ним, он обратился к Искристой. Вы боролись однажды, и Муравей проиграл. Можешь ли ты победить его снова?
Искристая сглотнула от страха. Она точно знала, что имел в виду Звездолом. В этом поединке может выжить только один. Она взглянула на Муравья, его мех на шее ощетинился. «Он уже мертв. Он уже мертв, напоминала она себе отчаянно. Если я снова убью его, то это будет не так, как убить его по настоящему. А может быть, он уйдет отсюда перед финальной битвой. Он был хорошим котом, когда я впервые узнала его. Как он почувствует себя, если ему придется напасть на своих бывших соплеменников?»
Ради Грозового племени, ради всех племен вокруг озера, Искристая знала, что должна выиграть этот бой. Он глубоко вздохнула. «Да поможет мне Звездное Племя!»
Собрав все свои силы, вспомнив все приемы, Искристая прыгнула на Муравья. Он резко встал на задние лапы, когда она врезалась в его живот, он схватил ее за плечи передними лапами, вонзив свои когти в ее мех. Искристая почувствовала собственную кровь в горле. Она упала на спину, барабаня задними лапами по животу Муравья, и почувствовала прилив сил, когда увидела вырванные клочки коричневого меха.
Муравей завижал и отпрыгнул от нее. С трудом поднимаясь на лапы, он врезался ей в бок, снова опрокинув на землю и вонзая когти. «Он стал гораздо сильнее! подумала Искристая, стараясь не поддаваться панике. Он, должно быть, ничем не занимался кроме тренировок после того, как умер. Что делать, если я не смогу победить его?»
Пока Муравей пытался вонзить свои зубы, Искристая схватила его и немного оттащила с себя. Муравей взвыл от боли, пытаясь вырваться. Искристая свободно прыгнула на него, тяжело дыша, на расстоянии лисьего хвоста. Муравей лежал на земле перед ней, его лапы дергались, когда он пытался встать. Он выглядел поверженным. Пересилив себя, Искристая прыгнула ему на спину, чтобы нанести последний удар, и он резко выскользнул из под нее и приземлился на спину. Его зубы и глаза блестели, когда он нос к носу прижался к ее лицу.
Не могу поверить, что ты купилась на этот старый трюк, чесоточница, прошипел он.
На мгновение Искристая неподвижно лежала, не в состоянии встать на лапы. Ее раны ныли от боли, и кровь стекала с глаз. Но потом она почувствовала, что старшие воители смотрят на нее, как будто они сами хотели ее победы. Она вспомнила, как много зависит от ее победы и пообещала себе: «Если я сейчас выиграю этот бой, то племена выиграют финальное сражение.»
Искристая представила Голубку, Огнезвезда и всех всех своих соплеменников, их образы мгновенно вернули ей прилив сил. Она напряглась со всей силы, отбрасывая прочь Муравья. Прежде, чем он успел встать на ноги, она жестко приземлилась на него сверху, прижав к земле. Потом она подняла переднюю лапу, готовая разорвать его брюхо от горла до хвоста.
Страх вспыхнул в глазах Муравья, но Искристая отвернулась. Было слишком поздно, чтобы отступать, и слишком поздно, чтобы спасти Муравья от финальной битвы любыми способами. Искристая опустила лапу и почувствовала теплую кровь между пальцами. Муравей дернулся, затем обмяк. У Искристой все поплыло перед глазами, словно она глядела на него под водой. Только тогда она поняла, что видит сухую траву под ним, ручьи темно красной крови текущие из под него. Муравей становился все бледнее и бледнее, его мех становился прозрачным, пока он не стал всего лишь тенью на поляне. Искристая моргнула, и он ушел. Только его кровь осталась, окрашивая холодную сырую землю, но это было сейчас не важно. «Правильно ли я поступила?» подумала она, немея от ужаса.
Хвостолом подошел к ней.
О, ты настоящий воитель Сумрачного Леса, в этом нет никаких сомнений, прохрипел он ей на ухо.
Искристая напрягла каждый мускул, чтобы постараться не отойти от него. «Это самое худшее, что мне когда либо говорили!»
Так ты расскажешь мне, когда будет последняя битва? мяукнула Искристая, стараясь говорить спокойно. И ты позволишь мне бороться вместе с тобой?
Звездолом медленно моргнул.
Может быть.
Но ведь я только что доказала свою преданность тебе! протестовала Искристая.
Звездолом отвернулся. Он пошел прочь, потом развернулся через плечо и прорычал:
Ты и так должна быть преданна!
Когда Искристая смотрела ему вслед, к ней подошел Коршун.
Хорошо боролась, мяукнул он. Он звучал впечатленно, и Искристая увидела вспышку страха в его ледяных голубых глазах. Ты заслужила свое место среди воителей, продолжал Коршун. Если тебе что то понадобится узнать, просто спроси меня. Я вижу, как это много значит для тебя, махнув хвостом в сторону поляны, он добавил: Теперь иди и готовь учеников.
Искристая смотрела ему вслед, вытирая лапы о траву, чтобы убрать кровь Муравья. Пятна на земле уже исчезли. Искристая удивилась, будет ли от ее меха пахнуть смертью.
Мгновение позже она увидела, как к ней кто то приближается. Она подняла глаза и увидела Ветерка. Воин племени Ветра смотрел на нее с ужасом.
Что случилось с муравьем? прошептал он. Ты убила его?… Снова?
Искристая хотела сказать ему, что она вынуждена была убить Муравья, что она сделала это ради всех племен. «И я спасла его от кое чего похуже.» Но она знала, что предводители Сумрачного Леса все еще смотрят на нее, она чувствовала покалывание на шкуре от их пристального взгляда.
Так надо было, ответила она, пожав плечами. В конце концов, моя преданность была больше, чем его.
Ветерок сделал шаг вперед и склонился над ней.
Мы можем быть здесь и в одном племени, но я тебе не соплеменник, прорычал он. Ты пожалеешь об этом. Вот увидишь.
Холодная волна страха накатила на Искристую. Она знала, что Ветерок был уверен в каждом слове, которое он сказал. Но было уже слишком поздно, чтобы вернуть назад Муравья. И слишком поздно для Искристой, чтобы скрыть то, что она сделала. Она нарушила Воинский закон, убивая другого кота, но она должна верить, что это был правильный поступок.
«Каждую жертву я приношу для блага моего племени и для других племен вокруг озера. Даже если это противоречит мне.»

Глава 19

Львиносвет вышел из колючего туннеля и направился в лес, пытаясь не слушать неприятные разговоры. Орешница и Шиповница шли за ним, Пеплогривка шла позади. Когда он повел их вниз, к берегу, где ручей на границе с племенем Ветра впадал в озеро, Львиносвет слышал разговор позади него.
Кто бы мог подумать, что Остролистая убила Уголька? прошептала Орешница. Это так ужасно! Как она могла жить с этим?
Ну, она ушла сразу после этого, сказал Лисохвост. Как ты думаешь, она повела себя храбро или трусливо, уходя отсюда?
Через мгновение Орешница ответила:
Она должна быть очень храброй, раз вернулась сюда…
Ее голос затих, когда Львиносвет резко развернулся, специально задев боком двух соплеменниц. Орешница быстро переглянулась с Лисохвостом, а затем смущенно пригладила шерсть на груди. «Насколько ты помнишь, Остролистая моя сестра,» подумал Львиносвет, но вслух ничего не сказал.
К тому времени они уже достигли границы с племенем Ветра и направились вверх по течению. Орешница и Лисохвост насторожились, их уши стояли торчком, глаза направлены в сторону зарослей, а рот раскрыт, чтобы заметить даже малейшие запахи племени Ветра на территории Грозового племени. Одобрительно взглянув на них, Львиносвет не мог не заметить, насколько рассеяна была Пеплогривка, она была чем то отвлечена, как будто ничего не видела и не слышала в лесу. Когда он предупредил других о терновнике у них на пути, все послушно осмотрелись, а вот Пеплогривке все таки удалось в нем запутаться.
Ты в порядке? спросил ее Львиносвет.
Все отлично! отрезала она, ринувшись из куста и оставив позади себя пучки меха.
Львиносвет удивился ее необычному резкому тону. На мгновение он пожалел, что не возглавлял какой нибудь другой патруль, или даже не менял подстилки старейшинам. Но потом его забота о Пеплогивке превратилась в какое то раздражение. Если она так ведет себя, значит с ней что то не так.
В нескольких лисьих хвостах вверх по течению Львиносвет заметил, что Пеплогривка забрела достаточно далеко от границы и стояла в зарослях травы, широко раскрыв глаза. Он приказал другим идти вперед, а сам пошел к ней.
Впереди патруль племени Ветра! прошипел он.
Мгновенно Пеплогривка сосредоточилась, распушила мех на шее и посмотрела вокруг.
Где?
Нигде, мяукнул Львиносвет. Я просто проверил тебя, вдруг ты уснула.
Мех Пеплогривки ощетинился еще больше.
Ты мне не наставник, ясно? проворчала она. Ты не должен проверять меня.
Львиносвет было открыл пасть, чтобы спросить ее, что случилось, но, увидев гнев в ее глязах, решил промолчать. Он просто поплелся дальше, заметив, что Пеплогривка хотя бы сосредоточилась.
К тому времени они уже достигли участка территории, где находились подземные туннели, но там не было никаких признаков ни племени Ветра, ни Сола. Без предупреждения Львиносвет быстро скользнул в туннель. «Нет необходимости говорить каждой кошке, куда я направился. Некоторые из них достаточно мышеголовые, чтобы напасть на племя ветра прямо внутри.»
Когда он обнюхивал стены туннеля, он невольно подумал о Верескоглазке. Знает ли она о заговоре Сола? Будет ли она использовать свои знания о туннелях, чтобы напасть на них? Верна ли она Львиносвету, или же она мечтает отомстить его племени за то, что однажды их дружба превратилась в пыль?
Вернувшись к своим патрульным, Львиносвет посмотрел на Пеплогривку и вздохнул. Ну почему их отношения настолько сложные?

Солнце уже стояло высоко над лесом, когда патрульные вернулись в лагерь совершенно без новостей. Когда они пробрались в овраг, Львиносвет услышал крики и плачь, доносившиеся с поляны.
Что то не так! мяукнул он.
Вместе со своими патрульными, Львиносвет бросился к туннелю. Неужели это атака племени Ветра? Именно сейчас, когда все ушли в патрулирование и лагерь почти пуст?!
Но когда он ворвался на поляну, никаких кошек племени Ветра не было видно. Несколько Грозовых кошек, которые не ходили в патрулирование, собрались кругом в центре поляны. Львиносвет протиснулся между Ромашкой и Тростинкой, чтобы увидеть, что происходит. Прямо в центре круга на земле лежали Мышеус и Вишнелапка и, корчась от боли и размахивая хвостами, свернулись калачиком. На губах у них была белая пена, а глаза были покрыты какой то странной пеленой.
Что случилось? воскликнул он.
Я не знаю, ответила Маковка с широко открытыми от ужаса глазами. Они вернулись несколько минут назад и рухнули прямо здесь!
Мой малыш! прошептала Ромашка, тревожно глядя на Мышеуса. Тростинка утешительно положила свой хвост ей на плечо.
Живот… болит, выдавил из себя Мышеус. Думаю, что те мыши, которых мы съели вчера вечером, немного… испортились.
Как же больно! вопила Вишнелапка. Она беспомощно протянула лапу к Маковке, как будто умоляя мать о помощи.
Где же Воробей? вскрикнул Львиносвет.
Где то в лесу, мяукнул Кротолап, с ужасом в глазах глядя на сестру. Они с Иглогривкой ушли проверять, как растут травы.
Беги и разыщи его, сказал Львиносвет. В первую очередь посмотри возле заброшенного гнезда Двуногих!
Кротолап сорвался с места, радостный, что может хоть чем то помочь. Львиносве колебался, не зная, что он еще может сделать, и резко отшатнулся, когда Листвичка прошла мимо него.
Что ты ела? спросила она, наклонившись над Вишнелапкой.
Мышеус сказал, что прошлым вечером они разделили гнилую мышь, объяснил Львиносвет.
Она взглянула своими янтарными глазами на него.
Я не думаю, что это из за мыши, она напряглась, вспоминая все свои знания целителя.
Мы не хотели беспокоить Воробья. Мы съели немного петрушки… от боли в животе, выдавил сквозь зубы Мышеус.
Петрушку? Листвичка наклонилась, чтобы понюхать пену на губах Вишнелапки. Это была не петрушка, это были цикуты!
Это плохо? спросил Львиносвет, уже заранее зная ответ.
Во все лесу нет ничего ядовитее, чем они, кроме смерть ягод! ответила Листвичка. Мне нужны травы, чтобы их вырвало.
Но она так и не пошла в палатку Воробья. Вместо этого она уперлась лапами в Вишнелапку, чтобы она не дергалась.
Что ты делаешь? зашипела Маковка.
Они не должны шевелиться, сказала ей Листвичка. Если они будут дергаться, они могут подавиться собственной пеной.
Поняв, какая опасность им угрожает, Львиносвет бросился к Мышеусу и попытался прижать молодого воина к земле. Его лапы дергались, и он вонзил когти в плечо Львиносвета. Листвичка придерживала Вишнелапку, и хотя ее действия были быстрыми и уверенными, в глазах ее светился ужас.
Лисохвост, помоги нам немного! когда Львиносвет подозвал своего соплеменника, он заметил Пеплогривку у входа в лагерь. Она в ужасе уставилась на больных кошек, как будто не могла на это смотреть, но все равно не смогла отвести своего взгляда.
Вдруг она прыгнула вперед, отталкивая Львиносвета.
Я принесу травы, мяукнула она, направляясь к палатке Воробья.
Листвичка подняла голову.
Нам нужно…
Я знаю прервала ее Пеплогривка, крикнув через плечо, когда она скрылась за ветками ежевики.
Лисохвост подбежал, чтобы помочь Листвичке с Вишнелапкой, а Орешница подбежала к Львиносвету и принялась помогать ему удерживать Мышеуса. Он лапами оттолкнул ее, но она все равно встала и прижала его к земле.
Через несколько ударов сердца Пеплогривка вернулась с пучком тысячелистника в пасти. Опуская травы рядом с Листвичкой, она повернулась к Львиносвету.
Держи крепче его голову, решительно мяукнула она. Нет, не так, убери лапу от его рта. Держи его так, чтобы я могла впихнуть немного тысячелистника ему в рот.
Львиносвет уставился на нее.
Где ты всему этому научилась?
Нет времени объяснять! отрезала Пеплогривка, удерживая больного. Просто делай так, как я говорю.
Она набрала полный рот травы и с трудом впихнула ее в рот Мышеусу. Потом она начала массировать ему живот, да так сильно, как новорожденный котенок пытается получить молоко матери. Рядом с ней, Листвичка проделывала то же самое с Вишнелапкой.
Пеплогривка бросила быстрый взгляд, чтобы проверить ее.
Дави немного выше, объяснила она.
К удивлению Львиносвета, Листвичка просто кивнула. Она раскрыла глаза от удивления, но не спросила, почему Пеплогривка указывает ей, что делать. «Что, во имя Звездного Племени, происходит?!» задался вопросом Львиносвет. Пеплогривка тайно обучалась целительству? Но как она это делала?
Сердцебиением позже, обоих больных вырвало зловонной слизью.
Очень хорошо, успокаивала Пеплогривка Мышеуса, поглаживая по плечу, когда несчастный задыхался. Тебе скоро станет лучше.
Рядом Листвичка успокаивала Вишнелапку; молодая ученица выглядела уставшей и несчастной.
Ты уверенна, что с ней все будет в порядке? спросила Маковка, наклоняясь над ней.
Она поправится, заверила ее Листвичка.
Спасибо, Звездное Племя! воскликнула Ромашка.
Когда все успокоились, понимая, что беда миновала, Львиносвет внимательно осмотрел Пеплогривку. Казалось, что ее выражение лица изменилось, она словно не была похожа сама на себя. Внешне она не изменилась, а вот глаза как будто не принадлежали той кошке, которую он знал и любил.
Оставив Вишнелапку наедине с матерью, Листвичка подошла проверить Мышеуса.
Ты когда нибудь обучала Пеплогривку? шепнул ей Львиносвет.
Нет, никогда, удивленно прошептала ему в ответ Листвичка.
Тогда откуда она знает все это?! удивился Львиносвет, повышая голос. Я просто не понимаю!!
Лично мне все равно, мяукнула Орешница. Я просто рада тому, что она спасла жизнь Мышеусу.
Пеплогривка посмотрела на Листвичку, ее глаза были затуманены печалью.
Ты все знаешь, да? пробормотала Листвичка.
Пеплогривка кивнула.
Да, знаю.
Львиносвет услышал звук шагов позади него. Он обернулся и увидел Воробья, шагавшего по поляне вместе с Иглогривкой. Оба они несли пучки травы во рту.
Что происходит? воскликнул Воробей с набитым ртом.
Так кратко, как только мог, Львиносвет рассказал Воробью, как Мышеус и Вишнелапка отравились ядовитой травой.
Листвичка…
Это все из за идеи Огнезвезда рассказать племени от травах, прервал его Воробей, быстро проверив Вишнелапку, а затем и Мышеуса. Если бы они не думали, что знают все на свете о травах, этого бы не произошло, добавил он неохотно. Лисохвост, Орешница, помогите им дойти до моей палатки.
Пеплогривка была уверенна в том, что делает, мяукнула Листвичка, когда больные кошки неуверенно поплелись к палатке целителя, опираясь на Орешницу и Лисохвоста.
Воробей резко обернулся, его глаза округлились от удивления.
Что?!
Пеплогривка непреклонно смотрела на него.
Как я могла стоять в стороне и ничего не делать, зная все это?
Что ты наделал? зашипела Листвичка на Воробья. Я думала, мы обсудили с тобой, что она должна жить своей жизнью?
Она заслуживает знать правду, огрызнулся на нее Воробей. Знать то, что Звездное Племя уготовило для нее новую судьбу.
Львиносвет не чувствовал землю под лапами. «Судьба Пеплогривки? О чем это они говорят?»
Если вы не заметили, я все еще здесь, отметила Пеплогривка, сузив глаза на Воробья и Листвичку.
Тогда знай, что мне жаль, что ты все узнала, сказала ей Листвичка, не сводя глаз с Воробья. Я думала, что мы договорились с ним скрыть это от тебя.
Гневное пламя вспыхнуло в голубых глазах Пеплогривки.
И позволить мне жить, не зная о том, кто я есть на самом деле?! Ты не имела права так поступить!
Но теперь все по другому, мяукнула Листвичка, опустив хвост. И ты бы жила, как раньше.
Раньше все было ложью! подняла голос Пеплогривка. Если бы мне действительно был дан второй шанс, Звездное Племя отрезало бы меня от всех старых воспоминаний! Но я не могу забыть это. Теперь все это у меня в голове.
Пеплогривка, я… начала Листвичка.
Мех Пеплогривки ощетинился.
Теперь я знаю каждую тропинку в старом лесу! прервала она Листвичку. Я знаю Змеиную горку и Нагретые камни. Я помню Советы возле четырех деревьев. Я помню только что родившихся котят, когда я только была ученицей Щербатой, тогда я не смогла спасти их мать. Как ты думаешь, каково это? Я помню, как обманывала свое племя, когда пыталась спасти больных кошек племени Теней. Я помню… замолчала она. Я помню все.
Листвичка дотронулась кончиком хвоста до плеча Пеплогривки, но серая кошка не шелохнулась.
Я никогда не хотел, чтобы ты чувствовала себя так, прошептал Воробей. Я просто хотел, чтобы ты знала, что Звездное Племя сделало для тебя.
Но я не могу избавиться от этого ощущения, возразила Пеплогривка. Я не могу так просто забыть о прошлой жизни, когда я была Пепелицей.
Слушая их, Львиносвет чувствовал себя беспомощным котенком в бушующих волнах, который не мог ни за что ухватиться. Как будто его лапы приросли к земле. Пеплогривка раньше была Пепелицей? Но как это возможно?
Я так и не знаю, кто я, продолжала Пеплогривка, ее голос был как будто пропитан горем. Все это время я была просто эхом умершей кошки?
Нет, мягко, но убедительно сказала Листвичка. Нет, Ты гораздо больше, чем просто эхо.
Пеплогривка отскочила от нее, поворачиваясь к ней лицом, как будто она собиралась наброситься на добычу.
Я не верю тебе! прошипела она. Не давая Листвичке возможности ответить, она рванула в сторону и исчезла в колючем туннеле.
Я догоню ее, мяукнул Львиносвет.
Воробей кивнул.
Я пойду с тобой.
Нет, с накипающей яростью Львиносвет посмотрел на брата. «Ты знал все это время и не говорил мне!» Я пойду один.
Хорошо, как скажешь, пробормотал Воробей. Скажешь мне, что произошло.
Будь добр с ней! крикнула Листвичка Львиносвету, когда он пошел прочь.
В лесу Львиносвет следовал за Пеплогривкой по ее запаху. Она, казалось, не знала, куда идет, пути были заплетены вокруг деревьев, камней, клочки серого меха остались на острых шипах ежевики, которая задела ее по пути. Наконец он нашел ее под кустом орешника, рвущую когтями листья.
Теперь тебе снова нужны навыки целителя, пошутил Львиносвет, когда он проскользнул под ветвями орешника и сел рядом с ней.
Правда? Пеплогривка посмотрела на него со злостью в глазах. Разве мне не повезло, что я теперь такая?!
Львиносвет понял, что зря сказал это.
Мне очень жаль, мяукнул он. Я тоже не согласен с этим.
Гнев исчез из глаз Пеплогривки.
Я больше не знаю, кто я.
Ты Пеплогривка, заверил ее Львиносвет, касаясь носом ее уха. И ты всегда была ей.
Нет, не всегда, грустно ответила Пеплогривка. Однажды я уже была Пепелицей. И я ходила по этому пути раньше, шаг в шаг.
Что ты имеешь в виду? запутался Львиносвет. Ты сейчас воительница, а не целитель.
Я не знаю, кто я, царапнула ветку Пеплогривка. Я имела в виду… Раньше я была кошкой, которой ничего нельзя было иметь, ее глаза заволокло печалью. Бедная Пепелица, прошептала она. У нее так много было отнято…
Львиносвет вздрогнул. «Я не могу это вынести.»
Мы поговорим позже, пробормотал он Пеплогривке, вылезая из под куста и направляясь к озеру.
Дойдя до самой воды, он сел и уставился вперед, на серую воду. «Им так повезло, подумал он угрюмо, думая о жизни племен вокруг озера. К ним то не относятся всякие дурацкие пророчества и умершие кошки не возвращаются к жизни.»
Я не знаю, что делать, прошептал он.
Львиносвет не знал, как долго просидел на берегу озера, когда он услышал шаги у себя за спиной. Он надеялся, что это была Пеплогривка, он обернулся и увидел, что это Белка шла к нему.
Привет, мяукнула она, садясь рядом с ним. Хочешь поговорить?
Белка была последней кошкой, которой бы хотел довериться Львиносвет, но его эмоциям не было предела, и он просто не мог молчать.
Это так несправедливо! взорвался он. Не только для меня, но и для Пеплогривки. Она хотела быть воительницей, но теперь убеждена, что должна быть целительницей, потому что она раньше была другой кошкой.
Белка кивнула.
Все кошки заслуживаю своего счастья: найти пару, завести котят. Я бы не хотела что либо менять в своей жизни.
Львиносвет напрягся, вцепившись когтями в землю. Он знал, что хотел сказать, но слова, казалось, застряли у него в горле, как жесткий кусок добычи.
Ты была хорошей матерью, признался он наконец, с тоской вспоминая о временах, когда он был молод, когда он и его брат с сестрой думали, что Белка и Ежевика действительно были их родителями. У него словно камень с души спал, когда он отпустил давнюю обиду. У вас с Ежевикой должны быть свои котята.
Этому не бывать, вздохнула Белка. Возможно, это и к лучшему. Я любила тебя, Остролистую и Воробья так же сильно, как если бы вы были моими родными детьми, и мое сердце было бы разбито, если бы я видела вас несчастными.
Львиносвет повернул голову, чтобы заглянуть в ее ярко зеленые глаза.
Я думаю, Пеплогривка несчастнее, чем любой из нас, мяукнул он.

Глава 20

Пусть все коты, способные охотиться самостоятельно, соберутся здесь, под скалой, для общего собрания племени!
Услышав зов Огнезвезда, Голубка мгновенно оторвалась от кучи со свежей добычи и посмотрела на скалу. Огнезвезд сидел на вершине, а Ежевика рядом с ним.
Хотя был сезон Зеленых Листьев, небо было сплошь покрыто серыми облаками. Холод окутал поляну, яростный ветер шелестел листьями на деревьях и взъерошивал огненную шкуру Огнезвезда. Голубке казалось, что шум листьев это эхо тихого ропота Грозовых котов. Ей даже не понадобились ее особые чувства, чтобы услышать сплетни в овраге.
Ты слышал, что Пеплогривка раньше была Пепелицей?
Да, а Листвичка и Воробей одни об этом знали!
Я не могу поверить, что Медуница об этом не догадывалась. Они с Пеплогривкой были хорошими друзьями, не так ли?
Она и правда немного похожа на нее. Но как странно, что Пеплогривка знает все о целительстве!
Голубка использовала свои чувства, чтобы блокировать этот шепот.
Должно быть, это насчет племени Ветра, мяукнула она Искристой, ее сердце стало биться чаще.
Ее сестра проглотила последний кусок дрозда, а затем подошла ближе к скале. Ей было трудно двигаться; Голубка догадалась, что так изранить ее могли только в Сумрачном Лесу, но, как обычно, Искристая отказывалась говорить об этом. Лисохвост, Кротолап, Шиповница и Орешница присели рядом с ними, а Дым, Крутобок и Милли уселись в паре хвостов от них. Мышеус и Вишнелапка на дрожащих ногах вышли из палатки целителя и присоединились к группе кошек у скалы, плюхнувшись рядом с Маковкой и Ягодником. Воробей и Иглогривка остались возле зарослей терновника.
Все так странно, пробормотала Голубка, когда остальные кошки высыпали из воинской палатки. Остролистая вернулась, а теперь еще и оказалось, что Пеплогривка все это время была кошкой, которую все считали мертвой…
Да еще и целительницей, добавила Искристая. Со всеми воспоминаниями и навыками Пепелицы.
Орешница наклонилась к ним.
Теперь у нас будет два целителя? прошептала она.
Думаю, что да, согласился Мышеус.
Искристая покачала головой.
Как уже было сказано, это все странно. А ведь она была моей наставницей!
Так нам больше нужны воители, чем новая целительница? мяукнул Лисохвост.
Перестаньте, прошипел грубый голос позади них. Голубка была так увлечена разговором своих соплеменников, что не заметила Бурого, который стоял позади них. Он щелкнул по уху Лисохвоста своим хвостом. Огнезвезд ждет, чтобы начать говорить.
Пока голоса на поляне понемногу стихали, Голубка заметила Остролистую с краю толпы. Она выглядела неуверенно и застенчиво. В толпе было много сплетен и о ней тоже. Только сейчас они немного утихли, потому что появилось еще о чем поговорить.
Когда Остролистая повернулась в ее сторону, Голубка пыталась избегать ее взгляда. Она нервничала из за того, что сидит рядом с кошкой, убившей ее соплеменника, пусть даже это и был несчастный случай. Но сейчас она почувствовала симпатию к этой черной кошке. Может быть, Огнезвезд прав, что она уже достаточно наказана тем, что молчала все это время. В конце концов ни один кот не обвиняет Ежевику, хотя он видел все, что произошло!
Голубка уже собралась подойти и поддержать Остролистую, когда она увидела другую кошку, вышедшую из воинской палатки Пеплогривку. Серая кошка шагала прямо к Остролистой, сев рядом и молча наклоня голову.
Я смотрю, горе объединяет, сказал Лисохвост.
Перестань! зашипела Милли. Не говори так о своих соплеменниках.
Лисохвост смущенно наклонил голову.
Пеплогривка была лучшей подругой Остролистой, прежде чем она… ушла, продолжала Милли. И теперь у них есть нечто общее огромная тайна. Нужно с пониманием относиться к ним.
Да, Милли, ты должна знать, каково это быть лишней.
Голубка резко обернулась, когда когда попыталась найти источник шепота, но она не могла понять, кто именно это говорил. «Так много слухов и тайн, подумала она, интересно, о чем мы еще не знаем.» Ее взгляд опять упал на Искристую, которая сгибала переднюю лапу, как будто проверяя на прочность. «Это определенно травмы из Сумрачного Леса, решила Голубка. Это единственный секрет, который не должен раскрываться, что бы ни случилось.»
Огнезвезд поднялся на лапы.
У меня есть серьезные новости, начал он. Я решил поделиться ими с племенем, после того, как обсудил с Ежевикой и старшими воителями. Я знаю, что вам всем интересно, для чего я назначил новые патрули и запретил охотиться вдоль границы с племенем Ветра. Я думаю, что Сол предал нас, она планирует атаку с кошками племени Ветра.
Что? воскликнула Кисточка, неуверенно переминаясь с лапы на лапу возле входа в палатку старейшин, Пурди сидел рядом с ней. Я же говорила вам, что от этого кота одни проблемы!
Несколько кошек подскочили на ноги вместе с Кисточкой, испуская удивленные вопли. Голубка оглядела кошек, которых она видела в лесу вместе с Солом, и заметила, что Орешница и Шиповница обменивались непонимающими взглядами, а Пестроцветик от удивления раскрыла рот. Мышеус вскочил на лапы вместе с остальными.
Предатель! Блохастый! закричал он.
Голубка прищурилась. «А не притворяетесь ли вы? подумала она. Теперь я буду за вами наблюдать в оба глаза!»
Мышеголовые! пробормотала Искристая. Им повезло, что мы не рассказали Огнезвезду о том, что мы слышали.
Слава Звездному Племени, Сол ушел отсюда, ответила Голубка шепотом.
Огнезвезд продолжил, когда шум на поляне стих.
Я не могу сказать, что удивлен, что Сол так поступил, продолжил он. Теперь это объяснило то, что он не показывался здесь последние несколько рассветов.
Лучше ему держаться от нас подальше, если не хочет проблем, зарычал Терновник.
Мы должны сейчас же напасть на племя Ветра! Белохвост воинственно распушил мех на шее, несколько котов мяукали в знак согласия.
Голубка уж подумала, что ее племя сейчас же бросится из лагеря и побежит через границу племени Ветра без приказа предводителя. И хотя она знала, что это была плохая идея, ее лапы так и чесались сделать это.
Но Огнезвезд поднял хвост, призывая к тишине. Постепенно шум стих, и кошки снова расселись по своим местам, но их мех по прежнему с враждебностью топорщился, а когти царапали голую землю.
Мы не можем сейчас напасть на племя Ветра, мяукнул предводитель. У нас нет способа узнать, знает ли Однозвезд о том, какие планы строит Сол с некоторыми кошками из их племени. И мы не можем спрашивать его об этом, потому что не хотим давать ему повод нападать на нас.
Так что же нам делать? спорил Дым. Мы не можем просто сидеть здесь и ждать.
Конечно, нет, ответил Огнезвезд. Мы будем готовиться к битве с племенем Ветра, но не будем ее правоцировать. Мы подождем, пока они сами не придут к нам, а уж на нашей собственной территории у нас большое преимущество. Как мы все знаем, племя Ветра не любит сражаться среди деревьев.
Точно! согласился Березовик. Мы можем лазать по деревьям и нападать на них сверху, как мы делали, когда боролись с племенем Теней.
И выпрыгивать из засады, добавила Песчаная Буря. Кошки племени Ветра привыкли смотреть по сторонам на большие расстояния.
Хорошее предложение, ответил Огнезвезд, кивая головой.
Не могу поверить! Голубка услышала, как Маковка разговаривает с Ягодником в паре хвостов от нее. Этот предатель солгал нам, что спас наших котят!
Ягодник кивнул, выпуская когти.
Как он посмел предать нас! Я выцарапаю ему глаза, попадись он мне на пути!
Я знал, что мы не должны были снова поверить ему, мяукнул Крутобок, услышав их. У него на лице было выражение мрачного удовлетворения. Он предатель от ушей до хвоста.
Пока они говорили, Ежевика встал на лапы и шагнул вперед, к самому краю скалы.
Нам нужны дополнительные пограничные патрули, объявил он. Песчаная Буря, ты поведешь патруль с Белохвостом и Орешницей? Крутобок, ты поведешь других; Долголап и Шмель пойдут с тобой. Всем охотничьим патрулям продолжать держаться подальше от границы с племенем Ветра. Мы не хотим нарываться на драку, так что больше не моем лапы в ручье!
Как будто мы это делали! возмущенно воскликнула Голубка, а Искристая, сгорбив плечи, смущенно прилизала грудку.
Дым и Бурый, продолжил Ежевика. Я хочу, чтобы вы нашли способ закрыть входы в туннели возле нашего лагеря. Мы не должны допустить, чтобы племя Ветра пробралось прямо в сердце нашей территории.
Тут вскочила Остролистая.
Только не закрывайте все!
Несколько кошек ахнули, как будто не могли поверить, что только что вернувшаяся воительница посмела прервать глашатая. Ежевика удивился, его мех распушился, когда он перевел взгляд на черную кошку.
Почему? спросил он.
Мы сумеем задержать кошек племени Ветра прямо внутри, когда они начнут атаковать, объяснила Остролистая. Ее голос был тихим, и она почтительно склонила голову перед глашатаем. На нашей территории есть туннели, которые надо закрыть прежде всего, чтобы остановить кошек племени Ветра.
Ежевика задумчиво моргнул и снова опустил мех.
Так какие туннели мы должны закрыть?
Спускайся сюда, и я покажу тебе.
Пока Ежевика и Огнезвезд спускались по каменной насыпи, Остролистая использовала свой хвост, чтобы очистить землю от опавших листьев. Она начала рисовать когтями план перекрытия; Голубка отчаянно извивалась, но она была слишком далеко. чтобы увидеть это.
Это самые дальние туннели, мяукнула Остролистая, рассекая когтями землю. Они должны быть заблокированы в первую очередь.
Дым и Бурый протискивались между своими соплеменниками, чтобы посмотреть.
А в этом есть смысл, признался Дым.
А как нам лучше всего заблокировать входы? спросил Бурый.
Используйте камни, чтобы перекрыть проход.
Голубка была удивлена, насколько уверенно говорит Остролистая. Она все прекрасно знала!
Палочки позволят свету проникать внутрь, и кошки пойдут на этот свет. Когда они увидят камни, они просто подумают, что это тупик.
Вспоминая туннели, Голубка вздрогнула при мысли о непроглядной темноте. Ей пришлось напомнить себе, что племя Ветра это их враги. Никто не просил их нападать. «Я не должна испытывать ни малейшей капли сочувствия к ним!»
Остролистая, мяукнул Ежевика. Ты покажешь нам боевые приемы, которые подходят для борьбы под землей, если нам придется сражаться там?
Конечно, покажу, ответила Остролистая. Я…
Что? прервал ее Долголап, подходя ближе. Она будет обучать нас?
Ежевика выдержал его взгляд.
Почему нет?
Ну… Долголап скреб передними лапами землю. Она так долго не была в племени. Что, если она все забыла?
Остролистая оторвалась от плана, с досадой в зеленых глазах глядя на него, ее мех на шее ощетинился.
И ты думаешь, что я не могла самостоятельно ловить себе добычу все это время, пока меня не было? прошипела она. Или бороться с одиночками или лисами без посторонней помощи? Я уверенна, Долголап, мои навыки такие же, какие они были когда то давно.
Так же, как твой язык, пробормотал Ягодник.
Некоторое время Ежевика организовывал охотничьи патрули, вызывал воинов на тренировку с Остролистой и помогать Дыму и Бурому блокировать самые дальние туннели. Он остановился, когда он подошел к Голубке и Искристой, осматривая их с ног до головы, дергая кончиком своего хвоста.
Так как вы уже были под землей, мяукнул он. вам нужно научиться постоять за себя. Вы можете пойти к учебной группе с Остролистой.
Голубка и Искристая пересекли поляну, где ждала их Остролистая. Бурый, Яролика, Терновник и Прыгунец топтались вокруг нее.
Ладно, идем, мяукнула она. Слушайте все, что я вам говорю, потому что это поможет вам спасти вашу жизнь.

Глава 21

Остролистая направилась к выходу из лагеря вверх по крутой тропинке, по которой вся группа котов дошла до возвышенности. Проходя через подлесок, она остановилась рядом с торчащими из земли валунами.
Это рядом с тем местом, где я нашла календулу в воде на дереве, сказала Искристая Голубке. Она повернулась и столкнулась с Остролистой. Подожди… ты его посадила?
Остролистая кивнула.
И тысячелистник? спросила Яролика.
Голубка чувствовала, что все взгляды сейчас направлены на Остролистую.
Я тренировалась в качестве целительницы, пробормотала она. Я знала, что я могла помочь.
Так ты наблюдала за нами все это время? пробормотала Яролика.
Остролистая застыла на месте.
Нет, что вы! Я не шпионила!
Я не обвиняю тебя в шпионаже, Яролика дотронулась хвостом плеча Остролистой.
Я никогда не сделала бы этого, мяукнула Остролистая. Встряхивая шкуру, она нырнула за камни. Вслед за ней, Голубка увидела дыру в земле, где они с Искристой были раньше, когда видели Сола.
Ты хочешь, чтобы мы полезли туда, внутрь? нервно дернул усами Терновник. Это неестественно. Мы не кроты и не лисы! Кошки не должны лазать под землей!
Прыгунец оттолкнул его в сторону.
Мы же не в ловушку лезем, мышеголовый! Идем!
Прежде, чем он успел погрузиться в темноту, Бурый преградил ему путь хвостом.
Подожди немного. Там может быть опасно, он осторожно понюхал камни, которые окружали дыру. Они могут упасть и засыпать нам выход обратно.
Ты прав, Бурый, согласилась Остролистая. Это будет катастрофой. Но есть много других путей. Не забывайте, что я в этих туннелях, как рыба в воде, шагнув назад, она указала хвостом. Все хорошенько втяните воздух. Мы не пойдем никуда, пока каждая кошка не будет готова.
Пока другие кошки столпились вокруг дыры, Прыгунец взглянул на Голубку и Искристую.
Что то вы двое сегодня молчите, отметил он.
«Он не знает, что мы уже были там, подумала Голубка. И лучше ему не знать. Если бы Огнезвезд узнал, что мы одни туда ходили, нам бы вернули обязанности оруженосцев быстрее, чем мы скажем мышь.»
Вслух она мяукнула:
Мы просто хотим узнать, как лучше всего продвигаться по туннелям.
Искристая кивнула.
Да.
Итак, продолжала Остролистая, когда каждый кот хорошенько осмотрел вход в туннель. Сейчас мы зайдем внутрь. Следуйте за мной и даже не думайте о том, чтобы исследовать туннели самостоятельно! она бросила взгляд на Прыгунца.
Ладно, пробормотал он.
Остролистая завела в туннель Бурого, а затем Яролику. Голубка пошла в самый конец очереди, надеясь использовать свои чувства, чтобы прикрыть всех сзади, на случай, если воины племени Ветра скрываются в туннелях. Терновник также поплелся назад; Голубка видела, как неохота ему было идти вниз, в темноту.
Все будет хорошо, мяукнула она, когда он остановился у входа.
Терновник бросил на нее быстрый взгляд, а затем зашел в туннель. Голубка видела, как он с неохотой верил самой младшей воительнице, особенно когда он не знал, что у нее уже был опыт пребывания под землей.
Вскоре свет позади них начал исчезать. Голубка шагала в темноту, привыкая к незнакомой обстановке, и вспомнила, как страшно ей было, когда она впервые пошла по этому пути вместе с Искристой. Теперь же сырая земля под лапами и слишком узкие стены не беспокоили ее так сильно. Сейчас они не в опасности, ведь их вела уверенная Остролистая. Время от времени ее голос эхом отражался от стен туннеля.
Следите, куда ставите лапы; земля здесь очень неровная.
Так только на этом участке пути, скоро станет лучше.
Когда земля начала круто уходить вниз, Голубка заметила перед собой Терновника, он тяжело дышал, и его хвост несколько раз нервно задевал ее по лицу. «Ему очень страшно. Я знаю, каково ему сейчас.»
Сердцебиением позже она столкнулась с Терновником и поняла, что он пытался отойти.
Я должен выбраться отсюда, пробормотал он.
Нет, ты не можешь!
Туннель был настолько узким, что Голубка не могла пропустить Терновника. От страха он начал задыхаться и кричать:
Выпустите меня!
Остролистая! позвала Голубка. Терновнику нужна помощь!
Хорошо, я иду!
В темноте Голубка совершенно ничего не видела, но слышала недовольное ворчание и шипение других кошек, Остролистая протискивалась мимо них, пока не дошла до Терновника.
Тебе нечего бояться, сказала она спокойно Терновнику. Темнота не может причинить тебе вред только потому, что ты ничего не видишь. У тебя же есть и другие чувства, забыл?
Ее слова, казалось, успокоили Терновника, по крайней мере, он перестал паниковать, хотя Голубка была достаточно близко к нему, чтобы почувствовать, как он дрожит.
Я буду идти с тобой, продолжала Остролистая. Я жила здесь много лун, и ничего со мной не случилось.
Терновник глубоко вздохнул.
Хорошо, прошептал он. Извини.
Бурый! повысила голос Остролистая. Ты можешь вести остальных? Просто продолжайте идти прямо, не поворачивайте никуда.
Хорошо, эхом раздался голос Бурого.
Короткая паника Терновника как будто передалась Голубке, она начала чувствовать себя некомфортно, осознавая разницу между ярким теплым светом и этой холодной мрачной темнотой. Ей удалось выскользнуть перед другими, пока не дошла до Бурого и Искристой, успокоенная их близостью. Бурый шагал твердо и спокойно, очевидно, любопытство взяло верх над чувством страха.
Что держит землю над нами? спросил он впечатленно. И отчего образовались эти туннели?
Вода, ответила сзади Остролистая. Впереди река и, когда было наводнение, она заполнила туннели.
А сейчас сюда не проникнет вода? испугался Терновник.
Ни в коем случае, сказала ему Остролистая. Очень долгое время должен лить дождь, чтобы это произошло. Запусти лапу под камень, добавила она, и ты почувствуешь размытости, как на озере от ветра. Это потому что сначала их размывала вода.
Протянув лапу, чтобы прочувствовать крошечные борозды, Голубка почувствовала, что понемногу успокаивается. «Похоже, Остролистая действительно здесь, как дома, подумала она. Она знает каждый шаг в этих туннелях!»
Я думал, мы здесь для того, чтобы тренироваться? заметил Прыгунец когда они продолжали идти.
Да, ответила Остролистая. Но вы не сможете тренироваться в таких узких туннелях. Когда дело, мы будем готовы. Туннели полезны для бегства или преследования, а не для боя. Если вы попробуете, у вас будет больше шансов попасть в стену, чем в вашего противника.
Ладно, ладно пробормотал Прыгунец.
Когда туннель стал немного шире, Остролистая вновь вышла вперед и направилась вдоль извилистой дороги. Наконец Голубка смогла увидеть смутные очертания кошек перед ней. Звук воды послышался спереди, и ее шерсть встала дыбом при мысли о потопе, который может затопить их.
Спустя несколько мгновений кошки вошли в подземную пещеру. Из трещин в крыше над головой проникало достаточно света, чтобы видеть друг друга. Река протекала в самом центре пещеры; Остролистая махнула хвостом на нее.
Видите? Сейчас сезон Зеленых Листьев, так что уровень воды очень низкий. Не о чем беспокоиться, она немного заволновалась, когда кошки со всех сторон обступили ее. Интересно, что лучше… прошептала она для себя. Атака или оборона?
Ты даже не знаешь, что? воскликнул Терновник. Тогда зачем ты привела нас сюда?
Прыгунец смерил Терновника суровым взглядом, хотя вслух ничего не сказал.
Мне здесь было не до тренировок, возразила Остролистая. У меня не было врагов, потому что я не видела здесь никаких других кошек.
«Должно быть, тебе было очень одиноко,» подумала Голубка, с сочувствием глядя на черную кошку.
Но ты знаешь больше, чем любой из нас о передвижении в темноте и ограниченном пространстве, мяукнул Бурый. Это очень полезно. Так что мы должны делать, если если патруль племени Ветра нападет на нас из засады?
Остролистая ответила ему коротким кивком.
Итак, начала она, вы должны помнить, что пространство здесь невелико, так что вам придется изменить тактику ведения боя. Ваши удары должны быть быстрыми и точными, иначе вы рискуете оббить свои лапы о стены.
Прыгунец встал на задние лапы, поднимая передние лапы и выпуская когти в воображаемого врага.
Вот так?
Очень хорошо, мяукнула Остролистая. Но не стоит вставать на задние лапы, если ты не уверен, что над головой достаточно пространства. Обрушить на себя крышу туннеля было бы плохой идеей.
Голубка весело заурчала.
А лучше тренироваться на свету или в темноте? спросила она.
На мгновение Остролистая остановилась.
Зависит от ситуации, ответила она. Если вы думаете, что сможете победить противника, уведите его подальше от света и воспользуйтесь темнотой. Но если нет, то держитесь ближе к свету, чтобы вы могли видеть, куда бить.
Голубка оглядела пещеру, подавляя дрожь, когда она представляла ее наполненную яростными воплями кошек. Советы, которые давала Остролистая, как нельзя кстати пригодятся в предстоящей битве.
Хорошо, оживленно мяукнула Остролистая. Давайте начинать. Прыгунец, ты очень сильный и быстрый, так что ты будешь воином Грозового племени. Голубка, ты будешь воином племени Ветра. Нападай на него.
Давай же! присел на корточки Прыгунец. Иди и сразись со мной, мерзкая кошка племени Ветра!
Сам такой! возразила Голубка.
Она набросилась на Прыгунца, но забыла о том, что Остролистая говорила об узких ходах. Когда Прыгунец уклонился в сторону, она приземлилась дальше, чем рассчитывала, и чуть не врезалась в стену. Она упала на землю, а Прыгунец прижал ее двумя сильными лапами.
Молодцы! отозвалась Остролистая.
Голубка стиснула зубы. Обернувшись обратно, она встала на задние лапы и, когда Прыгунец начал атаковать ее, она использовала прием, которому научилась на тренировке со Шмелем. Прыгунец сделал уверенное движение, но слишком поздно, и потерял равновесие. Голубка прыгнула на него сверху, избивая своими передними лапами.
Но, когда Прыгунец развернулся, пытаясь освободиться, Голубка попала лапой в стену. Она вскрикнула от боли. Воспользовавшись этим, Прыгунец сбросил ее с себя схватился передними лапами за ее шею. Как ни старалась Голубка, ей не удалось сбросить его с себя. Во время борьбы они вплотную подошли к стене пещеры. Когда Прыгунец прыгал вокруг, Голубке удалось заманить его в ловушку, прямо в угол пещеры. Хотя его лапы все еще были у нее на шее, у него не было пути отступления, когда она придавила его живот задними лапами.
Все, пришла Остролистая, чтобы разделить дерущихся. Вы оба молодцы. Голубка, ты очень умело прижала его к стене. Знаешь, что тебе следовало сделать? спросила она Прыгунца.
Не очень. Теперь у меня целую луну не пройдут синяки, пробормотал Прыгунец.
Я покажу тебе. Бурый, иди сюда и прижми меня в угол.
Когда рыжий воин накинулся на нее, Остролистая отскочила к стене и оттолкнулась от нее огромным прыжком, проносясь прямо над головой Бурого. Она легко приземлилась и развернулась, готовая к атаке.
Здорово! воскликнула Голубка.
Одобрительный шум послышался от кошек.
Тебе нужно пространство, мяукнула Остролистая. И ты должен быть осторожен, чтобы не поцарапать подушечки на лапах. Стены не всегда гладкие. Может вы разделитесь на пары и попробуете сами? предложила она.
В течение нескольких ударов сердца, пещера была полна прыгающих кошек. Голубка и Искристая тренировались вместе. Потребовалось немного времени, прежде чем они смогли нормально отрабатывать прием.
Трудновато, задыхалась Искристая. Но это может пригодиться, сама знаешь, где, добавила она, понизив голос.
Представь, что ты ловишь добычу, мяукнула Голубка. Это помогает.
Отлично, отозвалась Остролистая. Теперь я хочу вам показать кое что еще. Яролика, ты разработала свои боевые движения для защиты твоей слепой стороны. Можешь ли ты нам посоветовать что нибудь, что помогло бы нам здесь?
Яролика опустила голову, радуясь, что может научить чему то полезному своих соплеменников.
Я привыкла к темноте с одной стороны, начала она. Так что темнота здесь меня не сильно беспокоит. Вы должны убедиться, что используете свои усы и кончик хвоста. Они помогут вам определить, как далеко вы находитесь от стены туннеля.
Остролистая кивнула.
Попробуй показать нам, как это работает. Искристая, помоги ей продемонстрировать прием.
Искристая прыгнула вперед и попыталась прижать Яролику к стене пещеры. Но Яролика, казалось, точно знала, где находилась, даже не глядя по сторонам. Она скользнула в сторону и прижала передней лапой Искристую к земле.
Здорово, захрипела Искристая, вставая на лапы. Если бы ты еще и выпустила когти, я бы сгодилась на корм воронам.
Яролика повторила свой прием, но на этот раз медленнее, чтобы каждая кошка смогла разглядеть, как она использует свой хвост и усы. Не забывайте, что вы не знаете, откуда появится враг, добавила она. Вы должны использовать слух и обоняние гораздо больше здесь, чем когда вы сражаетесь на открытом пространстве.
Хорошо сказано, мяукнула Остролистая. Сейчас мы попробуем это на практике. Я заведу вас поглубже в туннели одного за другим и оставлю там. Вы должны будете сами найти свой путь назад, используя слух и обоняние.
Но что, если мы не сможем? спросил Терновник, подергивая кончиком хвоста.
Тогда я приду и выведу вас, мышеголовый, ответила Остролистая. Можешь идти первым. А другие пока могут тренироваться с Яроликой.
Она исчезла в соседнем туннеле, Терновник неохотно плелся за ней. Голубка удивилась, что вскоре после Остролистой полосатый воитель вернулся из туннеля. Остролистая похвалила его, когда он снова появился в пещере.
Хорошо, мяукнула Остролистая. Теперь ты, Голубка.
Остролистая повела ее вниз по извивающемуся и разветвленному туннелю, так, что Голубка подумала, что она никогда не нашла бы выход сама, без чьей то помощи.
Ладно, мы пришли, сказала ей Остролистая, когда они зашли в тупик. Подожди столько времени, сколько ты ешь мышь, а затем следуй обратно за мной.
Голубка ждала гораздо дольше, чем ей было сказано. Благодаря ее особым чувствам она могла разобрать голоса кошек в пещере и точно знала, куда должна прийти. Но она попыталась не пользоваться ими, а попытаться прийти самой. Остролистая похвалила ее.
Прыгунец пошел последним. Другие уставшие кошки перестали тренироваться и ждали, когда он исчезнет в пещере. Но он долго не появлялся.
Остролистая, ты не думаешь, что… начала Яролика.
Пенический вой прервал ее.
Я потерялся! Я не могу выбраться!
Ничего страшного! крикнула в ответ Остролистая. Мы тебя слышим. Ты не сильно далеко.
Но я не могу найти дорогу к вам!
Просто успокойся, сказала ему Остролистая. Пусть твои чувства помогут тебе. Теперь понюхай воздух. Он исходит сильнее всего от одного направления?
Через некоторое время Прыгунец ответил.
Да… наверное.
Давай, попробуй найти дорогу.
Молчание длилось несколько ударов сердца, прежде чем Прыгунец выскочил из входа в туннель.
Слава Звездному Племени! воскликнул он.
Если вы заблудились здесь, внизу, обратилась Остролистая ко всем кошкам, важно не паниковать. Всегда можно найти путь обратно. Обратите внимание на направление потока воздуха. Если воздух влажный и тяжелый, то это значит, что туннель будет уводить только дальше внутрь.
А еще надо идти на свет, да? добавила Искристая.
Остролистая заколебалась.
В большинстве случаев… но не забывайте, что некоторые трещины есть и дальше, в глубине пещеры. Они не всегда приведут к выходу. Как эти, добавила она, указывая хвостом к трещинам на крыше пещеры.
Что дальше? спросил Прыгунец.
Теперь мы возвращаемся в лагерь, ответила Остролистая. Сегодня мы все очень хорошо позанимались и очень устали.
Мы многому научились, мяукнула Голубка. Спасибо тебе, Остролистая.
Все кошки замурлыкали в знак согласия, когда Остролистая вела из обратно через туннели. Когда они выбрались наружу, солнце уже садилось, деревья отбрасывали длинные тени, когда они шагали по темному лесу.
Приемы Остролистой очень помогут нам и для ночного боя, заметил Бурый.
Да, мы могли бы попробовать это, согласился Прыгунец. У меня тоже есть одна идея. Внизу, в туннелях, мы могли бы запутать наших врагов, и они бы не нашли оттуда выход.
Искристая кивнула.
Может быть придумаем какие нибудь знаки, чтобы мы понимали, где мы находимся, а племя Ветра нет?
Или мы могли бы научиться заманивать их в засаду, Добавила Голубка, ее лапы покалывало от волнения. Кошки племени Ветра даже не поймут, что происходит!
Когда перед ними начал виднеться вход в лагерь, Прыгунец остановился и посмотрел сквозь темные деревья на границу с племенем Ветра.
Пусть нападают! взвыл он, щетиня свой мех. Мы готовы!

Глава 22

Привет! поздоровался с Голубкой и Искристой Лисохвост, когда они вышли из колючего туннеля.
Алая полоса заката тянулась по небу, и половина скалы была в полной тени. Как оказалось, большинство других патрулей уже вернулись, и все племя собралось поесть. Искристая оглядела лагерь и увидела Лисохвоста, сидящего рядом со Шмелем рядом с кучей свежей добычи.
Идите и разделите с нами белку! добавил Лисохвост.
Искристая помчалась через поляну, Голубка бежала за ней следом. Она заметила, что Шмель встретил ее сестру радостным мурлыканьем и пригласил сесть рядом с ним.
Как там тренировка? поинтересовался Лисохвост.
Каждый мускул Искристой отдавал болью, когда она упала на землю и впилась зубами в добычу.
Мы много всего узнали, пробормотала она с полным ртом.
Да, все о том, как бороться под землей, вставила Голубка. Ваши удары должны быть быстрыми и точными, а то врежетесь лапами в стену.
И Остролистая научила нас отталкиваться от стены и прыгать через наших врагов, мяукнула Искристая, глотая белку. Это чтобы не оказаться в ловушке.
Вау, звучит круто! заметил Лисохвост.
Да уж, призналась Голубка. Звучит как то неубедительно. Но вы сами все увидите, когда придет ваша очередь.
Очень вкусная белка, мяукнула Искристая, откусывая большой кусок. Кто ее поймал?
Ну, вообще то это был я, признался Шмель, смущенно облизав плечо. Мне просто повезло, что я поймал ее.
Нет, это было просто здорово, настаивал Лисохвост. Тем более,ты ходил охотиться сам по себе. Пеплогривка должна быть в нашем охотничьем патруле, пояснил он. Но она сказала, что хочет остаться здесь, в лагере, помочь Воробью.
Усы Голубки дернулись от удивления.
А что сказал Ежевика?
Шмель лишь пожал плечами.
Да ничего. Что он мог сказать? Он же не будет запрещать целителю заниматься своими делами, верно?
А Пеплогривка разве целительница? спросил Лисохвост.
Искристая почувствовала острый укол сочувствия к Пеплогривке, она и сама знала, какого это разделяться между двумя мирами. Но, когда мгновение спустя, из палатки Воробья появилась серая кошка и пошла к Остролистой, она выглядела достаточно довольной. «Наверное, она нашла свою судьбу,» подумала Искристая.
Несколько мгновений спустя, Воробей тоже вышел на поляну и пошел к куче с добычей, где выбрал для себя мышь.
Пеплогривка оторвалась от полевки, которую она делила с Остролистой.
Воробей, теперь я должна спать у тебя в палатке?
Искристая поняла, что серая кошка вовсе не была довольна. Она пыталась натянуть улыбку на свое лицо, но на самом деле она казалась смущенной и несчастной.
Мы как раз хотели поговорить с тобой об этом, мяукнул Бурый, подходя к Воробью вместе с Медуницей. Обо всем этом.
Да, подхватила Медуница. Что все это значит, что Пеплогривка раньше была Пепелицей? Почему Звездное Племя поступило так с ней?
Воробей покачал головой.
Я не знаю. Это было их решением.
Медуница подошла к своей дочери и утешительно прижалась к плечу Пеплогривки.
Я люблю тебя такой, какая ты есть, пробормотала она. Мою Пеплогривку.
Пеплогривка посмотрела на нее с болью в голубых глазах.
Но я не знаю, Пеплогривка ли я. Воробей, так я должна спать в палатке целителя или нет?
Воробей колебался.
Ты не обязана, но…
Милли прервала их, вскочив на лапы и подойдя вперед, подергивая кончиком хвоста.
А как же Иглогривка? спросила она. Я не хочу, чтобы она уходила из палатки только для того, чтобы освободить место для Пеплогривки. Вдруг она ночью перестанет дышать?
Я так не думаю, ответил Воробей. Он поднял хвост, чтобы прервать Милли, когда она протестующе вздохнула. Но я и сам не хочу, чтобы Иглогривка уходила, добавил он. Она очень много мне помогает.
Иглогривка, делившая воробья с Крутобоком, моргнула.
Меня все устраивает, мяукнула она. Мне нравится мое место.
Но там не хватит места троим, отметила Яролика, вступив в разговор. Вам всем будет очень тесно.
А что, ели тебе понадобиться место еще и для больных кошек? добавила Листвичка.
Искристая завертела головой по сторонам, когда все больше кошек присоединялись, чтобы высказать свое мнение, и она не могла больше и слова вставить. Яркая огненная вспышка привлекла ее внимание, и она заметила Огнезвезда, спускающегося вниз со скалы.
Бурый, Дым, мяукнул предводитель, когда подошел к куче с добычей, поднимая хвост, призывая двух котов. Как вы думаете, мы можем сделать больше места в палатке целителя, как, например, у воителей?
Бурый и Дым одновременно повернулись к поваленному дереву.
Можно попробовать, пробормотал Дым, склонив голову набок. Как ты думаешь, Бурый? Мы могли бы постараться, уплотнить ежевику…
Искристая отвлеклась от разговора воителей, когда Остролистая подошла к ней и Голубке.
Вы все еще согласны находиться со мной палатке? мяукнула она.
Конечно, сразу же ответила Искристая. Теперь, когда все были удивлены появлением Остролистой, она думала, что эта черная воительница была самой загадочной и интересной кошкой, которую она когда либо встречала.Она хотела узнать ее получше. Ты можешь находиться там столько, сколько захочешь.
Каково это было, жить в подземных туннелях такое долгое время? с любопытством спросила Голубка; Искристой показалось, что она более уверенной рядом с Остролистой после их тренировки под землей.
Остролистая пожала плечами.
Темно. Холодно.
Ты и правда не видела никаких других кошек? продолжала Голубка.
А чем ты занималась целыми днями? добавил Шмель, он все еще сидел рядом с Голубкой и доедал белку.
Нет, я никого не видела, мяукнула Остролистая. Что касается того, что я делала… ловила добычу, исследовала лес рядом с территорией…
Искристая видела, что ей очень не хотелось говорить об ее уходе из племени. Ей, наверное, было так одиноко… Чувство вины за убийство Уголька, и совсем некому высказаться…
Вдруг Остролистая весело заурчала.
Разве Львиносвет не рассказывал вам о том времени, когда мы с ним пошли ловить мышей на пути в горы? Мы тогда были только оруженосцами.
Нет, расскажи нам! уговаривала ее Искристая.
Мы проходили мимо фермы, продолжала Остролистая, подкладывая лапы под грудь. Запах мышей был таким сильным, и мы были так голодны! Вот мы и улизнули, пока другие отдыхали. И Ветерок был с нами.
Ветерок! воскликнула Искристая, чувствуя, как шерсть ее поднимается.
Да, он ходил с нами, сказала ей Остролистая. Даже если он был как заноза в шерсти, мы должны были позволить ему идти.
И что было потом? спросила Голубка.
Нас загнали в ловушку, в сарай, несколько собак. Я готова была из шкуры выпрыгнуть от страха! Ветерок чуть не потерял свой хвост, когда они были совсем рядом.
Искристая подошла ближе.
Как вы спаслись?
Пурди спас нас, мяукнула Остролистая.
Пурди! глаза Голубки расширились от удивления. Пурди был там?!
Да, мы встретили его по дороге.
Грозовому племени есть за что благодарить Пурди, замурлыкала Белка, присевшая, чтобы послушать. Это был уже не первый раз, когда он помог нам. Это случалось столько раз, сколько вы даже представить не можете!
Верно, согласилась Остролистая. Если бы не он, мы сгодились бы на корм воронам.
Вы чуть не стали кормом для ворон, когда мы узнали, что вы сделали, добавила Белка. Вы подвергали себя огромной опасности!
Мы тогда так ничего и не поймали, закончила Остролистая.
Может вы должны рассказать им о ваших шалостях, когда вы были котятами, сказала Песчаная Буря. Она стояла сбоку, когда Остролистая рассказывала свою историю. Я никогда не думала, что вы трое выжили бы, когда были оруженосцами!
Остролистая взглянула на светло рыжую кошку, а затем лизнула пару раз грудь.
Это было давно, пробормотала она. В ее глазах светились воспоминания, но она больше ничего не сказала, к разочарованию Искристой.
Затем продолжилось обсуждение Пеплогривки возле кучи с добычей. Искристая повернула голову, когда Огнезвезд поднялся на лапы.
Тогда договорились, мяукнул предводитель. Пока Пеплогривка будет спать в воинской палатке, но она будет освобождена от всех обязанностей воительницы. Как ты на это смотришь, Пеплогривка?
Серая кошка кивнула.
Хорошо, Огнезвезд.
Искристой показалось, что Огнезвезд был удивлен и разочарован услышать уверенность в голосе Пеплогривки, но не стал спорить с ней. «Племя теряет ценного воина, с грустью подумала Искристая. Я знаю, что это хорошо, иметь еще одного целителя, но… она покачала головой. Это как то странно.»
Согласный ропот последовал за словами Огнезвезда, хотя Искристая заметила, что Львиносвет с грустью смотрит на Пеплогривку. «Почему он расстроился, что она больше не воитель? подумала она. Эх… Наверное, он хотел быть с ней. Вот это действительно очень грустно.» Решение Пепогривки вызвало волнения в племени, словно камень, брошенный в озеро. Понимало ли Звездное Племя, что случится, когда давало ей вторую жизнь?
Искристая осторожно скользнула к границе с племенем Теней. Погода была ясная и солнечная, свет проникал сквозь ветки деревьев и припекал землю, а свежий ветерок шелестел листьями и ерошил шерсть кошек.
Искристая была рада, что ее назначили в патруль Остролистой, вслед за ней шли Бурый и Ягодник. Рассвет за рассветом после возвращения Остролистой она испытывала все больше уважения к мужеству этой черной кошки и ее необычайно острому языку. Она знает, как тяжела может быть жизнь, но все равно не падает духом.
Остролистая делает все возможное, чтобы снова влиться в племя, уши Искристой дернулись, когда послышался голос Бурого.
Да, она даже берется за самую худшую работу, чтобы помочь оруженосцам, пробормотал Ягодник.
Искристой было непривычно слышать, что Ягодник кого то похвалил, но потом вспомнила, что Остролистая спасла его котят от лисы.
Бурый одобрительно заурчал.
Да, чтобы отправить ее в этот патруль, Ежевике пришлось постараться, чтобы оторвать ее от поиска клещей у старейшин.
Остролистая оглянулась.
Не шумите, приказала она. Мы приближаемся к границе.
Втянув воздух, Искристая почувствовала вонь меток Сумрачных котов, смешанную с запахом Двуногих. Выйдя из за деревьев на краю поляны, она увидела перед собой множество шкур Двуногих, их палаток, сами же они лежали на траве или прыгали вверх и вниз, бросая какой то яркий предмет друг другу.
Что, во имя Звездного Племени, они тут делают? пробормотала она.
Остролистая пожала плечами.
Может быть, это учебные упражнения.
Дальше, вниз по течению, Искристая слышала счастливый вой маленьких Двуногих, когда они плескались на краю озера. «Интересно, это они так рыбу ловят или просто мочат лапы. Они же так всю рыбу распугают!»
Тихо и быстро четыре кошки проскочили через поляну, избегая Двуногих. Искристая подумала, что Остролистой хотелось поставить метки на их стороне границы.
Не могу поверить, что племя Теней так старались сохранить этот бесполезный клочок территории, пробормотал Бурый. «Я не могу поверить, что мы боролись, чтобы забрать его, подумала Искристая. Чувство вины накрыло ее, когда она вспомнила, что это была ее вина, это она отправила Грозовое племя в бой. Но теперь, когда он наш, мы должны ходить сюда. И обновлять эти несчастные матки каждый день.»
Ее шерсть топорщилась, когда она она проползала мимо палаток Двуногих, она не любила так вот в открытую появляться перед Двуногими. И она не могла расслабиться, когда они перешли поляну, потому что теперь запах племени Теней был совсем близко.
Хорошо, мяукнула Остролистая, когда они добрались до границы. Давайте разделимся. Бурый, вы с Ягодником пойдете вверх по течению и возобновите наши метки там. Искристая, мы с тобой пойдем вниз по течению.
Бурый быстро кивнул ей, и они с Ягодником тронулись.
Когда закончите, придете в лагерь, крикнула им вслед Остролистая.
Остролистая поставила первую метку, когда два кота уже ушли достаточно далеко. Искристая повернулась к озеру. Она установила еще одну метку, когда почувствовала сильный запах Сумрачных котов.
Патруль! прошептала она.
Пока она говорила, папоротники с другой стороны границы раздвинулись и оттуда вышли трое кошек. Светлоспинка шла впереди, за ней шли Красногрив и Опаленый.
Губы Светлоспинки угрожающе раздвинулись, когда она увидела Грозовых кошек. Искристая почувствовала, как поднимается ее мех в ответ на враждебный взгляд кремовой кошки.
Только попробуйте перешагнуть границу, начала Светлоспинка, но сразу замолчала, заметив Остролистую. Ты! воскликнула она. Я думала, ты покинула племя.
Остролистая пожала плечами.
Я вернулась.
В течение нескольких ударов сердца враждебность Светлоспинки исчезла, сменившись любопытством. Но Искристая надеялась, что они не будут стоять и болтать. «Мне нечего сказать этой блохастой. Я не доверяю ей. Пока мы не узнаем, она и Остролистую будет винить в смерти Огнехвоста.»
Мы не собираемся причинять вам вреда, мяукнула Искристая. Мы просто расставляем метки.
Светлоспинка недоверчиво фыркнула.
Лучше бы мне проверить, где вы их наставили, прошипела она, проходя вперед и вытягивая шею, чтобы понюхать только что расставленные Искристой метки. Я доложу Чернозвезду, если вы хоть один лист пометите на нашей границе.
Успокойся, возразила Остролистая. Если ты заметишь что то не то, я сама сдамся Чернозвезду.
В ответ Светлоспинка лишь зарычала. Искристая знала, что она просто рвется в бой. Сама она не хотела сражаться, тем более после того, как сама спровоцировала одно сражение. Она думает, что может заставить два племени сражаться только потому, что она так хочет? Искристая вспомнила слова Когтегрива насчет нее, но ей было трудно всерьез воспринять угрозы Светлоспинки. Когтегрив, наверное, просто искал предлог поговорить с Голубкой.
Светлоспинка, не суетись, мяукнул Красногрив, делая шаг вперед. С метками Грозового племени все в порядке.
Искристую успокоил убедительный тон темно коричневого кота, но она вновь напряглась, когда поймала взгляд Красногрива и его короткий кивок. «Он на моей стороне, потому что мы с ним соплеменники в Сумрачном Лесу, подумала Искристая, морщась. Нет! Я доверяю только своему собственному племени. И он должен быть предан своему!»
Давай, Остролистая, позвала она. Идем дальше.
Остролистая кивнула, она пошла вдоль границы с племенем Теней. Светлоспинка громко завыла, как будто одержала какую то победу.
Великое Звездное Племя! мяукнула Остролистая, когда они ушли достаточно далеко. Кто так не угодил Светлоспинке? Или это все еще из за Огнехвоста?
Она как колючка в хвосте, согласилась Искристая.
А как насчет Красногрива? продолжала Остролистая, глядя прищуренными глазами на Искристую. Мне показалось, что он знает тебя лучше, чем это положено Сумрачным котам.
«Да у нее взгляд, как у ястреба!» подумала Искристая.
Ну и что? сказала она вслух. Мы несколько раз общались на собраниях, вот и все.
Остролистая остановилась, напряженно глядя на Искристую.
Быть слишком близкой с котом из чужого племени не самое хорошее проявление преданности своему, мяукнула она. Ни один кот…
Но это не обо мне! прервала ее Искристая, испуганная подозрениями Остролистой.
Остролистая проигнорировала ее слова.
Ни один кот не должен нарушать воинский закон, да еще и таким образом, настаивала она. Ничего хорошего из этого не выйдет, не дожидаясь ответа Искристой, она зашагала вдоль границы, распушив шерсть.
Я не знаю, что с ней, мяукнула Искристая Голубке, когда сестры в тот же день встретились возле кучи с добычей. Ты же не думаешь, что она подозревает, что я посещаю Сумрачный Лес вместе с Красногривом?
Голубка закатила глаза.
Я тебя умоляю! Трудно, когда твоя сестра такая мышеголовая. Сумрачный Лес это самое последнее, о чем беспокоится Остролистая. Ты вспомни о том, кто ее родители! Она наполовину не Грозовая кошка, помнишь?
Ох… засмущалась Искристая. Я даже не подумала об этом. Ну, она не должна бояться, что я буду встречаться с Красногривом или с другим котом из чужого племени.
«И я очень рада, что Голубка теперь со Шмелем, подумала она. Он гораздо лучше, чем этот паршивый Когтегрив!»

Глава 23

Львиносвет протиснулся между ветвями воинской палатки и пошел на поляну, чтобы присоединиться кошкам, собравшихся вокруг Огнезвезда. Круглая луна плыла высоко в ясном небе, а воины Звездного Племени мерцали вокруг нее. Лапы Львиносвета покалывало в предвкушении встречи.
Я не собираюсь упоминать об угрозах Однозвезда, мяукнула Огнезвезд, когда Львиносвет подошел к нему. Нет смысла вовлекать другие племена в то, что может оказаться просто небольшим спором, он пошевелил усами, а над толпой пронесся тихий кошачий ропот. Кроме того, продолжал он, мы не видели Сола на территории Грозового племени вот уже половину луны. Сейчас у Однозвезда нет никаких оснований нападать на нас.
Львиносвет был согласен с этим, хотя Однозвезд должен объяснить свою неприязнь к Грозовому племени. «Никого не касается, что мы позволяем оставаться Солу в нашем лагере!»
Воробей и Пеплогривка вышли из палатки целителя и подошли к группе воителей.
Я хочу, чтобы ты осталась здесь, сказал Воробей серой кошке. У Лилии поднялась температура, и я был бы признателен, если бы ты присмотрела за ней.
Пеплогривка выглядела разочарованно, она опустила голову и поплелась в детскую. «Готов поспорить, котята Медуницы прекрасно обошлись бы без целителя,» подумал Львиносвет, когда присоединился к брату.
Ты же не хочешь надоедливых объяснений о том, почему Пеплогривка вдруг резко стала целительницей, прошептал он на ухо Воробью.
Хвост Воробья раздраженно дернулся.
Она не первая кошка, кто меняет жизнь! прорычал он.
Нет, но она первая кошка, кто был другой кошкой раньше, ответил Львиносвет.
Воробей открыл свой рот, чтобы ответить, но в тот момент Огнезвезд поднял хвост, призывая в путь. Он направился к колючему туннелю с остальными кошками, толпящимися позади него.
Когда они подошли к берегу озера, Львиносвет оказался рядом с Крутобоком и Милли.
Что ты думаешь о сегодняшней утренней тренировке? спросил он. Они втроем ходили с Березовиком и Орешницей на подземную тренировку с Остролистой. Должен признать, мне не нравится драться в темноте. Я предпочитаю видеть своего врага и знать, куда можно бить, не рискуя отбить лапы о стены.
Милли повела плечами.
Мне не во всех туннелях было комфортно, призналась она. Я не могла перестать думать о скале над моей головой!
Но ты держалась молодцом, мяукнул Крутобок, кладя свой хвост на плечи своей подруги. Я думаю, мы все чувствовали то же самое. Борьба под землей неестественна, но только не для Сола. Какой кот согласится подружится с племенем, чтобы потом предать их? серый воин нырнул под ветки боярышника и продолжил: Сол сделал так с Чернозвездом и племенем Теней, а сейчас он настраивает племя Ветра против Грозового. Если у него есть на это причины, то я хотел бы знать их.
Белолапа подошла к ним сзади и услышала последние слова серого воина.
Сол знал, что солнце собирается исчезнуть, сказала она, подавляя дрожь. Но он ухитрился это сделать так, что он имеет больше власти, чем любой из нас.
Львиносвет фыркнул. «Ни один кот не посмеет бросить мне вызов, пока дело не дойдет до открытой войны, его лапы так и чесались разобраться с Солом. Это он заставил меня помочь ему бежать из Грозового племени много лун назад, воспоминания промелькнули в голове Львиносвета, как будто пламя, палящее его шкуру. Я бы хотел наказать его за это. Зачем племенам лишние неприятности сейчас, когда мы должны думать о Сумрачном Лесе.»
Внезапная мысль поразила Львиносвета, его лапы словно приросли к земле. Бывал ли Сол в Сумрачном Лесу? Неужели это начало конца?
Заставив себя двигаться дальше, он заметил Воробья в паре хвостов от себя, идущего через подлесок.
Это была просто ужасная идея, прошипел Львиносвет. Как ты думаешь, Сол прислуживает Сумрачному Лесу?
Воробей помолчал, потом пожал плечами.
Не знаю. Но я бы не удивился.

На поляне вокруг Великого Дуба воздух был напряжен. Львиносвет заметил, что особенно враждебными были целители, они стояли под сосной и словно не признавали друг друга. «Каждое племя теперь само за себя, подумал он, подергивая усами. Это очень плохо, когда даже целители враждуют между собой.»
Только Мотылинка разговаривала с целителями, но они почти не отвечали. Львиносвет увидел, как она в отчаянии выпускает когти и садится рядом со своей ученицей, Ивушкой.
Остальные кошки держались возле своих племен, без каких либо разговоров, которые раньше были неотъемлемой частью Советов. Львиносвет внимательно выискивал признаки того, что кошки были знакомы в Сумрачном Лесу. Он сразу увидел Красногрива, переглянувшегося с Ветерком, Ледокрылку из Речного племени, кивающую Искристой. Он дернул хвостом, когда увидел что взгляды Когтегрива и Пустокрыла пересеклись. «Они знают друг друга, холодно подумал Львиносвет. Даже лучше, чем это полагается кошкам из враждебных племен, затем он встряхнул шкура. Не увлекайся, сказал он себе. Не каждый кот проходит обучение с невидимыми врагами.»
Он отвлекся от мыслей о Сумрачном Лесе, когда заметил Грача среди кошек племени Ветра. Темно серый воитель только что заметил Остролистую, он смотрел на нее так, словно его глаза вот вот выпадут из глазниц. Рядом с ним сидела его подруга, Сумеречница, она следила за его взглядом и тихо рычала.
Львиносвет понял, что Остролистая их не видит, она отвернулась от них, оставаясь рядом со своими соплеменниками. Удивленный ропот послышался над поляной, когда большинство кошек узнали ее. Один или два младших кота вскочили на лапы, чтобы получше рассмотреть ее.
Как то странно, пробормотала Остролистая, садясь рядом с Львносветом.
Львиносвет коснулся носом ее уха.
Ты должна понимать, что это будет нелегко.
Вот из за чего я так долго не возвращалась, призналась Остролистая. Я не могу вынести этих сплетен, этого шепота.
Львиносвет чувствовал сострадание, но потом оно сменилось раздражением. «Мы с воробьем тоже прошли через все эти сплетни.» Но он сильно сочувствовал Остролистой, и его обиды рассеялись. Обняв хвостом ее за плечи, он смотрел прямо перед собой, не обращая внимания на шепот.
Казалось, атмосфера накалялась. Львиносвет повернул голову, когда Невидимая Звезда поднялась на лапы на ветке Великого Дуба и объявила о начале Совета.
У нас были некоторые проблемы с Двуногими, сообщила она. Как и всегда в сезон Зеленых листьев они приходят ловить рыбу в озере и строить палатки возле нашего лагеря. Но нам удается держаться от них подальше, да и они не поймают столько рыбы, чтобы наши запасы добычи сильно истощились.
Ха! воскликнул Камышник, глашатай Невидимой Звезды. Двуногие не смогут поймать рыбу, даже если она выпрыгнет из воды и будет умолять их об этом!
Невидимая Звезда весело взглянула на глашатая и снова села.
Огнезвезд прошелся по ветке, избегая маленьких колючих веточек.
У Грозового племени хорошие новости, начал он, глядя вниз, на поляну. Наша воительница Остролистая вернулась, после того, как мы уже смирились о том, что она погибла много лун назад.
Другие племена зашумели.
Где она была? громко крикнули некоторые кошки. Львиносвет чувствовал, как напряглась сидящая рядом с ним Остролистая.
Огнезвед проигнорировал вопрос.
Мы снова рады видеть ее, продолжал он, глядя теплыми зелеными глазами на Остролистую. Мы рады, что она вернулась в Грозовое племя, и я надеюсь на то, что она останется здесь навсегда.
Львиносвет расслабился, когда понял, что Огнезвезд ничего не скажет о племени Ветра и Соле. Но теперь он снова создал суматоху, упомянув об Угольке и о том времени, когда исчезла Остролистая, сразу после того, когда она рассказала страшную правду о Граче и Листвичке на Совете.
Но не один кот не упомянул об этом, все только тихо бормотали, удивленные объявлением Огнезвезда.
Я удивлен, что она сунула сюда свое лицо, после того, что наговорила нам!
Готов поспорить, Грач не рад ее видеть.
Сумеречница встала и распушила хвост, ледяным взглядом окинув Остролистую.
Она думает, что мы ей обрадуемся? зарычала она.
Огнезвезд по прежнему не реагировал на замечания, он только опустил голову и отошел назад. Однозвезд сразу занял его место.
Это удивительные новости, Огнезвезд, мяукнул он спокойно. Но я уверен, что любой предводитель будет приветствовать в племени хорошо обученного и преданного воина.
«Он сомневается в преданности Остролистой?» подумал Львиносвет, чувствуя, как встает каждый волосок на его шкуре.
Мои патрули как всегда бдительны, продолжил он. Мы сделаем все, чтобы защитить нашу территорию от жуликов и самозванцев.
Лапы Львиносвета приросли к земле. «Теперь он оскорбляет всех нас! Он назвал Грозовых котов жуликами и самозванцами!»
Взглянув на Огнезвезда, скрытого за листьями дуба, Львиносвет видел, что предводитель изо всех сил пытается держать свою шерсть гладкой, а рот закрытым.
Торжествующе взглянув на Огнезвезда, Однозвезд снова сел. Когда встал Чернозвезд, Львиносвет видел, что он был озадачен враждебностью между Грозовым племенем и племенем Ветра, но после минутного колебания он еле заметно пожал плечами и начал говорить.
Как и у Речного племени, у нас тоже были проблемы с Двуногими воле озера, начал он. Теплая вода манит их, как червей после дождя. Но они не зашли в лес достаточно далеко, чтобы приблизиться к нашему лагерю.
Когда он закончил, он снова собирался сесть, как вдруг послышался голос с поляны.
Чернозвезд, могу я сказать кое что?
Львиносвет взглянул туда, где сидели Сумрачные коты, и увидел, как Светлоспинка встала на лапы, ее светлый бежевый мех отражал лунный свет. Чернозвезд удивленно моргнул, а затем кивнул. Мгновенно Светлоспинка вскочила на пень. Ее мех ощетинился, а хвост распушился.
Среди нас убийца! взвыла она.
Молчание накрыло поляну. Львиносвет напрягся, плотно охватив хвостом плечи сестры. О, великое Звездное Племя! Как она смогла узнать об Остролистой?
Но Светлоспинка подняла лапу и указала на сосну, где сидели целители.
Воробей убил Огнехвоста!
Кошки на поляне воскликнули от ужаса. Сначала Львиносвет не понял, о чем это они говорят. Тогда Ежевика поднялся на лапы у корней Великого Дуба и громко сказал:
Все мы знаем о смерти Огнехвоста, и скорбим о нем. Но причем тут Воробей?
И зачем говорить об этом сейчас? добавил Крутобок.
Светлоспинка перевела взгляд, полный ненависти, на кошек Грозового племени.
Воробей был там, когда Огнехвост тонул, прошипела она. Мы все видели, как он был рядом с ним в тот момент. Почему мы должны верить его словам о том, что он пытался спасти Огнехвоста?
А почему мы не должны ему верить? вызывающе спросил Ежевика.
С каких это пор Воробей сострадает кошкам других племен? зарычала Светлоспинка. Я считаю, что он преднамеренно утопил Огнехвоста на глазах у всех нас!
Огнезвезд вскочил на лапы, высовываясь их листьев.
Это смешно! Это противоречит Воинскому закону и закону целителя! Воробей никогда не убил бы Огнехвоста!
Львиносвет тоже встал на лапы, ероша мех. Он ничего не хотел, кроме как расцарапать когтями морду Светлоспинки. Он посмотрел на Остролистую сверху вниз.
Сядь, пробормотала она. Не поддавайся на провокации Светлоспинки.
Львиносвет выпустил когти, потом осознал то, что сказала ему его сестра, и заставил себя сесть. «Это только провокация, напомнил он себе. Племя Теней хочет, чтобы Грозовое племя нарушило Священное перемирие.»
Я встретила Светлоспинку, когда ходила в пограничный патруль, продолжала спокойно Остролистая. Она и там делала все возможное, чтобы вступить в конфликт.
Но почему она ненавидит Грозовое племя? спросил он непонимающе.
Остролистая посмотрела на него.
Ее брат утонул, а Воробей был там, мяукнула она. Этого достаточно.
Кошки на поляне снова подняли шум, так что их никто не слышал. Львиносвет пошел к Голубке и Искристой, прокладывая путь среди своих соплеменников, пока не пришел к ним.
Я знала, что Светлоспинка что то планировала, прошептала Искристая. Но я не знала, что.
Львиносвет подумал, что Искристая могла что то слышать в Сумрачном Лесу, может быть даже саму Светлоспинку. Но он не хотел спрашивать, потому что рядом было много кошек.
Это смешно! воскликнула Голубка. Я… Я слышала, что Огнехвост утонул. Я знаю, что Воробей пытался спасти его.
«Но нет никакого способа заставить поверить в это Светлоспинку,» подумал Львиносвет. Глядя через поляну на целителей, он увидел, что его брат уже стоял на лапах. Он сохранял ледяное спокойствие, хотя Львиносвет догадывался, какие эмоции бушуют сейчас в нем. Воробей ждал и даже не пытался говорить, пока шум на поляне не стих.
Светлоспинка, я был там, когда умер твой брат, начал он. Он пытался защитить себя от этих абсурдных обвинений. Но я пытался спасти его. То, что мне не удалось это сделать, трагедия для всех нас, его голос дрогнул на последних словах, и он сделал паузу, словно не в состоянии дальше продолжать. У меня не было причин желать ему смерти. Вода бы сама его убила; я бы все равно ничем не смог ему помочь.
Сумрачные коты заворчали вокруг Светлоспинки.
Ты уверен, что это не ты помог воде убить его? спросил Крысоус.
Целители в последнее время разорвали все связи друг с другом, добавил вдумчиво Рябинник, глашатай племени Теней. Их закон изменился? Или они до сих пор связаны друг с другом не смотря на границы? он смотрел прямо на Воробья. Возможно, Огнехвост слишком много знал о тебе?
Львиносвет застыл. Как другие коты узнали о пророчестве? Я никогда не думал об этом!
Достаточно! закричал Огнезвезд с Великого Дуба. Это обвинение необоснованно! Воробей и сам мог утонуть в воде так же, как и Огнехвост. Он рисковал собственной жизнью, пытаясь ему помочь. Никто не принял это во внимание? Огнезвезд посмотрел на Невидимую Звезду, Чернозвезда и Однозвезда. Все три предводителя неуверенно переминались с лапы на лапу.
Мне трудно поверить, что кто либо способен на такое, мяукнула Невидимая Звезда.
Однозвезд кивнул.
Я уверен, что Воробей нашел бы более простой способ устранить врага.
Чернозвезд ничего не сказал. «Это не самое лучшее, что они могли придумать!» сердито подумал Львиносвет. Но когда он посмотрел на Светлоспинку, он увидел, как она неуверенно себя ведет, словно ее обвинения отступали, как наводнение отступает после дождя.
Пока Огнезвезд все еще ждал, словно надеясь, что Чернозвезд заговорит, Когтегрив поднялся на лапы.
Я считаю, что моя сестра говорит правду, заявил он. Воробей убил нашего брата и он должен быть наказан.
Рядом с Львиносветом, Голубка вздохнула от ужаса.
Я никогда не накажу кота за преступление, которое не может быть доказано, холодно ответил Огнезвезд.
Речь не об этом, зашипела Голубка. Воробей и так этого не делал!
Но трудно игнорировать обвинения, мяукнул Однозвезд в ответ Огнезвезду.
«На этот раз предводитель племени Ветра справедлив,» подумал Львиносвет. Он говорил неохотно, как будто его уважение к Воробью как к целителю смешалось с враждебностью к Грозовому племени.
Огнезвезд, возможно, тебе следует отстранить Воробья от обязанностей целителя, пока он не доказал свою невиновность.
Невидимая Звезда опустила голову в знак согласия.
Это было бы разумно. С помощью Звездного Племени, это не заставит долго ждать.
Львиносвет заметил, что другие целители начали говорить между собой, сидя близко друг к другу. Тогда Перышко, целитель племени Теней, поднялся на лапы.
Мы тоже согласны с этим, объявил он, с сожалением глядя на Воробья. Пока висит это обвинение, оно может отравлять племена, как воспалившаяся рана.
Тогда как вы собираетесь доказать это? бросил ему Ежевика. Это невозможно, пока сам Огнехвост не вернется, чтобы сказать нам. Кто нибудь из вас видео его во сне?
Целители быстро переглянулись, а Перышко покачал головой.
Я видела Огнехвоста, призналась Искристая, шепча Голубке на ухо. Львиносвет смог разобрать ее тихий шепот. Но он в Звездном Племени, а не в Сумрачном Лесу.
Ты спрашивала его, это Воробей его убил? прошептала в ответ Голубка.
Нет! Искристая в изумлении широко раскрыла глаза. Почему я должна спрашивать у него такие вещи?
Все остальные целители повернулись к Воробью; Львиносвет видел, что его брат даже не дрогнул. Хотя Воробей не мог видеть их, он мог почувствовать, что все сейчас смотрят на него.
Ты должен отказаться от своих обязанностей, пока мы все не выясним, мяукнул Перышко. Он казался беспомощным; Львиносвет догадался, что он разрывается между собственной тревогой и ужасом от обвинений, который он чувствовал.
Воробей поднял голову.
Но мы сейчас каждый сам за себя, не так ли? ясно и четко проговорил он. Я знаю, что к вам ко все приходили ваши предки, говоря вам, что каждое племя должно смотреть в свое будущее. Так что ты не имеешь права указывать мне, что мне делать! Я остаюсь целителем Грозового племени!
Кошки на поляне ахнули, когда Воробей бросил вызов другим целителям. Светлоспинка была в ярости. Она злобно шипела, как вдруг молния сверкнула в небе. Ее бледный свет озарил сосны и кусты, окружающие поляну, и окрасил серебром листья Великого Дуба.
Львиносвет вздрогнул, когда за молнией последовал оглушительный раскат грома, так громко, что, казалось, земля раскалывается на части. Поднялся резкий ветер, поднимая в воздух опавшие листья и вороша шерсть кошек. Облака затмили луну.
В темноте одна из кошек завопила.
Звездное Племя разгневалось!
С неба полил ливень, захлестывая поляну ледяным занавесом. Мех Львиносвета мгновенно намок. Кошки завопили от шока и ужаса и начали разбегаться в укрытия.
С Великого Дуба Львиносвет услышал громкий голос Огнезвезда.
Домой, быстро!
Совет сразу закончился, когда кошки бежали через кусты, направляясь к дереву мосту. Львиносвет кинулся через поляну, направляясь к месту, где он видел своего брата.
Воробей! взвыл он. Сюда!
К его облегчению снова сверкнула молния; при ее свете он увидел Воробья, бегущего к нему сквозь толпу испуганных кошек племени Ветра. Он выглядел худым, когда его полосатый мех прилип к телу.
Бежим отсюда, пробормотал Львиносвет, проталкиваясь сквозь толпу в сторону брата.
Когда он свернул к кустам, Светлоспинка пробежала мимо них, на мгновение останавливаясь и злобно шипя на Воробья.
Это еще не конец!
Пытаясь найти выход с поляны, Львиносвет понял, что кошки разошлись к своим племенам так же внезапно, как ударила молния. Племя рычало на племя, они выпускали когти и показывали острые зубы. Предводители кричали, чтобы остановить их, но от страха и гнева их воины игнорировали приказы.
Львиносвет на мгновение остановился, чтобы посмотреть на закрытую тучами луну. «Великое Звездное Племя! Племена восстали друг против друга сейчас, когда когда мы должны стоять бок о бок против большего врага, с какими мы когда либо сталкивались!»

Глава 24

Гром оглушительно гремел, когда Воробей мчался вдоль берега обратно. В голове у него все кружилось, он несколько раз спотыкался, ослепленный вспышкой молнии. Где то в толпе он потерял Львиносвета, а проливной дождь не позволил ему почувствовать, где брат. Он даже не был уверен, где он сам находится.
Среди всей этой суматохи он понял, что другая кошка шла в его сторону. Над ухом послышался голос Белки.
Положись на меня. Позволь мне вести тебя.
Воробей как всегда хотел зашипеть на нее, чтобы она отстала от него. Но она оказала бы ему огромную услугу, поддерживая его в этой буре рева и собственных мыслей. «Как Светлоспинка могла подумать, что я убил Огнехвоста? Я чуть сам не утонул, а я бы умер, если бы не Утес, который заставил меня позволить Огнехвосту утонуть.» Он вздрогнул и чуть не споткнулся о валун.
Осторожнее, предупредила Белка. Дальше пойдем этим путем, через секунду она прошептала ему на ухо: Не волнуйся, ни один кот не верит Светлоспинке. Она сошла с ума от горя, вот и все.
Воробей так не думал. «Тогда почему они хотят, чтобы я отрекся от своих обязанностей целителя? Сейчас племена готовы поверить в худшее друг о друге.»
Вернувшись в каменный овраг, Воробей направился к своей палатке. Несмотря на то, что дождь понемногу стихал, его шкура насквозь вымокла, и он с огромным усилием переставлял лапы. Но, прежде чем он добрался до кустов ежевики, он услышал, как Огнезвезд идет к нему, шагая по лужам, которые были на земле оврага.
Отдохни немного, приказал предводитель. Мы обсудим все утром. Я не сомневаюсь в преданности любого из твоих соплеменников. Мы будем защищать тебя, что бы ни случилось.
После слов Огнезвезда Воробей понял, что он очень устал, устал от всех кошек, которые обвиняют его в убийстве. Он коротко кивнул Огнезвезду и прошел мимо ежевики в свою палатку.
Привет, поприветствовала его Иглогривка, приподнявшись в своем гнезде. Как прошел Совет? Кто нибудь упоминал о Соле? Что другие племена думают о том, что Остролистая вернулась?
Ужасно, нет, и ничего, перечислил Воробей, сворачиваясь в своем гнезде.
Понятно, Иглогривка звучала скорее озадаченно, чем обиженно. Воробей услышал, как она выползает из гнезда, и почувствовал ее язык, вылизывающий его шкуру. Что то не так. Позволь мне привести тебя в порядок, мяукнула она.
Воробей слишком устал, чтобы возражать, он уже провалился в сон. Он открыл глаза и увидел залитую солнцем поляну, теплый воздух был пропитан запахом дичи. Взъерошенная серая кошка сидела на стволе упавшего дерева, ожидая его.
О нет! застонал Воробей. Снова ты!
Прояви хоть каплю уважения, пробормотала Щербатая, спрыгнув со ствола дерева. Это все происходит сейчас, продолжила она. Но не волнуйся. Никто в Звездном Племени не думает, что ты убил Огнехвоста!
«Великолепно! подумал Воробей. Я так рад. Жаль, что это ничем мне не поможет, не так ли?»
Он собирался спросить, видел ли кто нибудь из воинов Звездного Племени Утеса рядом с ним в озере, но, прежде чем он успел спросить, Щербатая развернулась к нему, задев кончиком хвоста.
О чем ты думал, позволяя Пеплогривке отказываться от своих воинских обязанностей и становиться второй целительницей? Это не то, что хотело Звездное Племя!
Эй, постой! воскликнул Воробей, выпуская когти. Это же ты сказала мне проникнуть в мечты Пеплогривки и сказать ей, что она Пепелица. Ты сказала, что Грозовому племени нужен второй целитель. Даже не думай обвинять меня, потому что я сделал все, что ты хотела.
Да… я… глаза Воробья в изумлении округлились, когда он увидел неловкость Щербатой. Я… э… возможно, неправильно думала, призналась она, избегая его взгляда. Я слишком много думала о нуждах Грозового племени. Призвание Пеплогривки в том, чтобы быть воительницей.
«Наверное, некоторые кошки Звездного Племени сами сказали ей об этом, подумал Воробей, подавляя смех. Вау, я бы хотел быть птичкой на ветке, чтобы послушать этот разговор!»
Пеплогривка сомневается, мяукнул он. Она не знает, кто она такая.
Тогда ты должен показать ей, что она воительница, и ничего больше, сказала ему Щербатая.
Было бы полезно иметь вторую целительницу, особенно теперь, когда приближается последняя битва, размышлял Воробей. Но я думаю, Пеплогривка все равно сможет использовать свои знания лекарственных трав, даже если она воительница. Как делает Листвичка.
Щербатая зашипела, ее смущение полностью исчезло.
Что я говорила о Листвичке? Ей больше не разрешено использовать свои навыки целителя, так же как и Пеплогривке, если она захочет быть воительницей.
Воробей чувствовал накипающее раздражение.
Если ты не против, я сказал то же самое, отрезал он. Листвичка помогла Вишнелапке и Мышеусу, когда они случайно съели ядовитые травы, и ничего плохого из за этого не случилось. Ладно, пусть Звездное Племя больше не посещает ее во все, но почему она должна забывать то, что она знает? Нет ничего тайного в использовании календулы для борьбы с инфекцией или ягод можжевельника от болей в животе! Большинство кошек в племени сами знают об этом.
Скатанный серый мех Щербатой начал подниматься.
Кто ты такой, чтобы указывать Звездному Племени, что может делать целитель, а что не может?!
Я тот, кто заботится о своем племени! прошипел в ответ Воробей. Я не собираюсь говорить Пеплогривке или Листвичке не пользоваться своими знаниями, когда они будут в состоянии спасти жизни.
Щербатая опустила плечи, она выглядела уставшей.
Возможно, Звездное Племя недооценило силу духа Пепелицы к жизни, призналась она. и к своим обязанностям целителя. Пеплогривке придется сделать свой выбор, целитель она или воительница. У нее есть право выбирать свою судьбу.
А у меня, значит, нет? пробормотал Воробей.
Ты о пророчестве? возразила Щербатая, ее минутная слабость исчезла. Это совсем другое. Это не имеет ничего общего со Звездным Племенем. Это было решено давно, кошками, которые были забыты много лун назад, намного больше, чем ты можешь представить. Мы долго ждали этого момента, Воробей. А теперь время почти пришло.
Воробей все еще чувствовал себя подавленно, когда проснулся, в нем кружились мысли о прошлом совете: обвинения, волнения, крики. Он глубоко вздохнул, пытаясь собраться с силами, чтобы выбраться из гнезда.
Вот, Иглогривка бросила мышь у него под носом. Ешь! сказала она, когда Воробей не сделал ничего больше, кроме как понюхал ее.
Он думал о том, что он не был голоден, но он знал, что Иглогривка будет пилить его, пока он не доест все до последнего кусочка.
Спасибо, пробормотал он, откусывая кусок. Когда его рот наполнился едой, он понял, как был голоден.
Я слышала, что произошло на Совете, продолжала Иглогривка. Мне очень жаль. Конечно же, никто не поверил тому, что сказала Светлоспинка?
Я не знаю, ответил Воробей с полным ртом. Во всех племенах происходят странные вещи, так почему бы одному целителю не убить другого?
Потому что этого никогда не будет, настаивала Иглогривка. Особенно с тобой.
Воробей был тронут ее преданностью.
Иди, сходи в детскую, сказал он ей, доедая мышь. Посмотри, как там котята Медуницы.
Хорошо.
Воробей мог сказать, что Иглогривка была рада такому заданию.
А как же Пеплогривка? в недоумении спросила она.
Мне нужно поговорить с ней сегодня, мяукнул Воробей. А ты иди в детскую.
Как только Воробей вышел из своей палатки, он увидел, как Пеплогривка направляется к нему. Она тащила по земле уставшие лапы. Позади нее первые патрули собирались на поляне. Остролистая собирала новую группу для тренировок под землей.
Мы так долго ждали, чтобы пойти в туннели, мяукнул Кротолап, задыхаясь от волнения. Меня не волнует, что другие говорят, что там темно и страшно. Я не боюсь.
Я тоже, подпрыгивала Вишнелапка. Я буду лучшей подземной воительницей Грозового племени!
Не ты, а я! настаивал ее брат, и двое оруженосцев сцепились в драке.
Перестаньте, зарычал Лисохвост. Или Остролистая вообще вас никуда не возьмет.
Кротолап и Вишнелапка мгновенно вскочили на лапы; Воробей мог представить, как высоко они подняли головы и хвосты, когда они последовали за Остролистой и их наставниками из лагеря.
Не говори мне, что я должна идти с патрулями, вздохнула Пеплогривка, когда Воробей подошел к ней.
«Ну сколько кошек уже сказали тебе, что ты не обязана быть целительницей?!» подумал Воробей, но не задал вопрос вслух. Вместо этого он зашипел:
Я не собираюсь говорить тебе, что делать. Пойдем, прогуляемся.
Листья шелестели над их головами, когда Воробей и Пеплогривка направлялись к озеру. Сезон Зеленых Листьев подходил к концу, листья устало кружились в воздухе и тяжело опускались вниз. Усталость Воробья немного прошла, когда он сел на берегу озера, подставляя лицо свежему ветру, дующему с озера.
Попытайся поразмыслить над этим, начал он. Ты должна считать, что тебе очень повезло. Звездное Племя дало тебе возможность самой выбрать свою судьбу: быть воительницей, матерью все то, что было запрещено Пепелице.
Но будет ли это правильный выбор? несчастно спросила Пеплгривка. А как же мои обязанности перед племенем?
Есть много способов выполнить свой долг, пробормотал Воробей.
Пкалогривка повернулась к нему, он почувствовал на себе ее взгляд.
Мне вообще повезло, что я здесь! вырвалось у нее. Я в долгу перед своими предками. Но я так растерянна… Я не знаю, что мне делать.
Чего ты хочешь? тихо спросил Воробей.
Он чувствовал, как нарастает удивление Пеплогривки, как будто ни один кот не спрашивал у нее такого раньше.
Я хочу быть с Львиносветом, прошептала она. Но я не могу.
Ты серьезно? «Великое Звездное Племя, какой же я был мышеголовый, что не думал об этом.» Почему нет?
Из за его судьбы, ответила Пеплогривка.
Воробей заколебался, ему было неловко обсуждать проблемы в отношениях других кошек. Но он вспомнил Половинку Луны и почувствовал острую боль, когда понял, что не может остаться с ней в ее древнем племени.
У тебя тоже есть судьба, мяукнул он мягко. Но это не то, кто ты есть. Ты все еще можешь творить свою собственную жизнь.
Пеплогривка долго молчала; Воробей чувствовал крошечную надежду, затаившуюся внутри него.
У тебя есть шанс быть счастливой, напомнил он, и сделать счастливым Львиносвета. Не думай, что это так далеко, потому что ты слишком долго пыталась выяснить, что нужно делать.
Спасибо. Воробей, ответила Пеплогривка, глубоко вздохнув.
Вместе они сидели на берегу и смотрели на озеро; Воробей слышал мягкий плеск воды о гальку. На несколько мгновений, они с Пеплогривкой, казалось, существуют отдельно от всего мира.
«Так не может продолжаться, подумал Воробей. Не в эти спокойные времена. Но сейчас я рад, это точно.»

Глава 25

Серый свет проникал в палатку оруженосцев, когда Голубка открыла глаза. Ее мех был взъерошен; холодный воздух окружал ее, как если бы она лежала на улице. Дни после Совета стали намного холоднее, и она знала, что листопад уже не за горами.
Голубка зарылась поглубже в мох, пытаясь хоть немного согреться. Потом она поняла, что что то разбудило ее. Ее чувства как всегда были за пределами границы с племенем Ветра, и она услышала знакомый голос.
За мной, мяукнул Сол. Эти ленивые Грозовые коты все равно еще храпят в своих палатках.
Голоса многих кошек окружили его, рыча, как будто готовясь к бою.
Выбравшись из своей палатки, Голубка помчалась через поляну к скале.
Огезвезд, выдохнула она, врываясь в палатку своего предводителя. Племя Ветра движется к туннелям. Это вторжение!
Огнезвезд лежал, свернувшись, в углу своей пещеры. Когда Голубка заговорила, он поднял голову, и выскользнул мимо нее на скалу.
Просыпайтесь! взвыл он. Все на поляну! Племя Ветра атакует!
Как только он поднял тревогу, он побежал вниз по каменной насыпи на поляну. Голубка на мгновение остановилась на скале, прежде чем последовать за ним. Луны уже не было видно, но несколько бледных воинов Звездного Племени все еще сверкали над головой. Деревья над оврагом возвышались на фоне бледного предрассветного неба. Голубка сделала глубокий глоток холодного воздуха и побежала за своим предводителем.
Воители начали выходить из свое палатки, сонно и неуклюже переставляя лапы. Ромашка появилась у входа в детскую, затем исчезла внутри. Воробей высунул голову из за кустов ежевики, растущими перед палаткой целителя, он поднял уши, чтобы получше слышать, что происходит.
Стоя спиной к собственной палатке, Голубка встретила Искристую, когда она, шатаясь ото сна, вышла на открытое пространство. Ее мех был разорван, и нельзя было без боли смотреть в ее глаза.
Ты в порядке? спросила Голубка. Что то случилось в Сумрачном Лесу?
Ничего страшного, ответила Искристая, качая головой. Теперь я там воительница. Я должна обучать других, ее взгляд метался из стороны в сторону, как будто она думала, что кто то у нее на хвосте. я поправлюсь, настаивала она. Я все еще могу сражаться.
Остролистая вышла за ней из палатки, выглядя вполне бодрой и готовой к атаке. Она выбежала в центр поляны, чтобы присоединиться к Ежевике и Огнезвезду.
Мы встретим кошек племени Ветра в туннелях, объявил Огнезвезд племени, собравшемуся вокруг него. Мы не позволим им поставить лапу на территорию Грозового племени. Насколько я знаю, добавил он, бросив взгляд на Голубку, племя Ветра не тренировалось в туннелях, Голубка быстро кивнула ему. Так что у Грозового племени большое преимущество!
Воинственный вой встретил слова предводителя. Каждый кот сейчас был бодр, как никогда, готовый защищать свое племя. Голубка увидела, как Яролика Лисохвост прорабатывают тактику боя, пока двое оруженосцев подпрыгивают от возбуждения.
Голубка все еще слушала приближающихся воителей племени Ветра, когда они пересекли болото и приблизились к границе с Грозовым племенем. Вдруг их голоса и звук шагов затихли, и изображение исчезло. Голубка поняла, что происходит.
Мы должны спешить! мяукнула она Огнезвезду.
Несколько других кошек с удивлением посмотрели на нее, не понимая причину ее пыла. «Конечно, они не знают, что я вижу племя Ветра так далеко, как на их собственной территории.»
Остролистая шагала к ней.
Львиносвет говорит, что ты можешь слышать разные вещи, тихо мяукнула она. Далеко, я имею в виду.
Голубка кивнула.
Из за пророчества о трех? голос Остролистой был напряжен.
Чувствуя себя неловко, Голубка ответила:
Да.
Она могла предположить, как трудно для Остролистой не относиться к пророчеству, как ее братья. Наверное, ей нелегко говорить об этом.
Остролистая молчала в течение нескольких ударов сердца, а затем дернула ушами.
Ладно, за дело. Что сейчас делают коты племени Ветра?
Они вошли в туннели, сказала ей Голубка. Мне очень трудно слышать их под землей.
Они все в туннеле? спросила Остролистая.
Голубка напрягла свои чувства и обнаружила, что все еще видит слабые следы противника.
Да, я думаю, они все вместе, пробормотала она, концентрируясь каждой шерстинкой на своей шкуре. Теперь они входят в пещеру с рекой, протекающей в ней… теперь они идут в другой туннель…
Я думаю, я смогу найти, где они находятся, зашипела Остролистая. И где она, наверное… она повернулась к Огнезвезду, Ежевике и Львносвету, которые подошли послушать. Мы разделимся на три части, продолжала она. Один патруль пойдет в туннель перед лагерем, второй в туннель рядом с заброшенным гнездом Двуногих, а третий в туннель на берегу озера. Нам нужно загнать племя Ветра обратно в ту пещеру с рекой, туда, где будет возможность с ними бороться.
Ежевика одобрительно кивнул ей. Он вскочил на камень и начал разделять всех воителей на патрули.
Один поведу я, объявил он, махая хвостом. Остролистая другой, Бурый, ты берешь на себя третий. Остролистая сказала мне, что ты лучше всех сражаешься под землей.
С довольным и немного смущенным видом Бурый подошел к своему патрулю.
А почему нас не взяли в патруль? возразила Вишнелапка.
Мы тоже хотим бороться с племенем Ветра, согласился Кротолап.
Не беспокойся, Вишнелапка, вы в моем патруле, сказал ей Огнезвезд. Мы останемся здесь, в лагере, защищать старейшин, королев и котят, если племени Ветра удастся прорваться сюда.
Двое оруженосцев обменялись взглядами; Голубка увидела, что они не были уверены, разочарованы ли они, что не пойдут бороться под землей, или рады быть выбранными в патруль со своим предводителем.
Если придется, мы тоже можем сражаться, мяукнула Ромашка, выходя вместе с Тростинкой. Мы будем охранять Медуницу и ее котят.
И я, добавил Пурди, стоя рядом с палаткой старейшин. Только то, что я старый, не значит, что я не могу бороться. Я расцарапал больше кошек, чем вы, молодежь, съели мышей. Вот были времена…
Спасибо, мяукнул Огнезвезд, остановив Пурди, прежде чем он начал рассказывать одну из своих бесконечных историй.
Когда три подземных патруля отправились к выходу из лагеря, Пеплогривка появилась из палатки воителей.
Я тоже буду сражаться, объявила она, подходя к Остролистой.
«О, правда?» с интересом подумала Голубка.
Несколько кошек что то пробормотали в ответ на слова Пеплогривки, но не было времени задавать вопросы. Остролистая бросилась бежать, ведя всех за собой, через колючий туннель в лес.
Голубка и Искристая были в одном патруле с Остролистой, вместе с Пеплогривкой, Песчаной Бурей, Мышеусом и Ягодником. Остролистая вела всех к туннелям.
Следуй за мной, пробормотала она Голубке. Мне нужно, чтобы ты говорила мне, что делает племя Ветра. Песчаная Бура, добавила она, повышая голос, прикрой нас сзади. Скажешь мне, если будет грозить опасность с тыла.
Поняла, ответила Песчаная Буря, ее светло зеленые глаза блестели в свете утреннего рассвета.
Голубка глубоко вздохнула и последовала в туннель за Остролистой. Мгновенно она услышала звуки кошек племени Ветра.
Они так быстро бегут! выдохнула она.
Где? кратко спросила Остролистая.
Еще не здесь, прошептала Голубка, когда Остролистая мчалась вниз по туннелю во главе патруля. Они столкнулись с одним из входов, которые перекрыли Дым и Бурый… теперь они возвращаются… они идут сюда!
Так же, как и кошек племени Ветра, Голубка слышала и другие патрули Грозовых котов, когда они направлялись вниз по туннелям. Под землей все кошки сновали туда сюда, словно гнездо муравьев. Шум был таким громким, что Голубка с трудом могла отличить один патруль от другого, или понять, где именно они.
Тогда, как они завернули за угол, запах племени Ветра внезапно усилился. Голубка едва успела ахнуть: Они здесь! прежде чем они столкнулись лоб в лоб с воителями племени Ветра.
Племя Ветра не ожидало такого поворота событий. Когда они столкнулись с Грозовыми кошками, они взвыли от шока. Несколько мгновений они были беспомощны, толкая друг друга в темноте, не зная, куда отступать: назад или вперед.
Остролистая и Голубка прыгнули, с выпущенными когтями нападая на невидимых врагов. Сначала было легко продвигать кошек племени Ветра дальше по туннелю, но через мгновение они начали давать отпор. Голубка завизжала, когда невидимые когти полоснули ее плечо. Заставляя себя двигаться вперед, она почувствовала перед собой чей то мех и впилась зубами в кошачье горло. Ее враг встал на задние лапы, раздался глухой удар и крик, и она поняла, что противник ударился головок о крышу туннеля.
Вы могли хотя бы подготовиться, прошипела она.
Подвинься! приказала Остролистая. Позволь другим пройти.
Вспоминая план сражения Остролистой, Голубка прижалась боком к стене туннеля, чтобы Пеплогривка и Ягодник проскользнули вперед. Несколько минут она отдышалась в конце патруля, пока ее соплеменники взяли на себя воителей племени Ветра. Мышеус, Искристая и Песчаная Буря плавно продвигались вперед, пока нападавшие не были вынуждены отступить назад, к пещере с рекой.
Наконец свет начал просачиваться в туннель, и Голубка сумела разглядеть впереди патрульных племени Ветра. Ветерок вел их, Усатый, Ласкун и Крольчишка шли за ним. Замыкали шествие Верескоглазка и Морозник.
Кошки племени Ветра отшатнулись назад, в пещеру, а Грозовые коты выскочили сразу после них. Быстро оглянувшись, Голубка увидела, что они были первыми, кто прибыл сюда. Напрягая свои чувства, она услышала звуки боя в других туннелях.
Кошки племени Ветра путались между собой, тяжело дыша и глядя на своих соперников. В некоторых местах их мех был разодран когтями Грозовых котов. Голубка подумала, что они хотели неожиданно появиться на территории Грозового племени и атаковать ничего не подозревающий лагерь. «Тогда их ждал неприятный сюрприз,» подумала она с удовлетворением.
Остролистая протиснулась вперед патруля и столкнулась с воинами племени Ветра.
Положим этому конец, мяукнула она. Вам не одолеть нас.
Блохастые! зарычал Ветерок. Вы держали в плену Сола!
Мы не делали ничего подобного! зашипела Голубка. Мы сами пригласили Сола в наш лагерь. Это ваш предводитель хотел, чтобы мы прогнали его!
И Воробей убил Огнехвоста! добавила Верескоглазка, вставая рядом с Ветерком. В ее глазах горела ненависть. А вы пересекали границы и воровали нашу дичь!
Точно! вставил Усатый. Вы всегда думаете, что вы лучше нас только потому, что нам нужна была ваша помощь, прежде чем племена пришли к озеру!
Да что вы знаете об этом! Песчаная Буря бросила вызов молодому воителю. Вас тогда и на свете не было!
Голубка была потрясена такой враждебностью в их адрес от таких молодых котов. «Это несправедливо! думала про себя она. Мы даже не сможем защититься, потому что они не хотят нас слушать!»
Вдруг Ветерок выпустил оглушительный воинственный вой и бросился прямо на нее. Застигнутая врасплох, Голубка упала на землю. Но, прежде чем Ветерок смог удержать ее, она перевернулась набок и вскочила на все четыре лапы как раз вовремя, чтобы увернуться от его резкого удара плечом.
Я думала, что ты быстрее, насмехалась она над ним.
Со злобным рычанием Ветерок набросился на нее, пытаясь прижать ее спиной к стене пещеры. Вспоминая свое обучение, Голубка расслабилась, позволяя ему думать, что перевес на его стороне, а затем оттолкнулась от стены и прыгнула прямо ему на голову. Она с удовлетворением смотрела на удивленное выражение лица кота племени Ветра.
Другие кошки сражались сейчас рядом с ней, и, когда Голубка приземлилась, Пеплогривка и Верескоглазка врезались в нее визжащим клубком меха. Голубка потеряла равновесие, как раз в тот момент Ветерок прижал ее к земле.
Думаешь, ты самая умная? прорычал он, клацая блестящими зубами у самого горла. Но не достаточно.
Голубка отбивалась от него своими задними лапами, но не могла стряхнуть его с себя. Она чувствовала, как его когти впились в его плечи, и потекла теплая кровь. «Я не могу умереть вот так! подумала она в отчаянии. Только не под когтями Ветерка!»
Вдруг Ветерок исчез. Голубка поднялась и увидела, как Искристая впилась зубами в его загривок и трясла из стороны в сторону. Через некоторое время она выпустила его и, когда он еще не крепко стоял на лапах, проскользнула под него и нанесла несколько тяжелых ударов по мягкому животу. Ветерок откатился от нее, с трудом поднимаясь на лапы, и убежал.
Спасибо! ахнула Голубка. Искристая, ты и правда очень хорошо сражаешься!
Не за что, мяукнула Искристая, бросаясь обратно в бой.
Голубка поняла, что звуки борьбы, которые она слышала в туннелях, были сейчас здесь. Она не нуждалась в своих особых чувствах, когда другие патрули ворвались в пещеру, наполняя ее ожесточенными ударами и воплями. Везде, куда бы ни взглянула Голубка, она видела множество дерущихся и визжащих кошек.
Никаких признаков Однозвезда, задыхалась Искристая, появляясь рядом с Голубкой в тот момент, когда она вертела головой, выискивая нового противника
Голубка кивнула.
Хмуролику я тоже не вижу. Здесь не все племя Ветра, а только те кошки, которых удалось обмануть Солу.
«И нас здесь намного больше, слава Звездному Племени!» добавила она про себя.
Она прыгнула вперед, готовая напасть на любого, кто осмелится стоять к ней лицом. Когда она устала, ее шаги становились короткими и тяжелыми, ее лапы болели от того, что ударяли стены пещеры. «Как долго это может продолжаться?» удивилась она.
Она вскочила на спину черного мраморного кота. Мгновение спустя она была потрясена, увидев перед собой Дыма, глядящего на нее.
Ради Звездного Племени, отступись, отрезал он, стряхивая ее. Разве у нас не достаточно проблем с кошками племени Ветра?
Извини, пробормотала Голубка, прыгая обратно в бой.
Голос Остролистой раздался над звуками сражения:
Ведите их в туннели!
Голубка делала все, что могла, толкая Совку в сторону ближайшего туннеля. Совка пытался защищаться, но его лапы шатались, и после нескольких ударов сердца он развернулся и, прихрамывая, поплелся прочь. Оглянувшись, Голубка поняла, что и другие кошки племени Ветра собрались убегать, спасаясь в туннелях. Воители Грозового племени воинственно завизжали и бросились в погоню.
Но тогда послышался другой голос:
Племя Ветра! Останьтесь и примите бой! У вес нет злейшего врага, чем Грозовое племя!
Голубка оглянулась вокруг, чтобы увидеть Сола, стоящего у входа в самый большой туннель. Побежденные кошки проносились мимо него, его глаза, светящиеся в полумраке, были наполнены яростью, когда он пытался остановить их.
Предатель! яростно закричала Остролистая, которая промчалась мимо Голубки и бросилась с Солу. Лжец!
Сол поджал хвост и убежал в туннель, не ожидая ни секунды, Остролистая бросилась за ним.
Остролистая, нет! воскликнула Голубка. Черная кошка была намного меньше и легче, чем Сол. Подожди! добавила она. Жди меня!
С трудом передвигая уставшие лапы, она побежала в туннель. Она почти сразу догнала двух кошек; Остролистая поймала Сола в ловушку, в туннеле, этот тупик был слабо освещен светом от пещеры.
Голубка слышала, как в темноте шипит Сол. И он, и Остролистая двигались уверенно, сражаясь друг с другом в тесном пространстве. Голубка заметила, что Сол был ранен, его гладкий мех чуть взъерошен. А у Остролистой были царапины в нижней части плеча с одной стороны, а с другой вырванные пучки меха. «Я не думаю, что Сол ведет борьбу вместе со всеми, подумала Голубка. Он скрывался, заставляя воинов Ветра делать грязную работу!»
Оставь племена в покое, зарычала Остролистая. Ты уже достаточно нам досадил.
Никогда! возразил Сол. Пока я не уничтожу все племена, он яростно рычал. Много сезонов назад я встетил другие племена. Они презирали меня, говорили, что я не достаточно хорош, чтобы быть одним из их драгоценных воинов! Поэтому я пообещал доказать всем вам, что Воинский закон ничего не значит. В конце концов, вы поубиваете друг друга по причинам, не стоящим и мышиного хвоста!
Нет, ты не прав, тихо прошипела Остролистая, готовясь к прыжку. Племена всегда будут бороться и стоять до конца.
С яростным визгом она набросилась на Сола, избивая его всеми четырьмя лапами. Одиночка отбивался, пытаясь подавить ее своим большим весом. «Он не боец, в шоке подумала Голубка. У него нет навыков воителя.»
Она была готова прийти на помощь Остролистой с зубами и когтями, но она быстро поняла, что ее помощь не понадобится. Остролистая делала быстрые и точные удары, вспоминая собственное обучение в туннелях, а Сол вскоре просто бил лапами наугад, ловко ускользая от ударов Остролистой.
Наконец Остролистая припала к земле, снизу колотя Сола лапами. Когда Сол упал, она прижала его к земле, одной лапой стоя на его животе, а другой прижимая горло. Сол смотрел на нее со страхом и ненавистью в глазах.
Я бы с удовольствием убила тебя, сказала ему Остролистая. Но Воинский закон гласит, что нужно проявить милосердие к поверженному врагу. Я позволю тебе убежать раз и навсегда, если ты пообещаешь больше не возвращаться и не беспокоить племена.
Сол молчал, когда Остролистая отступила и позволила ему встать. Он стоял над ней, сверкая глазами в полумраке.
Я не могу тебе этого обещать, прошипел он.
Остролистая не дрогнула.
Тогда я убью тебя, если ты вернешься и будешь угрожать моим соплеменникам.
Я буду готов, голос Сола был угрожающе мягок. Потом он проскользнул мимо Остролистой и растаял в темноте.
Почему ты позволила ему уйти? потребовала Голубка, дрожа каждым волоском на своей шкуре. Он был у нас в лапах!
Мы должны соблюдать Воинский закон, ответила Остролистая тихим голосом. Смерть воина не означает победу.
Голубка сделала шаг вперед и уткнулась мордой в плечо Остролистой. Используя свои особые чувства, она могла услышать, как воины племени Ветра отступали в свой лагерь, а ее соплеменники торжествуя возвращаются через туннели, покрытые кровоточащими ранами. Сейчас не было времени думать о странных угрозах Сола, об этом таинственном племени, которое обидело его так давно. В настоящее время битва была выиграна. Но впереди гораздо большая битва, которая была бы проиграна, если бы все четыре племени на берегу озера не могли объединиться и сражаться бок о бок. Каждый раз, когда племена воевали друг с другом, это была на руку Сумрачному Лесу. Они должны найти способ предотвратить ссоры и объединиться против злейшего врага. Может, это пророчество означает, что Голубка, Воробей и Львиносвет смогут объединить кошек вокруг озера?
Голубка чувствовала себя уставшей от ушей до кончика хвоста. То, что она слышала больше, чем другие коты, казалось, не придавало ей больше сил. Ей нужно отдохнуть, поесть, поговорить с Львиносветом и Воробьем о тех трудностях, которые создал им Сол, враждующих племенах, которые давно были бы уничтожены Сумрачным Лесом, если бы они пытались бороться в одиночку. «Звездное Племя, освети мне путь, пожалуйста.»
Идем, мяукнула она Остролистой. Пришло время возвращаться домой. Наши соплеменники заждались нас.


Автор: | нет комментариев

И немного артов от блудного Лео

Апр 18 2014

Итак, а вы не ждали? А я припёрся! Вернулся блудный Лео и снова пишет анкету! Хотя меня, возможно, забыли :с

Но всё равно, котейки мои, ловим немного артов :з

 

Критикуем, не стесняемся!


Автор: | нет комментариев

Рисуночек)))

Апр 12 2014

Ну вот первая тусклая модель водопада на грустное настроение))) Не очень получилось,УЖАСНО

 

Щас будут ужасные коменты. Пока!

 

 


Автор: | 3 комментариев

Первое апреля.

Апр 01 2014

Доброе утро, эй! Ты! Да — да, ты! У тебя спина белая и коленки сзади грязные. Купился, да? Я хочу поздравить жителей РуСи с этим праздником ;) Идите и пошутите над своими родственниками и друзьями :)


Автор: | нет комментариев

Всем целителям:

Мар 31 2014

Издавна целители были не только врачевателями котов своего племени но и посредниками между своим племенем и небесными предками . Целители очень мудры и обладают превосходной памятью так как должны знать кучу свойств целебных трав и их названий. Любой кот может обратиться к целителю за помощью и советом, у целителей есть своя отдельная палатка в лагере племени где они хранят свои запасы трав. Целитель должен за свою жизнь не только послужить своему племени но и успеть обучить ученика, чтобы подготовить себе замену.


Автор: | нет комментариев